Juan el Bautista Predica el Reino

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Juan el Bautista Predica el Reino

Por Paul Henebury

Después de que Mateo haya completado su narración del nacimiento de Jesús, que termina con el traslado de su familia a Nazaret, se sumerge directamente en la predicación del Reino por parte de Juan el Bautista. Tanto los Evangelios como Josefo[1] conceden a Juan el Bautista un lugar de honor como persona muy respetada (al menos entre la población en general) y de poderosa influencia en Judea y Galilea en los años veinte d.C. De Lucas 3:7, 15, 21, Mateo 3:5 y Marcos 1:5 se desprende que llamaba mucho la atención y que su impacto era notable. Incluso tenía un grupo de seguidores (Lc. 7:19; Jn. 3:25), y algunos de estos hombres siguieron siendo identificados como sus discípulos durante años. El apóstol Pablo encontró a algunos en lugares tan lejanos como Éfeso en Hechos 19:1-7. El trabajo de Juan no consistía en conceder a ciertos iniciados acceso privado a la identidad del Mesías. Más bien,¡Juan presentó a Jesús con un gran estruendo!

La predicación de Juan el Bautista está repleta de referencias al AT. Walter Kaiser señala más de cincuenta alusiones o citas del AT, principalmente de Isaías, Malaquías y Jeremías[2]. Juan es un nuevo profeta de Dios que ha aparecido en escena tras más de cuatro siglos de silencio, pero es un profeta del AT en carácter y sustancia. Su ministerio es anunciado, como Elías, de forma repentina por Mateo:

En aquellos días vino Juan el Bautista predicando en el desierto de Judea, y diciendo: Arrepentíos, porque el reino de los cielos se ha acercado.” – Mateo 3:1-2.   

A diferencia de Jesús, que comenzará su ministerio en el norte, Juan predica en el sur de Israel, pero en el desierto, bautizando en el río Jordán (Mt. 3:5-6; Lc. 3:3; Jn. 1:28). Su mensaje incluía la reforma moral y el arrepentimiento (Mt. 3:8; Lc. 3:3, 10-14), por lo que, al igual que los profetas del AT antes que él, se preocupaba por la justicia y la rectitud. Pero esto no es sorprendente, ya que el Reino de Dios en la tierra debe requerir estas cosas. ¿Qué razón da Juan para predicar el arrepentimiento? Es la llegada del Reino de los Cielos (o de Dios), y la preparación de "Aquel que viene".

“Yo a la verdad os bautizo con agua para arrepentimiento, pero el que viene detrás de mí es más poderoso que yo, a quien no soy digno de quitarle las sandalias; Él os bautizará con el Espíritu Santo y con fuego. El bieldo está en su mano y limpiará completamente su era; y recogerá su trigo en el granero, pero quemará la paja en fuego inextinguible.” – Mateo 3:11-12. 

Lo que llama la atención del mensaje de Juan el Bautista es que evoca imágenes más asociadas a las profecías hebreas sobre lo que conocemos como el segundo advenimiento. En el AT este fenómeno surge continuamente. Es algo que no desaparecerá. En el Nuevo Testamento, aunque es de esperar que se dé mucha importancia a la primera venida de Cristo, el énfasis en la segunda venida es tan fuerte como en el Antiguo Testamento.

Pero esta opinión sobre Mateo 3:11-12 no es aceptada universalmente. Hay muchos que creen que, como el bautismo con el Espíritu Santo ocurrió como consecuencia de la primera venida, el bautismo de fuego y la separación del trigo de la paja también deben buscarse allí. Pero el lenguaje de Mateo hace recordar pasajes como éste:

“Porque he aquí, viene el día, ardiente como un horno, y todos los soberbios y todos los que hacen el mal serán como paja; y el día que va a venir les prenderá fuego —dice el Señor de los ejércitos— que no les dejará ni raíz ni rama. Mas para vosotros que teméis mi nombre, se levantará el sol de justicia con la salud en sus alas; y saldréis y saltaréis como terneros del establo. Y hollaréis a los impíos, pues ellos serán ceniza bajo las plantas de vuestros pies el día en que yo actúe —dice el Señor de los ejército. – Malaquías 4:1-3.

Esta profecía se refiere al segundo advenimiento, al igual que el texto de Isaías 40 que utilizan Mateo, Marcos y Lucas para designar a Juan el Bautista. Jesús aplicó esta escritura a Juan en Lucas 7:27. El Evangelio de Juan recoge este pasaje como si estuviera en boca de Juan el Bautista cuando se le pidió que se identificara. (Jn. 1:23).[3] Isaías prevé un tiempo en el que "la guerra de Jerusalén ha terminado" y "su iniquidad ha sido quitada" (Is. 40:2), y cuando “será revelada la gloria del Señor, y toda carne a una la verá” (Is. 40:5)[4] Estamos dentro de un misterio aquí; uno que debe reconciliar la contingencia con la predeterminación. La oferta era de buena fe, pero el rechazo de la misma era seguro. Vemos algo similar en Hechos 3, donde Pedro dice a los judíos que Cristo volverá si se arrepienten (Hechos 3:19-20).

Fuente


[1] Flavius Josephus, Antiquities of the Jews, 18.116-119.

[2] Walter C. Kaiser, Jr., The Promise-Plan of God: A Biblical Theology of the Old and New Testaments, Grand Rapids: Zondervan, 2008, 234.  Kaiser is relying on a work, John: the Baptist, Forerunner and Martyr by J. Elder Cumming.

[3] Lucas utiliza más la profecía que los otros evangelistas.

[4] Véase también Isaías 35:2.

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