La Era Dorada de la Tierra: el Futuro Reino Venidero de Cristo en la Tierra

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ESJ-2018 0530-010

La Era Dorada de la Tierra: el Futuro Reino Venidero de Cristo en la Tierra

Por el Dr. James M. Boice

En el corazón de la profecía bíblica se encuentra la afirmación de que el mismo Jesús de Nazaret, que vino a esta tierra a morir por la salvación un día vendrá de nuevo para establecer el orden social perfecto – una edad de oro. Sin duda, su venida es un asunto complejo, como veremos. Su regreso, en parte, será llevar a sus seguidores a estar con Él en el cielo. Poco después de eso Él aparecerá en la tierra corporalmente para establecer un reino terrenal. Él aparecerá una vez más como juez de los hombres y las naciones. No obstante, en el corazón de estas profecías se encuentra la promesa de una era dorada para la humanidad que será establecido por el Señor Jesucristo en Su venida.

Este pensamiento debe ser de gran interés para todos nosotros, por supuesto, porque uno de los sueños compartidos por la gente de pensamiento de todos los períodos de la historia y todas las culturas es de una época en la que hombres y mujeres puedan vivir en paz y prosperidad y encontrar sentido a la vida.

Existe la idea de una edad de oro en los escritos filosóficos y los mitos de la mayor parte de las grandes civilizaciones del mundo. Platón escribió acerca de una era perfecta en su República. Virgil popularizó el tema para los romanos en su Cuarta Égloga. En la historia más reciente, el sueño de una utopía ha sido la voz de Thomas More, Samuel Butler, y Edward Bellamy, así como por Henry David Thoreau, Robert Owen, y Leo Tolstoy, todos los cuales en realidad trataron de crear una. En nuestros días los comunistas expresan la misma visión como “el estado sin clases”, por los gobiernos occidentales en términos de prosperidad material, y por la juventud de la mayoría de los países como un tiempo de amor universal, fraternidad, paz y entendimiento. La dificultad es que ninguna persona o cultura ha alcanzado nunca este ideal e incluso el futuro, que siempre ha sido la brillante esperanza de soñadores, no se ve prometedor.

A pesar de que los hombres sueñan con una edad de oro, y tienen una idea de lo que debe ser, nada en la historia real nos da ningún motivo para una esperanza de que algo parecido a una utopía está próxima: Un escritor llegó a la conclusión:

El gobierno del hombre… se ha caracterizado con ambiciones irreconciliables y conflictos de intereses. Los cerebros de los hombres se han dedicado a la producción de máquinas militares y pertrechos para la dispersión de la muerte y la desolación entre los habitantes de la tierra. Las mayores consideraciones y la cultura de la raza han sido hechos pedazos por la voladura fulminante de conchas de ruptura. El hombre ha buscado la paz y encontró la guerra. Ha hablado de la hermandad y el amor y ha visto odio y persecución. Él se ha jactado de su civilización, iluminación, y progreso, y los llamados paganos le han reprochado por sus prácticas impías. Él se ha inclinado ante el dios del oro y roto las espaldas de los viejos y los jóvenes, y ha matado de hambre a millones para conseguirlo. Él ha gastado miles de millones de dólares para la guerra; millones para el placer; y sólo unos pocos miserables miles de difundir el Evangelio de Cristo. Él ha profesado adorar en sus mezquitas, catedrales, templos, sinagogas e iglesias, y sobre muchos de ellos, Dios ya ha escrito “Ichabod” – “la gloria de Dios se ha apartado,” debido al formalismo y ritualismo, que han sido sustituidos por la sangre de Cristo, y las negaciones pecaminosas de la fe. En todas partes y en todas las épocas, la regla del hombre se ha caracterizado por la glotonería, la avaricia, la codicia, el robo, el saqueo, la rebelión, la confusión, el orgullo, la presunción, jactancia, la pobreza, la peste, la enfermedad, el sufrimiento y el pecado. Esto no es mejor ahora y no da ninguna promesa de mejora. Así fue, así lo son, y lo será hasta que el Rey regrese. No ha habido un período desde la caída del hombre en el que la raza haya disfrutado o testificado de la condición que la profecía declara que obtendréis en el Reino del Señor Jesucristo ( Note 1: Quoted in WH Rogers, The End From the Beginning . New York: Arno C. Gaebelein, Inc., 1938, 262-263).

Algunas personas pensarían que estas palabras son demasiado duras. Pero son una descripción mucho más precisa ahora que en el día en que fueron escritos. Porque Rogers escribió en 1938, antes de la Segunda Guerra Mundial, la Guerra de Corea, el conflicto vietnamita, o cualquiera de los otros trastornos sociales y los problemas que caracterizan a nuestro tiempo. Soñamos con una edad de oro. Pero si alguna vez habrá de ser tal edad, parece cierto que Dios mismo debe establecerlo.

El Reino de Dios

Esto, por supuesto, es exactamente lo que encontramos en la Biblia. Uno de los profetas que tenían la visión más clara de la edad de oro fue Isaías. Vivió en una época de gran agitación social, siendo testigo de la caída del reino del sur de Judá por los babilonios en el año 586 aC En los días de Isaías los eventos fueron empeorando cada vez más. Sin embargo, mientras lo hacían, él escribió proféticamente de un mejor y, de hecho, un día perfecto porvenir.

El tema se presenta por primera vez en el segundo capítulo de la profecía de Isaías.

2 Y acontecerá en los postreros días,

que el monte de la casa del Señor

será establecido como cabeza de los montes;

se alzará sobre los collados,

y confluirán a él todas las naciones.

3 Vendrán muchos pueblos, y dirán:

Venid, subamos al monte del Señor,

a la casa del Dios de Jacob;

para que nos enseñe acerca de sus caminos,

y andemos en sus sendas.

Porque de Sion saldrá la ley,

y de Jerusalén la palabra del Señor.

4 Juzgará entre las naciones,

y hará decisiones por muchos pueblos.

Forjarán sus espadas en rejas de arado,

y sus lanzas en podaderas.

No alzará espada nación contra nación,

ni se adiestrarán más para la guerra.. (Isaías 2:2-4)

De acuerdo con estos versículos, llegará un momento en que el mismo Dios gobernará la tierra desde Jerusalén y la guerra cesará.

En el capítulo 4 Isaías habla de la edad de oro de nuevo, en referencia en esta ocasión del gobierno del Mesías, a quien él llama “el renuevo de Jehová” (v.2). Capítulo 9, el cual habla del nacimiento de este Mesías, también predice Su eventual reinado.

Luego, en el capítulo 11, el tema se desarrolla con mucho más detalle.

1 Y brotará un retoño del tronco de Isaí,

y un vástago de sus raíces dará fruto.

2 Y reposará sobre El el Espíritu del Señor,

espíritu de sabiduría y de inteligencia,

espíritu de consejo y de poder,

espíritu de conocimiento y de temor del Señor.

3 Se deleitará en el temor del Señor,

y no juzgará por lo que vean sus ojos,

ni sentenciará por lo que oigan sus oídos;

4 sino que juzgará al pobre con justicia,

y fallará con equidad por los afligidos de la tierra;

herirá la tierra con la vara de su boca,

y con el soplo de sus labios matará al impío.

5 La justicia será ceñidor de sus lomos,

y la fidelidad ceñidor de su cintura.

6 El lobo morará con el cordero,

y el leopardo se echará con el cabrito;

el becerro, el leoncillo y el animal doméstico andarán juntos,

y un niño los conducirá.

7 La vaca y la osa pacerán,

sus crías se echarán juntas,

y el león, como el buey, comerá paja.

8 El niño de pecho jugará junto a la cueva de la cobra,

y el niño destetado extenderá su mano sobre la guarida de la víbora.

9 No dañarán ni destruirán en todo mi santo monte,

porque la tierra estará llena del conocimiento del Señor

como las aguas cubren el mar.. (Isaías 11:1-9)

Desde este punto la idea de una edad de oro se repite una y otra vez, casi como la idea principal de la profecía (en los capítulos 25, 32, 42, 49, y 52), hasta casi el final del libro, el tempo se retoma nuevamente.

1 Levántate, resplandece, porque ha llegado tu luz

y la gloria del Señor ha amanecido sobre ti.

2 Porque he aquí, tinieblas cubrirán la tierra

y densa oscuridad los pueblos;

pero sobre ti amanecerá el Señor,

y sobre ti aparecerá su gloria.

3 Y acudirán las naciones a tu luz,

y los reyes al resplandor de tu amanecer.. (Isaías 60:1-3)

En estos capítulos finales la prosperidad de la tierra bajo el gobierno del Mesías se enfatiza, así como la bendición especial que vendrá sobre la nación judía.

Es imposible dar aquí todas las referencias en la Escritura para la era venidera del gobierno de Dios. Pero además de estas profecías completas de Isaías, se deben mencionar varios otros pasajes significativos.

En primer lugar, en el libro de Miqueas hay una profecía de gran prosperidad material durante el mismo periodo. Miqueas escribe: Cada uno se sentará bajo su parra y bajo su higuera, y no habrá quien los atemorice, porque la boca del Señor de los ejércitos ha hablado.” (Miqueas 4:4). Esta es la manera de describir la prosperidad individual en una época en que ni la vida ni las posesiones se verá amenazada por la guerra de Miqueas.

En segundo lugar, en Jeremías 33 hay una larga descripción de la bendición que vendrá sobre Jerusalén en esa época. El énfasis especial y solemne de la naturaleza literal de las promesas es notable. Los primeros versículos dicen que Dios va a traer la cautividad de Judá, es decir, Él traerá los que fueron exiliados de Judá, de regreso a su propia tierra – y él los limpiará de pecado. Los versos medios hablan del gobierno del Mesías. Entonces Dios le dice: “Así dice el Señor: “Si pudierais romper mi pacto con el día y mi pacto con la noche, de modo que el día y la noche no vinieran a su tiempo, entonces también se podría romper mi pacto con mi siervo David, y él no tendría hijo para reinar sobre su trono con los sacerdotes levitas, mis ministros. (Jeremías 33:20-21). En otras palabras, Dios jura por la regularidad del día y de la noche de que la promesa a David de un heredero que reine sobre su trono para siempre se cumplirá.

El tercer pasaje que merece mención especial es en Apocalipsis 20. En este capítulo se introducen dos nuevas ideas. En primer lugar, el capítulo nos dice que en la época de oro, el diablo, que ha engañado mucho tiempo las naciones, será atado para que ya no pueda hacer más daño. Y añade que esta atadura de Satanás durará mil años después de lo cual será desatado por un poco de tiempo. “Y vi a un ángel que descendía del cielo, con[a] la llave del abismo y una gran cadena en su mano. 2 Prendió al dragón, la serpiente antigua, que es el Diablo y Satanás, y lo ató por mil años; 3 y lo arrojó al abismo, y lo cerró y lo selló sobre él, para que no engañara más a las naciones, hasta que se cumplieran los mil años; después de esto debe ser desatado por un poco de tiempo.” (Apocalipsis 20:1-3). Esta frase “mil años” aparece seis veces en los siete primeros versículos de este capítulo, y nos ha dado, como un anglicismo de la palabra latina para mil, el término teológico importante “milenio”.

¿Un milenio literal?

En este punto tenemos que parar y hacer una pregunta que se ha vuelto prominente en la interpretación bíblica: ¿La promesa de una edad de oro ha de ser entendida literalmente o es sólo un símbolo de algo espiritual? En las discusiones sobre el milenio ha habido perspectivas vistas principales, dos de los cuales consideran el milenio como literal y una que lo ve como simbólico. Son las interpretaciones premilenial, posmilenial y amilenial.

Literalmente, el término post-milenio significa que Jesucristo regresará después del milenio. Pero el corazón de la posición pos-milenial radica en su perspectiva de la historia. Según aquellos que han sostenido este punto de vista, la iglesia, poco a poco, trae la verdad y la justicia para toda la tierra de modo que eventualmente todos se convertirán. Durante este tiempo Jesús reinará en y, a través de la iglesia. Él regresará a la tierra corporalmente como juez sólo después de que se lleve a cabo la misión de la iglesia. El gran teólogo católico Tomás de Aquino y los teólogos reformados Charles Hodge y Warfield BB eran partidarios de esta opinión.

Aquel que tiene esta perspectiva en nuestros días es Loraine Boettner, autor de los valiosos estudios la Doctrina Reformada de la Predestinación, Estudios de Teología, la Inmortalidad, y el Milenio. Hace varios años, en un artículo para la revista Christianity Today, escribió:

La redención del mundo, entonces, es un proceso largo y lento, que se extiende a través de los siglos, sin embargo todo acercándose a un objetivo designado. Vivimos en el día del avance de la victoria y vemos tener lugar la conquista. Desde el punto de vista humano, hay muchos retrocesos aparentes, y que a menudo se ve como si las fuerzas del mal están a punto de ganar la mano. Pero como una edad sigue a otra, no hay progreso. Mirando hacia atrás a través de los casi dos mil años que han transcurrido desde la venida de Cristo, vemos que ha habido un progreso maravilloso. En todo el mundo, las religiones paganas han tenido su día y se desintegran. Ninguno de ellos puede soportar la competencia abierta del cristianismo. Ellos sólo esperan el golpe de gracia de un cristianismo despierto y enérgico para enviarlos en el olvido… La Iglesia debe conquistar el mundo, o el mundo va a destruir la Iglesia. El cristianismo es el sistema de verdad, el único que a través de los siglos ha tenido la bendición de Dios sobre él. No vamos a esperar que el fruto final dentro de nuestra vida, ni en este siglo. Pero el objetivo es cierta y el resultado seguro. El futuro es tan brillante como las promesas de Dios. El gran requisito es la fe que la Gran Comisión de Cristo se cumplirá a través de la efusión del Espíritu Santo y la predicación del evangelio eterno ( Nota 2: Quoted from Loraine Boettner, “Christian Hope and the Millennium,’ Christianity Today , September 29, 1958, p. 14).

¿Qué hay que decir acerca de este punto de vista? Una objeción a ella es claramente que esto no parece estar sucediendo, como admite Boettner. De hecho, las religiones paganas están experimentando un resurgimiento, aunque no lo eran en 1958, cuando se escribieron estas palabras. Uno puede argumentar, como lo hace Boettner, que debemos juzgar por la fe en lugar de la vista. Pero la respuesta es seguramente que el reino, incluso de acuerdo con posmilenialistas, es literal y por lo tanto debe ser visto literalmente. Si nosotros no lo vemos, no es irreligioso o infiel dudar de que está por venir.

Una segunda objeción a la posición pos-milenial es que, si estos puntos de vista tienen razón, entonces todas las promesas de bendición literal a Israel en el siglo futuro (algunos de los cuales hemos esbozado), tendrán que ser olvidados o bien espiritualizados; es decir, no se aplica a Israel, sino a la iglesia.

El tercero, y, en mi opinión, la objeción decisiva es que las propias Escrituras enseñan algo totalmente diferente para el curso de este siglo. Por ejemplo, Jesús advirtió a sus discípulos contra el supuesto de que, como resultado de su predicación, el mundo entero con el tiempo llegaría a creer en el Evangelio y que, por tanto, la verdad y la justicia prevalecerán.

En Mateo 13 es una colección de parábolas llamadas “las parábolas del reino”, por las cuales Jesús pronostica la evolución de la iglesia durante la presente era de la iglesia. La primera parábola es la parábola del sembrador. Un hombre salió a sembrar la semilla, y la semilla cayó en diferentes tipos de suelo. Otra parte cayó junto al camino donde fue consumida rápidamente por las aves. Otra parte cayó en pedregales, donde brotó pronto, sólo para ser quemada por el sol. Otra parte cayó entre espinos, y las plantas que crecen se ahogaron. El resto cayó en tierra buena y produjo en algunos casos un centenar de toneladas de grano por un celemín de semillas y, en otros, el sesenta por uno o treinta por uno (v. 8).

Jesús explicó la parábola, mostrando que la semilla significaba el Evangelio. El Evangelio siempre sería recibido en cuatro modos distintos por los que lo oyeron. El diablo la arrebatará rápidamente lejos de la semilla del Evangelio de los que no tienen entendimiento. Otras personas que escucharon el Evangelio aparentemente la recibirían con gozo, pero no penetrarían profundamente y así serían fácilmente arrasados por la persecución. Para otros, los afanes del mundo ahogarían el mensaje. Sólo una cuarta parte realmente escucharía el Evangelio y hacer que se arraigue y produzca fruto en ellos.

Esta parábola debe significar que la era de la iglesia sería una edad de cultivo de semillas en el que sólo una parte de la predicación del Evangelio tendría éxito. Esta parábola solo disipa la idea de que la predicación del Evangelio será más y más exitosa con el paso del tiempo y que, finalmente, traerá un triunfo total para la iglesia.

La segunda parábola hace el mismo punto. Es la historia de un hombre que había sembrado el grano en su campo, pero descubrió que un enemigo había llegado y sembrado cizaña. Los siervos del dueño del campo querían acabar con la cizaña, pero se les dijo que no lo hicieran por temor a que se arrancara un poco del de trigo en su celo por exterminar las malas hierbas. En cambio, fueron a dejar que ambos crecieran juntos hasta la cosecha, momento en el que todo el campo se segaría, el trigo separado de la paja y se juntaría en los graneros, y la cizaña quemada. Cuando Jesús explicó la parábola a los discípulos, Él demostró que el campo era el mundo y que el mundo siempre contendría creyentes y no creyentes mezclados entre sí, hasta el día de su juicio.

El resto de las parábolas de Cristo en este capítulo no tienen explicación. La explicación de las dos primeras, sin embargo, nos dan la clave para que el resto de las parábolas sean entendidas. Así pues, la parábola de la semilla de mostaza señala al crecimiento no natural de las estructuras eclesiásticas. La parábola de la levadura demuestra que en esta época el reino de los cielos siempre tendrá el mal presente en ella, ya que la levadura es un símbolo del mal en la Biblia. Las historias del campo con el tesoro en el mismo y la perla de gran precio hablan del sacrificio que Jesús hizo para redimir a un pueblo para sí mismo, mientras que implica, al mismo tiempo que Él no murió para salvar a todos. Por último, la parábola de la red señala al día en el que Jesús será el Juez de todos, la separación de aquellos que han sido hechos justos a través de Su muerte y resurrección de entre los que no tienen y los que serán echados fuera de El para siempre.

En nuestra era Dios está llamando a un grupo de personas a Sí mismo – personas de todos los ámbitos de la vida y con todos los grupos étnicos e intelectual imaginable – y está cambiando a hombres y mujeres que están llegando a ser más y más como el Señor Jesucristo.

Vale la pena agregar que cual sea nuestra visión particular de las parábolas de Cristo, esto era, sin embargo, el mensaje que recibieron los discípulos. Porque hay muy poco en su escritura que puede ser interpretado como optimista sobre el curso de la historia humana. Así, Pedro escribió de los últimos días: “Pero se levantaron falsos profetas entre el pueblo, así como habrá también falsos maestros entre vosotros, los cuales encubiertamente introducirán herejías destructoras, negando incluso al Señor que los compró[a], trayendo sobre sí una destrucción repentina. 2 Muchos seguirán su sensualidad, y por causa de ellos, el camino de la verdad será blasfemado;” (2 Pedro 2:1-2). Judas escribió “quienes os decían: En los últimos tiempos habrá burladores que irán tras sus propias pasiones impías” (Judas 18). Pablo declaró: “Pero el Espíritu dice claramente que en los últimos tiempos algunos apostatarán de la fe, prestando atención a espíritus engañadores y a doctrinas de demonios, 2 mediante la hipocresía de mentirosos que tienen cauterizada la conciencia;” (1 Timoteo 4:1-2). Agregó luego: ” Porque vendrá tiempo cuando no soportarán la sana doctrina, sino que teniendo comezón de oídos, acumularán para sí maestros conforme a sus propios deseos; y apartarán sus oídos de la verdad, y se volverán a mitos.” ( 2 Timoteo 4:3-4).

Ninguno de estos versículos prevé una expansión de éxito creciente del mensaje del evangelio. Más bien, ellos fomentan una adhesión fiel a y una predicación del Evangelio a pesar del hecho de que no va a ser universalmente recibido y que habrá un período de creciente incredulidad e iniquidad. Es significativo que el período de la historia reciente que culminó en dos guerras mundiales ha sido testigo de la muerte de todo entusiasmo generalizado por la posición post-milenial.

Amilenialismo

En el lugar del antiguo posmilenialismo, se desarrolló en algunos círculos importantes un nuevo interés en una perspectiva que se conoce como el amilenialismo. Esto significa que hay que no habrá ningún milenio literal, como ya hemos indicado. Hubo personas que hablaron a lo largo de esas líneas antes, pero muchos de ellos asumieron la posición amilenial no críticamente. Es decir, que tendían a ser amilenial por defecto. No es sino hasta épocas bastante recientes que esta perspectiva ha tenido un gran desarrollo (Nota 3: Los reformadores fueron aparentemente Amilenialistas, pero sus puntos de vista sobre la profecía no deben ser exagerados en la medida en que tienden a ver la mayoría de las ideas proféticas refiriéndose a las luchas de su propio día. Así, el Papa se convirtió en el Anticristo, la Iglesia Católica Romana se convirtió en la gran ramera de Babilonia, y así sucesivamente. Agustín también ha sido citado como un amilenialista, en gran parte debido a su fuerte polémica contra los Quilistas, que eran excesivamente literales en sus puntos de vista sin embargo, puesto que llegó a identificar el milenio con la historia de la iglesia en la tierra – en su Ciudad de Dios – el parece mucho más un pos-milenarista).

Según los amilenaristas, mucho de lo que se ha dicho en la crítica de la posición posmilenial es correcto. No habrá un triunfo desplegado gradualmente de la iglesia militante antes del regreso de Cristo. Pero, por otro lado, no habrá reino literal de Cristo tampoco. De acuerdo con este punto de vista, el milenio (si es incluso correcto a hablar de él como “el” milenio) debe ser espiritualizado.

Ahora hay que decir que la mayoría de amilenaristas sostienen doctrinas importantes de la teología bíblica conservadora. La doctrina del hombre es la correcta. Hay una expectativa una segunda venida literal de Cristo. La salvación es por gracia. El período de la oferta de la gracia de Dios le sigue el juicio. Todo esto es bueno. Sin embargo, no puedo dejar de sentir que la espiritualización de las profecías concernientes al gobierno de Cristo es insuficiente.

La opinión amilenial no puede responder al problema de la profecía no cumplida, por ejemplo, la promesa de Dios a Abraham que sus descendientes poseerían la tierra desde el río de Egipto hasta el Éufrates. Esta promesa se encuentra en Génesis 15 y se encuentra en el contexto de la promesa más solemne e incondicional de la verdad de la promesa hecha a Abraham. Se nos dice que Dios mandó a Abraham a preparar los animales en forma de una ceremonia a menudo utilizada en la antigüedad ( “Y entregaré a los hombres que han transgredido mi pacto, que no han cumplido las palabras del pacto que hicieron delante de mí, cuando cortaron en dos el becerro y pasaron entre los pedazos, a los oficiales de Judá, a los oficiales de Jerusalén, a los oficiales de la corte, a los sacerdotes y a todo el pueblo de la tierra que pasaron entre los pedazos del becerro; y los entregaré en manos de sus enemigos y en manos de los que buscan su vida. Sus cadáveres servirán de comida para las aves del cielo y para las bestias de la tierra.”- Jeremías 34:18-20).

Luego se apareció a Abraham a renovar Sus promesas y predecir los próximos cuatrocientos años de historia judía. El Señor reiteró su promesa de bendición, diciendo: “En aquel día el Señor hizo un pacto con Abram, diciendo: A tu descendencia he dado esta tierra, desde el río de Egipto hasta el río grande, el río Eufrates: los ceneos, los cenezeos, los cadmoneos, los hititas, los ferezeos, los refaítas, los amorreos, los cananeos, los gergeseos y los jebuseos.” (Génesis 15:18-21).

No es posible identificar con precisión todo el territorio poseído por las personas mencionadas en estos versículos, pero es seguro que cubría una enorme extensión de tierra que implicaba al menos la totalidad de lo que hoy llamaríamos el Sinaí, Israel, Jordania, Líbano, Irán , Iraq, y partes de Turquía, y es casi seguro que los Judíos nunca han literalmente poseído todo esto (Nota 4: se ha argumentado persuasivamente por los defensores de la posición amilenial que Israel ha poseído la tierra prometida a Abraham, como una comparación de Génesis 15:18-21 con 1 Reyes 4:20, 21 y 2 Crónicas 9:26 se supone que lo muestra. Podemos estar de acuerdo que hay una semejanza entre estas descripciones de las fronteras de la tierra poseída por Salomón y las promesas originales de Dios de la tierra a Abraham Sin embargo, hay tres dificultades:

(1), incluso a la altura de su gran poder Salomón en realidad no poseyó toda la tierra que se describe en estos versículos, sino sólo una parte de ella, recibiendo el tributo del resto;

(2) la palabra usada para “río” en la frase “el río de Egipto” no significa “wadi” o “corriente” [hay otra palabra en hebreo para eso] pero en realidad se refiere a un río. Así, la referencia es al Nilo en lugar de Wadi el Arish, y esto marca el territorio que Israel nunca había poseído;

(3) si la tierra de los hititas está a la vista en Génesis 15:18-20, entonces esta zona también se encuentra fuera de cualquier terreno antes ocupado por la nación judía. Este punto es negado, por supuesto, si la referencia es sólo a las personas hititas o donde había hititas en Canaán [Éxodo 3:8; Deut. 7:1; 20:17]).

¿Qué vamos a hacer con esas promesas? No podemos descartarlas, porque no hay nada en las palabras de Dios a Abraham que sugiera que eran condicionales, como algunas otras promesas eran. No podemos aplicarlos a la iglesia, porque no existe una relación entre estos límites geográficos precisos y la naturaleza de la iglesia, el crecimiento o comisión. Las promesas deben ser literales. Por lo tanto, si aún no se han cumplido en la historia, entonces ellos deben cumplirse en el futuro. El tiempo obvio para eso, es en el período inmediatamente posterior a la venida del Señor Jesucristo en poder al final de esta era.

El Gobierno de Dios

El tercero de los tres principales puntos de vista sobre el milenio es el premilenialismo. Los Premilenialistas sostienen que el milenio es literal, que Cristo gobernará, y que esto sigue y de hecho es el resultado directo de Su regreso en poder a esta tierra, como lo ha prometido.

Algunas de mis razones para interpretar las promesas sobre la edad de oro de la tierra de esta manera ya son evidentes.

En primer lugar, existe la obligación de interpretar la Escritura lo más literalmente posible; es decir, tomar un pasaje en el sentido literal, a menos que se demuestre poético o, a menos que simplemente no tenga una interpretación literal. Así, para dar un ejemplo, cuando se aplica este principio a Apocalipsis 20, es difícil escapar a la sensación que una secuencia de tiempo definido se prevé, cual sea lo que uno pueda pensar de la cifra real de mil años. Llegamos al capítulo tras una descripción de la proclamación de la cena de las bodas del Cordero (Apocalipsis 19:7-10), la visión del Señor Jesucristo cabalgando en la gloria de conquistar las naciones (Apocalipsis 19:11 – 16), y el relato de Armagedón (Apocalipsis 19:17-21). La descripción de este periodo es seguida por un relato de la sentencia definitiva y del establecimiento de un nuevo cielo y una nueva tierra (Apocalipsis 20:11-22:05). Claramente, no hay razón de por qué esto no puede ser una lista de una serie de eventos literales.

La segunda razón para anticipar un milenio literal ya se ha dado en parte. Es la naturaleza incumplida de algunas de las promesas hechas a Israel durante el período del Antiguo Testamento Es cierto, por supuesto, que algunas de las promesas hechas son condicionales; pero no todas ellos lo son. Entre estas promesas incondicionales existen algunas que no se han cumplido, como las promesas con respecto a la tierra. Podemos recordar aquí que Pablo vivió después la primera venida de Jesucristo y era muy consciente del hecho de que, al menos temporalmente, Israel había perdido su herencia. Pero fue Pablo por encima de todos los otros escritores del Nuevo Testamento que hizo hincapié en un período futuro de bendición nacional de Israel (Rom. 11:26-32).

A mi juicio, sin embargo, la mejor y gran razón por la que debe haber un milenio literal es que sólo en un milenio literal tenemos una culminación significativa de la historia del mundo.

Debemos darnos cuenta en este punto que una de las razones para la continuación de la historia como la conocemos, es el deseo de Dios para demostrar la ruina total del hombre en el pecado y la total responsabilidad del hombre por el estado del mundo tal como lo encontramos. Dios nos ha dicho que ante El “toda boca se calle” (Rom. 3:19), y sin embargo, las bocas de los hombres aún no han sido nunca detenidas de encontrar excusas para sí mismos y para fomentar el pecado.

La primera excusa obvia los hombres tenían para su conducta debía haber sido expresada poco después de que Caín mató a Abel y Dios había respondido marcando a Caín para que nadie lo matara (Génesis 4:15). Se nos dice que el estado de cosas en el mundo, desde entonces empeoro que había múltiples asesinatos y otros actos de maldad. Ahora bien, si Dios se hubiese acercado a los hombres en este tiempo y les preguntara: “¿Qué has hecho? ¿Por qué hay tanta maldad?” los hombres podrían haber respondido lanzando la culpa a Dios. Podrían haber dicho, “Es tu culpa, Dios. Cuando Caín mató a su hermano, Tu lo protegiste. Puesto que nada pasó con Caín, otros pensaron que podían salirse con la suya también, y eso es por qué las cosas son como son. Por qué, si Tu nos hubieses permitido hacer un ejemplo de Caín, nos habríamos ocupado de el de manera que nadie nunca hubiera hecho algo así de nuevo! “

“Bueno,” Dios pudo haber dicho entonces, “vamos a hacerlo a tu manera. Instituyamos la pena capital. “Así leemos varios capítulos más adelante en el mensaje de Dios a Noé después del diluvio, “El que derrame sangre de hombre, por el hombre su sangre será derramada, porque a imagen de Dios hizo El al hombre.” (Génesis 9:6). Obviamente las condiciones no mejoraron. Así, mientras que la pena de muerte puede ser un elemento de disuasión a la delincuencia en algunos casos, nadie se atrevería a sostener que incluso la aplicación más rígida de la pena capital traería la época que anhelamos.

En este punto, los hombres tenían lo que podríamos llamar los poderes del gobierno humano. Pero cuando el mundo no mejoró por el ejercicio de tales poderes, no había “Es cierto, ahora tenemos el poder. Pero la dificultad radica en el hecho de que no sabemos dónde aplicarla. En resumen, no sabemos lo que Tú quieres que hagamos.”

“Está bien,” dice Dios: “Yo te diré lo que hacer.” Así que se dio la ley de Moisés, pero el testimonio unánime y solidario de la raza es que la ley, incluso la ley de Moisés, no se puede llevar el milenio.

“Bueno,” dice otro, “el problema ahora es que la ley es abstracta. Está llena de hacer y no hacer. Si tan sólo pudiéramos ver un ejemplo de lo que Tú quieres que se haga.” Así que Dios envió al Señor Jesucristo, el único hombre perfecto que jamás haya existido, el hombre que podía decir a sus enemigos y dejarlos sin palabras,” ¿Quién de vosotros puede condenarme de pecado?” ¿Y cuál fue el resultado? Cristo expuso tanto las fallas morales y espirituales de incluso los mejores hombres de su época que lo odiaban por ello y finalmente lo ejecutaron por cargos falsos.

Después de la muerte de Jesucristo y su resurrección, Dios dio a su propio Espíritu a los que creen en Cristo, por lo que hoy en día podemos decir que vivimos en una época de gran gracia de la que Dios provee para todas las necesidades de sus hijos. Pero aún así los hombres no van a aceptar el camino de Dios y seguir formulando sus excusas.

Algunas de las excusas no son más que repeticiones de las que ya se han dado, pero no es una excusa que no ha sido expuesta. Hoy en día, mientras que los hombres ya no pueden realmente culpar a Dios por el estado actual del mundo – y no culparse a sí mismos – un poco de reflexión mostrará a cualquier persona que realmente busca un escape que todavía puede culpar al diablo. “Satanás tiene que ser responsable”, puede argumentar. Los que conocen la Biblia saben, por supuesto, que eso es falso. Santiago, el hermano del Señor, escribió su breve carta, “¿De dónde vienen las guerras y los conflictos entre vosotros? ¿No vienen de vuestras pasiones que combaten en vuestros miembros?” (Santiago 4:1). Jesús mismo declaró: “Porque de adentro, del corazón de los hombres, salen los malos pensamientos, fornicaciones, robos, homicidios, adulterios, avaricias, maldades, engaños, sensualidad, envidia, calumnia, orgullo e insensatez. Todas estas maldades de adentro salen, y contaminan al hombre.” (Marcos 7:21-23). La Biblia declara claramente que la culpa recae sobre el hombre. Y, sin embargo, los hombres todavía tienen la oportunidad de echarle la culpa al diablo y el entorno en el que declaran que él creó.

El milenio, entonces, será la prueba final de la depravación total del hombre y de toda la responsabilidad. Dios dice que Él establecerá una era perfecta, una edad de oro. Él comenzará al eliminar al diablo como un factor en los asuntos del mundo (Ap. 20:2,3). Satanás será atado por mil años. Dios establecerá un gobierno perfecto en esta tierra en manos de Jesucristo, que gobernará en y a través de los redimidos de todas las edades. La tierra misma se transformará, experimentando un aumento de la fertilidad.

Eso significará la abolición de la “maldición” a la que la tierra fue sometida como el resultado de los juicios iniciales de Dios sobre el pecado (Romanos 8:19-23). Esto significará el fin de la naturaleza depredadora del reino animal (Isaías 11:6-9). De este cambio de gran prosperidad vendrá. No habrá más guerra. Todos los elementos deseables que los filósofos, sociólogos, historiadores, teólogos y soñadores jamás han imaginado para la edad de oro de la tierra van a aparecer – literal y en abundancia. Luego, debería ser total y eterna gratitud al Señor Jesucristo, que ha llevado a estas condiciones a la tierra. Y, sin embargo, para demostrar la naturaleza totalmente perversa del corazón humano, cuando Satanás es liberado al final de los mil años, los hombres clamarán inmediatamente después de verlo, “Gracias a Dios por el diablo.” Y ellos se rebelarán contra Cristo.

Esta rebelión es el gran objetivo del milenio. Sabemos por el relato de las Escrituras que esta gran rebelión final, no tendrá éxito. De hecho, sabemos que va a ser breve y será seguida de inmediato por el juicio final de Dios sobre el pecado y por la entrada de todas las cosas en el estado eterno. Sin embargo, se ha demostrado el hecho. Los hombres no pueden manejar sus asuntos por sí mismos y son, de hecho, ellos mismos la razón por la que no pueden.

Enseñanza para Hoy

No debemos perder de vista el hecho de que varias doctrinas importantes para el presente seguimiento de esta enseñanza del milenio. Primero, si realmente comprendemos el propósito del milenio, como ya he indicado, y luego mencionada en la reforma la “depravación total” del hombre. Vamos a hacer todo lo posible en este mundo. Siempre vamos a trabajar para ver que la verdad y la justicia prevalezcan. Sin embargo, no vamos a ser engañados por la creencia inútil de que los hombres resuelvan sus propios problemas; los hombres son la fuente de sus problemas. Así que necesitan un Salvador.

En segundo lugar, vamos a ser cada vez más dependientes de Dios. La salvación no viene por los hombres o por medio de los hombres. Así que si alguna vez habrá incluso una cantidad limitada de verdad y justicia en este tiempo, vendrá sólo a través de aquellos cuyas vidas están rendidas a Dios. Esto nos da un gran papel actual como sus hijos.

En tercer lugar, nos enseña paciencia. Es verdad que la historia ha continuado sin cambio moral significativo durante miles de años. Y puede continuar por mucho tiempo. Pero si es así, podemos estar seguros de que Dios tiene sus propios propósitos definidos en todo. ¿Cuáles son estos efectos?

Uno de ellos es atraer a personas a Sí mismo. Si usted es un cristiano, ¿no te alegras de que el Señor Jesús no volvió a establecer Su reino antes de que nacieras y creciste la edad suficiente para entender estas cosas y llegar a ser un creyente pensante? Eso es exactamente lo que Pedro estaba hablando en su segunda carta, cuando escribió: “El Señor no se tarda en cumplir su promesa, según algunos entienden la tardanza, sino que es paciente para con vosotros, no queriendo que nadie perezca, sino que todos vengan al arrepentimiento.” (2 Pedro 3:9). Eso no quiere decir que todos los hombres sean salvos, sino que Dios está retrasando el regreso de Jesucristo hasta que todos aquellos a quienes Él ha escogido en Cristo nacerán y se salvaran. Usted está en medio de esta gran compañía, si usted es un cristiano.

Por otro lado, si usted todavía no ha creído, el mismo hecho de que Cristo no ha regresado es su esperanza. ¿No le gustaría acudir a Él, al único que es su Salvador? Comprométase a él. Diga: “Señor Jesucristo, reconozco no que he estado a la altura de lo que Tu requieres, que soy un pecador; pero también sé que moriste por mí y puedes darme una nueva vida. Tómame ahora como uno de tus hijos y dame seguridad de salvación.”

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