Vivir y Morir para la Gloria de Dios

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Vivir y Morir para la Gloria de Dios

Por Nathan Busenitz

Para los creyentes, vivir bien es vivir para Cristo, y el morir así es morir para Su gloria. Un breve artículo en la edición de 1857 de The Scottish Christian Journal, titulado "Morir Bien", resumió esa verdad con estas palabras: "¿Vas a morir bien? entonces, a través de Cristo, vive bien.” La forma correcta de morir bien es vivir bien ".

Tres años más tarde, el 2 de diciembre de 1860, un hombre llamado Charles Thomas Studd nació en una familia acomodada en Inglaterra. Charles era un adolescente cuando su padre entregó su vida a Cristo, después de asistir a una reunión evangelística dirigida por DL ​​Moody. Poco tiempo después, a la edad de 16, el propio Charles llegó a la fe salvadora en el Señor Jesús.

El continuo en Cambridge donde se convirtió en uno de los jugadores de cricket más célebres de su época, famoso no sólo en Gran Bretaña sino en todo el mundo. Cuando su tiempo en Cambridge terminó, Charles se dio cuenta de que no quería seguir una carrera en el atletismo. Como lo dijo: "Yo sé que el críquet no iba a durar, y el honor no duraría, y nada en este mundo iba a durar, pero se que vale la pena vivir para el mundo por venir.”

Armado con una perspectiva eterna y motivado por un deseo de glorificar al Señor sin importar el costo, Charles Thomas Studd (referido a menudo por sus iniciales, CT) dejó Inglaterra para servir como misionero en China, bajo la supervisión de Hudson Taylor. Al explicar su celo misionero, Studd bromeó: "Algunos quieren vivir en el sonido de la campana de la iglesia o capilla; yo quiero correr una tienda de rescate a una yarda del infierno ".

El ex jugador de cricket pasó una década en China, gran parte de ese tiempo de trabajo en un centro de rehabilitación para adictos al opio, compartiendo el evangelio y ver vidas transformadas por la verdad. Mientras estaba en China, su padre murió y le dejó una herencia considerable. Pero en lugar de mantenerla, de inmediato la entregó toda para apoyar a los ministerios evangélicos como los dirigidos por George Müller y DL Moody.

Después de un corto tiempo de vuelta en Inglaterra, Charles y su esposa (junto con sus cuatro hijas) se trasladaron a la India, donde fue pastor de una congregación local durante siete años. A pesar de que luchó con un asma grave, a menudo se mantenía despierto casi toda la noche luchando por respirar, el predicó fielmente el evangelio, y muchas almas en el sur de la India se convirtieron a Cristo.

Poco después, Charles se convenció de que Dios lo llamaba para llevar el evangelio a las selvas más interiores de África. Finalmente llegó al Congo Belga en 1913, aunque no fue fácil. En un momento determinado, él contrajo un caso grave de malaria; en otra ocasión, se despertó en la mañana para descubrir una serpiente venenosa que había estado durmiendo a su lado toda la noche.

Junto con sus compañeros de misión, Charles estableció un número de estaciones misioneras en el corazón de África – llevando el evangelio a las tribus que nunca antes habían escuchado el nombre de Jesucristo. Escribió más de 200 himnos, tradujo el Nuevo Testamento al idioma nativo, y fue testigo de miles de personas de África volviéndose al Señor.

CT Studd murió en África, a la edad de setenta años, después de haber pasado la mayor parte de su vida adulta en el servicio misionero: diez años en China, siete años en la India, y aproximadamente veinte años en África. El trabajo misionero pionero que hizo fue riguroso. Pero se vio impulsado por una convicción sencilla y sincera. Él dijo: "Si Jesucristo es Dios y murió por mí, entonces ningún sacrificio que haga por Él puede ser demasiado grande para mí."

Su compromiso inquebrantable de servir a Cristo sin importar el costo es quizás mejor captado en las palabras de un conocido poema que escribió:

Dos líneas que escuché un día, viajando un largo camino lleno de vida;
Trayendo convicción a mi corazón y de mi mente no se apartaría;
Sólo una vida, pronto pasará, Sólo lo que se hace para Cristo durará.

Sólo una vida, si sólo una, Pronto se sus horas fugaces terminarán;
Luego, en "ese día" encontrarme a mi Señor, y estar delante de Su tribunal;
Sólo una vida, pronto pasará, Sólo lo que se hace por Cristo durará.

Diecinueve siglos antes, el apóstol Pablo articuló ese mismo punto de vista en estas palabras: "Porque para mí el vivir es Cristo y el morir es ganancia" ( Filipenses 1:21 ). La misión del apóstol era glorificar a su Salvador en todas las cosas. Según lo explicó a los Corintios: "Por eso, ya sea presentes o ausentes [refiriéndose a la vida o la muerte], ambicionamos serle agradables.” (2 Cor. 5:9).

Armado con esa resolución, Pablo soportó con alegría numerosas dificultades por causa del evangelio, incluyendo encarcelamientos, palizas, lapidación, y naufragios. Según ha explicado a los Corintios,

Con frecuencia en viajes, en peligros de ríos, peligros de salteadores, peligros de mis compatriotas, peligros de los gentiles, peligros en la ciudad, peligros en el desierto, peligros en el mar, peligros entre falsos hermanos; en trabajos y fatigas, en muchas noches de desvelo, en hambre y sed, a menudo sin comida, en frío y desnudez. Además de tales cosas externas, está sobre mí la presión cotidiana de la preocupación por todas las iglesias. ¿Quién es débil sin que yo sea débil? ¿A quién se le hace pecar sin que yo no me preocupe intensamente? (2 Corintios 11:26-29)

Increíblemente, Pablo escribió esas palabras cuando su carrera como misionero estaba sólo a la mitad (alrededor del año 55 a 56). El apóstol incansables aún no se habían enfrentado a muchos de sus pruebas más conocidas, incluyendo su arresto en Jerusalén, su encarcelamiento de dos años en Cesarea, su naufragio en la isla de Malta, y sus dos encarcelamientos romanos (cf. Hch 21-28) .

Incluso un breve repaso de la vida de Pablo pone en evidencia su pasión de vivir y morir por la gloria de Dios. Debido a que él pertenecía a Cristo, su único objetivo era vivir para Él (cf. Gál. 2:20). Como le dijo a los romanos, “Porque ninguno de nosotros vive para sí mismo, y ninguno muere para sí mismo; pues si vivimos, para el Señor vivimos, y si morimos, para el Señor morimos; por tanto, ya sea que vivamos o que muramos, del Señor somos.” ( Rom. 14:7-8 ).

Al final de la estancia terrenal de Pablo, mientras esperaba la ejecución en un húmedo calabozo romano, el apóstol fielmente pudo mirar hacia atrás en décadas de ministerio exaltando a Cristo y decir: “He peleado la buena batalla, he terminado la carrera, he guardado la fe. En el futuro me está reservada la corona de justicia que el Señor, el Juez justo, me entregará en aquel día; y no sólo a mí, sino también a todos los que aman su venida” (2 Tim. 4:7-8 ).

Solo unos pocos versículos más adelante, al final de su epístola final, Pablo nuevamente articuló el tema lleno de la esperanza que había caracterizado toda su vida cristiana: “El Señor me librará de toda obra mala y me traerá a salvo a su reino celestial” (v. 18). Pronto el entraría en la presencia de su Salvador y oírle decir: “Bien hecho.”

Fue CT Studd quien dijo: “No hay mayor honor, después de vivir para Cristo, que morir por Él.” Claramente, su perspectiva fue modelado tras la de Pablo. Como ambos hombres lo entendieron, vivir bien es vivir para Cristo; morir bien es morir para Su gloria.

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