Nicodemo

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ESJ-2017 0124-001

Nicodemo

Martyn Lloyd-Jones

Juan 3:1-30

Quisiera llamar su atención sobre el incidente que se registra en la primera parte del tercer capítulo del Evangelio según San Juan, el incidente concerniente al hombre Nicodemo. Continuamos nuestros estudios en este Evangelio, pero permítanme dejar bien claro que no estamos tratando sistemáticamente a través del Evangelio como tal y tratando con cada parte y porción, sino más bien seleccionando el gran tema que yo sugeriría es el objeto principal y propósito de este Evangelio. Y he sugerido que la clave real para el entendimiento de Juan está en el versículo 16 del primer capítulo donde dice: "Y de su plenitud hemos recibido todo, y gracia por gracia" (Juan 1:16).

Ahora nos estamos concentrando en ese tema en particular porque, después de todo, eso es lo que se entiende por ser cristiano. Me parece cada vez más, que esto es la mayor necesidad de la hora, que todos debemos darnos cuenta de lo que un cristiano realmente es y está destinado a ser, y no hay mejor definición que esta. Implica, por supuesto, creer ciertas cosas. Hay el elemento de creer; eso es vital. Pero el cristianismo es ante todo la vida recibiendo de su plenitud, y si nos olvidamos de eso, perdemos la grandeza y la gloria y el esplendor de todo. Nuestro peligro siempre, como cristiano, es reducir esta vida –la vida eterna – a algo que es meramente un punto de vista, una enseñanza, una filosofía, una teología o lo que sea. Nunca debemos hacer eso. Su esencia es que se trata de una vida, y eso significa recibir de su plenitud. Esta es la cosa más grande del mundo, la mayor cosa que cualquiera de nosotros puede darse cuenta.

Así que no hago ninguna disculpa por preguntar al comienzo de un nuevo año y mientras reanudamos estos estudios, ¿sabes tú que has recibido de esta plenitud? ¿Estás recibiendo de ella, "gracia por [sobre] gracia"? ¿Está pasando? ¿Está aumentando? ¿Estás viviendo en una experiencia pasada o en una decisión pasada? ¿O estás en la posición que sabe que estás vinculado a la cabeza y que la vida de la gran Cabeza desciende sobre ti e impregna la totalidad de tu ser? Esto, subrayo, es el cristianismo, y es sólo cuando la iglesia está manifestando esta vida y esta "plenitud" que ella realmente funciona como iglesia y cuenta en absoluto en el mundo.

Ahora no necesito tiempo para recordarles que la iglesia cuenta tan poco hoy, que cuenta cada vez menos, por desgracia, y en última instancia, todo se debe a esto. La iglesia no puede vivir de actividades, de sus propios esfuerzos y organizaciones. Ella ha estado tratando de hacerlo, pero no funciona. Es algo sorprendente, es la paradoja de la fe de muchas maneras, que el mundo exterior, en su ignorancia y oscuridad y muerte, reconoce una sola cosa, y esa es la vida. Esa es toda la historia del libro de Hechos, de hecho de todo el Nuevo Testamento. Así que repito que la gran pregunta en la que todos debemos preocuparnos es esta: ¿Sé que he recibido de su plenitud? ¿Es mi mayor deseo, mi más alta ambición, recibir más y más de él?

Así que sugiero que el gran propósito de este Evangelio de Juan es instruirnos en este gran asunto. Por supuesto, nos da detalles históricos, y le damos gracias a Dios por eso. Pero seguramente están destinados a ayudarnos y, actuar como ilustraciones. Hay dificultades en esta cuestión, pero somos nosotros quienes hacemos las dificultades. Es porque no somos suficientemente infantiles y no suficientemente sencillos. Todos somos tan sofisticados, tan inteligentes, tan filosóficos. Ese es siempre el mayor obstáculo para todos. Nuestro Señor dijo: “En verdad os digo que si no os convertís y os hacéis como niños, no entraréis en el reino de los cielos.” (Mateo 18:3). Creamos y hacemos estas dificultades. Y de esta manera se nos dan estos registros y relatos de personas como nosotros, cómo se equivocaron, cómo se perdieron, cómo tenían sus nociones e ideas falsas. Y debemos agradecer a Dios por esto porque, al mirar y ver las trampas y los errores en los que han caído los demás, nos advierten y se nos instruye, por lo que podemos volver a mirar de manera más positiva todo el tema.

Ahora, después de establecer las grandes doctrinas, particularmente en los primeros dieciocho versículos del primer capítulo, Juan luego nos dio el testimonio de Juan el Bautista. Luego, al final del primer capítulo, nos ha dado una serie de hombres que vinieron a nuestro Señor y que fueron traídos a él. Y en estos hombres que posteriormente se convirtieron en apóstoles hemos aprendido grandes lecciones. Luego, en el segundo capítulo, de diversas maneras nuestro Señor dio una instrucción adicional. Lo hizo incluso en la fiesta de bodas de Caná en Galilea, en relación con el milagro de convertir el agua en vino. También lo hizo cuando subió a Jerusalén y vio lo que estaba sucediendo en el templo. Y luego lo hizo de nuevo cuando algunas personas vinieron a él cuando estaba en Jerusalén, gente que “muchos creyeron en su nombre al ver las señales que hacía. Pero Jesús, por su parte, no se confiaba a ellos, porque conocía a todos” (Juan 2:23-24). Y de todas estas maneras, Juan muestra el error particular, la falta particular en esos diversos acercamientos, y cómo todos tienen mensajes que transmitirnos. Y lo que es tan interesante es que vemos la variedad y el número de errores que podemos cometer en relación con este asunto. Cada uno de ellos tiene un punto particular que enfatizar, un aspecto particular de la verdad a sacar y poner ante nosotros, y así continuamos con este estudio del Evangelio de Juan.

Estoy ansioso por enfatizar este punto, pero no lo hago simplemente por un interés teórico o académico. No sólo decidí exponer el Evangelio según San Juan. Lo que vino a mí y me atrapó era esta gran cuestión de la vida, la vida de Dios en el alma, esta necesidad suprema, esta gloria suprema de la vida cristiana. Y todos estos pasajes nos son dados sólo para ayudarnos a llegar a eso. No hay nada tan fatal como el acercarse a la Biblia como un libro de texto que usted conoce; eso no es asunto suyo. Todo su objetivo es traerle a Él en quien está toda esta plenitud de la que estamos en necesidad.

Así que ahora llegamos a este tercer capítulo y, a este particular interés, y veremos que hay preguntas muy fundamentales y básicas planteadas y presentadas que nos mostrarán algunas de las dificultades con respecto a este asunto. A menudo es el caso que la gente ha considerado la historia de Nicodemo como evangelística, y en cierto sentido, por supuesto, es eso, como veremos. Pero al mismo tiempo tiene mucho que decir a muchos de nosotros que somos cristianos, y confío en que veremos, al analizar este caso, otras dificultades que se encuentran en el camino de las personas que experimentan su plenitud y la reciben más y más.

Miremos entonces a Nicodemo. Lo primero que le sorprende aquí es que es un caso diferente y un problema diferente. En el segundo capítulo vemos a los líderes judíos y cómo habían abusado del templo y así sucesivamente, y otros judíos vinieron y le dijeron a nuestro Señor: “Ya que haces estas cosas, ¿qué señal nos muestras?” (v.18). Las personas que no habían visto el significado de sus milagros estaban pidiendo un fenómeno sorprendente y sobresaliente. Y luego vemos a la gente al final del capítulo, la gente crédula que vino corriendo hacia él, llevada por el momento por la naturaleza espectacular de su obra.

Pero aquí en el caso de Nicodemo estamos mirando a un hombre que no encaja en ninguna de esas categorías. Es un tipo separado y distinto. Y me preocupa de hablarle delante de usted, porque me parece representar un tipo muy definido en la actualidad. Así que lo importante para nosotros es descubrir las características de este hombre, porque todo el objeto del registro es mostrarnos que estaba totalmente equivocado. Eso es lo asombroso. No de la misma manera que los otros, sino a su manera particular.

¿Cuáles son, pues, las características de Nicodemo? El primero, obviamente, es que era un hombre muy religioso. Además de eso, él era un hombre muy capaz, un maestro, un maestro en Israel; él era un hombre cuya tarea y ocupación de toda la vida debía ser religiosa y estudiar las Escrituras y enseñar e instruir a otros. Es muy importante que recordemos todo esto acerca de él. Considero que las personas descritas al final del segundo capítulo eran personas despreocupadas e irreflexivas, parte de la multitud en Jerusalén que, cuando algo asombroso sucedía, se agolpaban y estaban listos para creer todo lo que se decía y unirse a cualquier movimiento nuevo.

Ahora Nicodemo está completamente separado de todo eso. Aquí está un hombre que es un gran hombre en muchos sentidos, un maestro intelectual altamente religioso. Y otra cosa que hay que añadir sobre él es que es un hombre que está obviamente libre de prejuicios. Tenemos pruebas de los prejuicios contra nuestro Señor en estos líderes religiosos. Por eso exigieron una señal de él. “Este hombre que de repente aparece y que toma esta acción en el templo no es un fariseo.¿Qué derecho tiene él de hacer y de decir estas cosas?” Nada es tan obvio acerca de los fariseos, al leer los Evangelios, como su prejuicio contra nuestro Señor, una especie de prejuicio instintivo. Ellos eran intolerantes, siempre esperando oportunidades para hacerle tropezar en sus palabras y en sus enseñanzas y probar que estaba equivocado.

Ahora Nicodemo parece estar completamente libre de todo eso, y esto es algo maravilloso. El daño que causa el prejuicio es incalculable. Siempre se basa en la ignorancia, por supuesto, y la falta de pensamiento claro. Pero es una cosa terrible porque es profunda y es emocional y puede causar un gran daño. Pero aquí está un hombre que obviamente está totalmente libre de todo eso. Toda su actitud hacia el Señor es distinta a la de la mayoría de los fariseos, y como usted lee sobre él más adelante en este mismo Evangelio, usted encuentra que este mismo rasgo en él continúa manifestándose. Así que todo el honor a él por estas cosas.

Entonces allí está Nicodemo como lo era, por su propia naturaleza, allí está el en general. Pero hay ciertas virtudes especiales y peculiares en él que debo enfatizar porque lo que él ilustra tan perfectamente es que un hombre puede ser tan correcto y sin embargo, totalmente equivocado. Y hay muchas personas así. He conocido a muchos que buscan genuina y honestamente la bendición de Dios, pero nunca la reciben porque pertenecen a este tipo particular, y sugiero que hay muchos así en la actualidad.

Entonces, ¿cuáles son estas virtudes especiales? La primera que debemos enfatizar es la que se nos presenta en las palabras del mismo Nicodemo. Se nos dice que este hombre “vino a Jesús de noche y le dijo: Rabí, sabemos que has venido de Dios como maestro, porque nadie puede hacer las señales que tú haces si Dios no está con él.” (Juan 3:2). En otras palabras, aquí hay un hombre que ve el verdadero significado de los milagros. Ahora usted ve el contraste con las personas anteriores en el capítulo 2 que no lo hicieron. Había algunos que no lo veían en absoluto, y otros lo veían de una manera crédula y superficial. No es así aquí. Nicodemo no sólo está interesado en lo espectacular; él ve que hay algo más profundo aquí. El ha observado estos milagros, y él ha dicho a sí mismo: Estos milagros muestran muy claramente que esto no es una persona común y corriente; aquí está un hombre que no ha tenido pecado de una manera única y es usado por Dios y bendecido por Dios. Hay algo especial acerca de este hombre.

En otras palabras, hace una verdadera valoración de los milagros y no se limita a mirar a nuestro Señor como un milagro, una maravilla, un fenómeno; él dice: "Tú debes ser un maestro proveniente de Dios". Lo sabemos; es indiscutible. “Porque nadie puede hacer las señales que tú haces si Dios no está con él.” En otras palabras, él es un pensador, piensa bajo la superficie, y está suficientemente iluminado espiritualmente para ver el verdadero significado de estos milagros realizados por nuestro Señor.

Pero más allá de eso, obviamente Nicodemo detecta algo en la persona y en el carácter de nuestro Señor mismo. Él viene a él y dice: “Rabí. . . .” Aunque Jesús es sólo un carpintero lo llama maestro, y al usar el término está revelando el hecho de que ha sentido -no sé cuán profundamente- que hay algo aquí muy inusual y excepcional.

Ahora esta es una característica muy importante. El resto del capítulo lo enfatiza y continúa tratándolo, y es básico en toda nuestra posición. Las personas que no reconocen algo de la singularidad de nuestro Señor no son cristianos. Aquellos que simplemente lo colocaron en la misma categoría que otros grandes maestros religiosos no han comenzado y no tienen esperanza de recibir nunca esta plenitud. Pero aquí está un hombre que se dirige a él como "Rabino" – "Maestro." Él es consciente de este extraño algo que él nunca había encontrado antes.

Y más allá de eso, y esto es lo que nos lleva al corazón mismo de esta cuestión, Nicodemo es claramente consciente de que nuestro Señor tiene algo que él no tiene. Ahora eso para mí es lo más grande acerca de Nicodemo. Él mira a Jesús aunque es un gran hombre y está en una posición elevada. Y aunque todos los demás en la misma posición son perjudicados, este hombre mira en una manera nostálgica. Pienso que esto es lo que nos impresiona y lo creemos, porque nuestro Señor no es meramente alguien que realmente es capaz de hacer estos milagros: es capaz de hacerlo debido a alguna relación con Dios que es especial, única, bastante por encima de lo ordinario.

Ahora hago hincapié en esto porque esta es una de las grandes claves de la vida espiritual. Es una de las grandes llaves para recibir esta plenitud y para crecer en gracia y en conocimiento de él y recibir su plenitud, lo que nos coloca en la categoría de hombres y mujeres que saben algo sobre el cielo en la tierra y que tienen gustos previos de la gloria eterna.

En otras palabras, para ponerlo de manera negativa, Nicodemo no está satisfecho en si mismo o complaciente. Este es un gran y fundamental principio. Él desea algo más grande. El problema con muchos es que están satisfechos, sienten que han llegado, lo tienen todo! Se han convertido, ¿Aún han tomado una decisión? Y una vez que lo hacen, bueno, simplemente se ponen en libertad, por así decirlo, y pasan el resto de sus vidas así. No es un hombre como Nicodemo. Tiene todas las razones para sentirse así. Él ha llegado a una gran posición; es una de las autoridades; el es uno de los maestros de Israel. Pero este hombre es sensible al reino espiritual, y cuando ve a esta extraña nueva Persona que es capaz de realizar estos extraordinarios milagros, lo que inmediatamente le llama la atención es: "Ese hombre tiene algo que yo no tengo". Hay un conocimiento de Dios aquí, hay una intimidad con Dios: "Sabemos que tú eres un maestro procedente de Dios". Nicodemo no sólo está interesado, no sólo está intrigado por este nuevo maestro, sino que tiene convicción en cierto sentido, y él tiene un deseo dentro de él de aferrarse con este algo extra, algo más que este nuevo maestro obviamente posee.

Ahora aquí está una pregunta importante que debo tener delante de usted: ¿Está usted satisfecho? ¿Satisfecho en si mismo? ¿O está insatisfecho, carente de satisfacción? ¿Hay hambre y sed en su interior por la justicia? ¿Hay un anhelo de algo más grande y mayor y más profundo? No hay nada mejor acerca de Nicodemo que esto: entrando en contacto con nuestro Señor es consciente y conoce y reconoce esta necesidad en sí mismo, esta falta de algo, este anhelo de una plenitud mayor y una recepción de una mayor plenitud de Dios.

No hay esperanza en la vida cristiana a menos que seamos conscientes de ello. No hay nada que sea más importante para cualquiera de nosotros que esto.¿Tenemos hambre y sed de justicia? ¿Somos, “Como el ciervo anhela las corrientes de agua” (Sal 42: 1), anhelando al Dios viviente y un conocimiento de él? Oh, podemos haber alcanzado hasta cierto punto, podemos mirar hacia atrás a través de los años y estar satisfechos con nuestro historial, pero ¿nos detenemos allí, estamos contentos, sentimos que esto es excelente? ¿Estamos siempre comparándonos con personas que son obviamente peores? Hoy en día hay muchos herejes, gente que niega la verdad: ¿gastamos todo nuestro tiempo denunciando herejes o mostrando lo que es evidente y claramente erróneo, mirando el mundo como lo es en su risa escandalosa y su blasfema impiedad en la actualidad?

Eso está bien, pero esa no es la manera de medirnos. La manera de medirnos es ésta: al leer nuestro Nuevo Testamento, al mirar a nuestro Señor, ¿hay un hambre profunda dentro de nosotros, una sed profunda, un sentimiento que nos falta, que necesitamos una plenitud que no poseemos y que no hemos conocido hasta ahora y que sentimos que debemos tener? ¿Nos sentimos así cuando leemos la vida de los santos que han vivido en este mundo ante nosotros y que han adornado la vida de la iglesia? No hay nada, repito, más grande de Nicodemo que eso. Por eso fue a nuestro Señor; era consciente de una necesidad.

Lo siguiente que notamos de él es que no sólo era suficientemente consciente de su necesidad, sino que también era lo suficientemente humilde para ir a buscar una entrevista con nuestro Señor y buscar instrucción. Es muy difícil para nosotros darnos cuenta de lo que esto significa para un hombre como Nicodemo, pero aquí está. Él es "un prominente entre los judíos", recuerde. Nuestro Señor es una persona desconocida, pero Nicodemo es suficientemente humilde para ir a buscar una entrevista con él. Y la clave de esta humildad es el hecho que he estado enfatizando: su conciencia de la necesidad. El Señor le ha dado la sensación de que hay una calidad de vida, una profundidad de experiencia, una asociación con Dios que él sabe que trasciende todo lo que él o cualquiera de sus compañeros maestros en Israel ha alcanzado. No podemos hacernos humildes. Sólo hay una cosa que nos hará humildes, y es cuando vemos la perfección y luego vemos lo que somos en contraste. Eso es lo que siempre hace la gente humilde. Ellos son "los pobres de espíritu" porque "tienen hambre y sed de justicia" (Mateo 5: 3, 6). Cada una de las Bienaventuranzas ayuda a la otra, y en un sentido cada una describe a la otra.

Pero alguien puede decir, “Usted está sobre-exaltando a este hombre Nicodemo. Fue de noche a nuestro Señor. ¿Por qué no iba como un hombre durante el día? ¿Por qué se esconde bajo la cubierta de la oscuridad para buscar esta entrevista con nuestro Señor?” No acepto esa crítica de él por un momento. Creo que incluso esto es una virtud en él. Es un hombre muy sabio, consciente de todo lo que estoy describiendo, pero nuestro Señor es un maestro desconocido, y no hay nada de malo en ser cauteloso. De hecho es del todo correcto ser cauteloso. La enseñanza del Nuevo Testamento nos enseña a ser discriminatorios. Tenemos que "probar" y "verificar" y "examinar". Las personas anteriores al final del segundo capítulo de Juan son las que se apresuran tras el último fenómeno, pero no son aceptadas. Ir de noche es una virtud; esto está a favor de Nicodemo. Él es un hombre en una posición responsable, y un hombre en tal posición no puede permitirse el lujo de sumergirse en las cosas sin cuidado y sin consideración. Pero estos factores están equilibrados aquí. A pesar de su crianza y sus antecedentes y los prejuicios de sus compañeros, se da cuenta de su necesidad, y luego dice: "Debo averiguar más sobre esto". Pero debe pensar en toda su posición. Esto es excelente, es una marca de su verdadera grandeza, esta combinación maravillosa de conciencia de su responsabilidad y, sin embargo, su deseo por esta plenitud mayor que él siente que el Señor tiene que darle. Así que busca su entrevista por la noche. Pone las dos cosas juntas.

Pero la verdad que obtenemos, por lo tanto, de todo esto y de la primera gran lección que viene a nosotros sería esta: Nicodemo actúa sobre lo que siente. ¿Por qué hago hincapié en eso? Es porque sé por experiencia personal, y sé que todos ustedes son exactamente iguales, que uno de nuestros mayores peligros es esto: algo nos influye y nos afecta, de repente nos perturbamos, tal vez en una reunión o leyendo un libro o en algún evento que sucede, y nos hace sentir algo de este anhelo del que he estado hablando. Algo nos perturba, sentimos que no podemos continuar como somos, vemos que hay algo mejor y más elevado, y estamos ansiosos de conseguirlo. Pero nada se obtiene de ello. ¿Por qué? Porque no hacemos nada al respecto. Viene, y se va. Hay una ondulación en la superficie del alma, pero cesa. El vendaval ha llegado, y nos movemos, pero pronto se ha ido. Nos olvidamos de todo, y volvemos a donde estábamos antes.

Aquí está una de las grandes lecciones que nos enseña este gran hombre Nicodemo. Él no permite que la sensación pase. No dice: "Bueno, eso es muy interesante, pero, por supuesto, este tipo de cosas van y vienen.¿Un nuevo maestro? Bueno, he visto a muchos nuevos maestros antes, y no ha salido nada de ellos. Encontrará todo esto detalladamente más adelante. Ese era la forma en que estas personas discutieron. Pero Nicodemo es consciente de que algo está aquí que él nunca había visto antes, y dice: "No puedo dejarlo. Debo, estoy obligado a averiguar sobre esto.” Así que decide que sea cual sea el riesgo, sea cual sea el costo, está obligado a tener una entrevista con este nuevo maestro que repentinamente ha aparecido. Él está tan preocupado por eso que actúa sobre sus sentimientos.

Eso suena muy simple y elemental, ¿no? Pero es la clave de toda la vida cristiana y del vivir cristiano: la absoluta necesidad de aplicación y de acción y de seguir nuestros impulsos, siguiendo nuestros sentimientos, escuchando estas profundas convicciones que nos llegan y no dándonos descanso ni reposo. Paz hasta que hayamos descubierto el secreto.

Podría ilustrar esto sin cesar en la vida de los santos de Dios a lo largo de los siglos. Esa ha sido la calidad que los ha caracterizado. No se sentaron y dejaron que la sensación desapareciera; se levantaron y dijeron: -Debo saberlo; No puedo descansar.” Hay una determinación aquí. Esto se enseña en el Nuevo Testamento. “Pedid, y se os dará; buscad, y hallaréis; llamad, y se os abrirá.” (Mateo 7:7). Nuestro Señor mismo enseñaba constantemente tal importunidad, y se ejemplifica constantemente a lo largo de toda la historia de la iglesia cristiana y de su pueblo más grande. Nicodemo se levanta y dice: “Esto es algo que, seguramente, debo tener. No lo tengo, pero el sí. ¿Qué es? ¡Debo averiguarlo! Iré a verlo. Y ssí lo hizo.

Confío en que he sido capaz de despertar a todos ustedes para seguir adelante más allá de cualquier insatisfacción que haya en ustedes. No permitas que solo tengas el sentimiento y te contentes con el hecho de que lo has tenido y dices: "En todo caso soy consciente de una necesidad". No te detengas en eso. La pregunta es, ¿has recibido de la plenitud? Entonces, ¿qué debería hacer? Haz lo que hizo Nicodemo. Ve al Señor mismo. Es lo único que hay que hacer.

Hasta aquí, todo lo que Nicodemo hace es correcto, y todo lo que hemos tenido que decir sobre él es de elogiar. Y sin embargo, todo el punto de la historia es mostrarnos que Nicodemo estaba equivocado en un punto muy fundamental. ¿Es usted este tipo de persona? He conocido a mucha gente como esta. Tal vez realmente desees este "algo" que sientes que no posees o que en todo caso no posees en medida suficiente; usted no se contenta con seguir adelante con los movimientos. Ustedes han sido convertidos, se les han dado tareas que hacer, y usted acaba de seguir y seguir desde el principio del año hasta el final, y usted es el mismo al final de cincuenta años como lo fue al principio.; Pero usted no se contenta con eso; usted sabe que esto no es cristianismo completo. Es cristianismo, pero no es lo que se describe en el Nuevo Testamento; no es esta profundidad, esta emocionante calidad de vida. Así que lo que les digo es, imiten el ejemplo de este hombre. ¡Actúen! ¡Vayan a Cristo! ¿Por qué? Porque él se tratará con ustedes.

Y así llego al segundo gran asunto, que es el cuadro que se da aquí de nuestro bendito Señor y Salvador. Esto es lo que es tan maravilloso en todas estas imágenes variadas en las que hemos estado buscando. Sólo hay una constante, y Cristo es la constante. Las personas varían. Somos diferentes en temperamento, psicología, perspectiva; somos diferentes en nuestra apariencia o nuestras habilidades o nuestras experiencias particulares, y venimos de todo tipo de direcciones diferentes. Pero cuando llegamos a él, él es siempre el mismo. Él se destaca. En el momento en que lo encuentras en la Biblia, siempre lo domina todo; el comanda la situación siempre. Él puede ser simplemente un invitado en una fiesta de bodas en Caná de Galilea, pero todavía está en control, no puede ser ocultado. Él camina hacia Jerusalén en el momento de la fiesta de la Pascua y se hace cargo del templo. Lo hace con facilidad, con gracia. Lo hace de la manera más natural. Él es el Señor del templo. Los líderes de los judíos acuden a él y lo interrogan y le hacen una sugerencia equivocada, y él trata con ellos de la misma manera magistral. Otras personas acuden a él, deseando unirse a él, llevados por los fenómenos que él hace, pero él no se compromete con ellos. Y aquí se le acerca un gran maestro, un maestro de Israel, una de las grandes autoridades. “Él no es más que un carpintero,” usted dice, “Él no ha recibido entrenamiento; él es un don nadie y viene de la nada.” Oh, pero él es siempre el mismo, él está siempre al mando, él está a cargo de la situación. Y esta es la primera gran cosa que debemos darnos cuenta de él siempre. Él es el Señor.

Como se nos recuerda al final del capítulo anterior, que da el escenario y el contexto para éste: “Pero Jesús, por su parte, no se confiaba a ellos, porque conocía a todos, y no tenía necesidad de que nadie le diera testimonio del hombre, pues El sabía lo que había en el hombre.” No necesita estar rodeado de secretarios y subsecretarios que ponen una nota delante de él o le susurran al oído: “Ah, el hombre que viene ahora es un maestro de Israel; Él es un gran hombre.” Él conoce a todos los hombres; Él sabe lo que hay en el hombre. Él sabe todo sobre Nicodemo antes de que él venga. Podemos ver esto en el caso de Natanael. “Jesús vio venir a Natanael y dijo de él: He aquí un verdadero israelita en quien no hay engaño.” (Juan 1:47).

Esto es lo primero que debemos darnos cuenta: él sabe todo sobre nosotros. En un sentido eso es aterrador, pero en otro sentido es el hecho más reconfortante en el mundo, porque en tu necesidad y como eres en este momento, cuando vas a él puedes estar seguro de que sabe exactamente lo que necesitas. Creemos que lo sabemos, pero no lo sabemos. Nicodemo pensó que lo sabía, pero estaba equivocado. Con todas sus excelencias estaba equivocado, no se conocía a sí mismo. Ninguno de nosotros nos conocemos. Siempre estamos dispuestos a equilibrar lo bueno con lo malo, a redactar nuestros balances; siempre estamos dispuestos a racionalizar nuestros pecados; pensamos que sabemos lo que queremos. Pero si conoces algo de la vida espiritual, estarás de acuerdo con el hombre que dice: “No puedo confiar en mis mejores sentimientos.”

No me atrevo a confiar en el marco más dulce,

Sino apoyarme totalmente en el nombre de Jesús.[ Edward Mote, “My Hope Is Built” (1834).]

He aquí un hecho maravilloso y glorioso: cuando vas a él, vas a Aquel que sabe todo sobre ti. Él conoce tu verdadera necesidad fundamental. Él pondrá su dedo inmediatamente en la esencia de tu problema. No necesita ayuda ni ayuda, y esto, repito, es para mí un pensamiento más reconfortante y alentador. Cortará a través de todo lo que hemos puesto y erigido alrededor de nosotros mismos, él expondrá a los enfermos –allí nos mira fijamente en la cara. Lo hará, siempre lo hace, y lo hizo aquí con Nicodemo. De inmediato él corta la conversación y lo lleva al punto central.

Y entonces debemos hacer hincapié en esto: lo hizo en esta ocasión de una manera aguda, casi brusca. Aquí está: “Este vino a Jesús de noche y le dijo: Rabí, sabemos que has venido de Dios como maestro, porque nadie puede hacer las señales que tú haces si Dios no está con él.” (Juan 3: 2). ¿Puede escuchar el tono de voz, puede sentir la sensación que hay en ella? Pero escuche: “Respondió Jesús y le dijo: en verdad, en verdad te digo” –el maestro de Israel como lo eres – “el que no nace de nuevo [a menos que nazcas de nuevo] no puede ver el reino de Dios” (Juan 3:3). Lo interrumpe, rompe lo que estaba a punto de decir, y lo hace de una manera que sólo puede describirse como agudo.

¿Por qué nuestro Señor se comporta así? La respuesta es, porque conocía a Nicodemo, porque sabía que ésta era la única manera de llevar a Nicodemo hasta el punto en que pudiera obtener la bendición que estaba buscando. La búsqueda era correcta. Lo que había traído a Nicodemo a nuestro Señor era absolutamente correcto. Pero lo que estaba mal era la actitud de Nicodemo hacia esto y la forma en que pensaba que el problema debía resolverse. Ahora nuestro Señor, por su amor y por su conocimiento, trae a Nicodemo cara a cara con la condición central, la necesidad central. Y, queridos amigos, el hará eso para nosotros.

Debo señalar aquí que todos debemos estar preparados para esto. Tendemos a venir a nuestro Señor, no lo hacemos, con nuestras propias ideas y, como su madre, María, queremos dictarle; pensamos que la bendición vendrá de esta manera o de aquella. Ahora debes deshacerte de eso al principio, porque si no lo haces, él lo hará por ti. Es posible que encuentres, como muchos han descubierto, que una vez que empiezas a sentir esta necesidad y comienzas a actuar sobre ella y buscarla, al principio puedes sentir que él está en tu contra. Puede que se sienta rechazado, que las cosas son peores de lo que eran antes, y que desearía no haber ido a verlo. Usted debe estar listo para esto, pero sobre todo debe darse cuenta de por qué esto sucede.

En otras palabras, una vez más aquí está nuestro gran principio: debes someterte totalmente y absolutamente a él. Si no lo hace voluntariamente, él lo hará hacerlo. Él insistirá en ello; él siempre está a cargo. No puedes ir con él con ningún tipo de reservas porque él lo sabe todo. Él sabe todo sobre usted, y él siempre lo hará claro. Él os llevará a enfrentar el gran obstáculo que se interpone entre vosotros y recibir su plenitud y gracia sobre gracia.

¿Qué era en el caso de Nicodemo? Hay bastantes cosas aquí. No podemos ocuparnos de todos ellos ahora, pero todos ellos son revelados en la manera en que nuestro Señor manejó a Nicodemo y en el diálogo que tuvo lugar entre ellos. El primero es éste: Nicodemo estaba todavía a cargo de sí mismo. “-¿Qué quieres decir? -pregunta alguien. “¿No debería la gente estar a cargo de sí mismos?” Bueno, sí, deberían hacerlo, hasta que se encuentren cara a cara con el Señor. Entonces te conviertes en un niño pequeño. ¡Eres un maestro de Israel! Todo bien. También tienes la humildad que te lleva a buscar una entrevista con Jesús. Todo excelente. Pero en el momento en que lo encuentras, ya no eres el maestro; eres muy alumno, eres un indigente, ya no estás a cargo de ti mismo.

Ahora esto es extraordinario. Usted dice: "Usted ha hecho hincapié en la humildad de Nicodemo, y sin embargo, ahora están diciendo que su principal problema era que aún estaba a cargo de sí mismo. ¿No es una contradicción en los términos? "De manera notable, no es porque a menudo se encuentran esas dos cosas presentes en la misma persona. Verdaderamente grandes eruditos son siempre humildes, y sin embargo, saben que tienen un gran conocimiento. Tienen una especie de confianza porque saben lo que saben, y saben que ellos saben; tienen la confianza de un erudito. Y sin embargo, debido a lo que conocen se dan cuenta de gran parte de lo que ellos no saben. De esta manera se pueden encontrar estas dos cosas juntas en la misma persona. Y por lo tanto es lo más extraordinario de una persona de este tipo. En la humildad Nicodemo va a nuestro Señor, y sin embargo, su problema es que no es lo suficientemente humilde. Él es lo suficientemente grande y lo suficientemente grande para ser humillado, él no es como el hombre con poco conocimiento, y sin embargo no se ha vuelto como un niño pequeño. Esa es la diferencia, y esto es lo que ha interpuesto entre miles, incluso millones, de los hombres y mujeres de este tipo y realmente conocen al Señor. ¿No han cumplido con estas personas? Ellos son grandes, y son personas verdaderamente humildes; no hay arrogancia en ellos en absoluto. Sin embargo, nunca se han convertido en cristianos. ¿Por qué? Porque nunca han llegado a ser como niños, nunca han visto la necesidad de nacer de nuevo; de hecho se oponen a ello. Hay algo, por lo tanto, en el orgullo del conocimiento que pueden seguir a una persona a través de toda su humildad, incluso en la presencia de Cristo y convertirse en el mayor obstáculo de todos.

Déjame ponerlo de esta manera. Nicodemo va a nuestro Señor a causa de su conciencia de esta carencia, esta necesidad, esta toma de conciencia de que hay algo en este Otro que él no tiene, sin embargo, en un sentido acude a él como a un igual. Es el reconocimiento de otro experto, si se quiere, otro maestro que es aún más grande que él, pero él todavía se ve a sí mismo como uno de los maestros, que está en la misma categoría, en la misma clase. Nicodemo es un hombre humilde, pero no se ha vuelto como un niño.

O, para decirlo de otra manera, él todavía va a Cristo como maestro; él dice: "Maestro". Pero él no va a él como el Salvador. Él se acerca a él, en cierto sentido, como uno que está dispuesto a aprender de él, pero él no sale como un penitente. Nicodemo ha sentido la necesidad de ayuda, se siente la necesidad de un poco de instrucción más allá, y que está dispuesto a humillarse e ir a al maestro desconocido con el fin de conseguirlo. Oh, sí, él ha sentido la necesidad de ayuda, pero él nunca se ha sentido impotente.

¿Es esta una distinción vital para usted? Las personas que reciben esta plenitud finalmente son los que saben que son completamente impotentes y absolutamente sin salida. No hay ningún punto más sutil, a veces pienso, en todo en la vida espiritual que eso. Es posible que usted sienta la necesidad de ayuda, pero debe sentirse impotente, debe sentirse completamente sin esperanza. Siempre y cuando se sienta con necesidad de más ayuda, usted todavía está de pie sobre sus propios pies; usted sigue siendo responsable de usted mismo. Usted dice: “Él está a una parada más. Tengo que ir de aquí para allá.” Ese es un problema grave en todo el asunto. Es por ello que nuestro Señor se encarga de Nicodemo de la forma en que lo hace. Nicodemo siente que ese "algo" que tiene nuestro Señor es algo que se puede añadir a lo que ya tiene. Siente que lo que necesita es un suplemento, un apéndice del libro. Pero esto no es lo que necesita. Todo el libro está equivocado; tiene que ser reescrito desde el principio. Ese es el problema. Y, por supuesto, que siente que es algo que se puede añadir en sí mismo, y por lo tanto, va y dice: “Ahora bien, he estado observando, y puedo ver su singularidad. Soy un maestro en Israel. ¿Cuál es el extra? ¿Puedo conseguir esto? Dime qué debo hacer.” ¡Un idea fatal!

Y la última cosa que notamos es que esto-es tan ansioso de entender; él sigue diciendo eso. “¿Cómo puede un hombre nacer siendo viejo? . . . . . . ¿Cómo puede ser esto?” (Juan 3: 4, 9). Vamos a seguir con esto, pero es así, esos son los principales problemas en toda la actitud de Nicodemo. Estas son las cosas que vician todas sus excelentes cualidades. No se ha dado cuenta que es una vida . Él piensa en ella sólo como una doctrina que un hombre puede tomar hasta, añadir, y así poner en práctica. ¡Oh, no, no lo es! Es una vida; es convertirse en parte de este gran Cabeza, esta gran Persona. Es convertirse en partes y miembros del cuerpo de Cristo. Es recibir la vida de Dios en el alma. Es convertirse en “participantes de la naturaleza divina.” Y debido a que es así, cualquier cosa que pueda tener, ya sea la religión o la moral o la filosofía o cualquier otra cosa, no tiene ningún valor, y nuestro Señor le dice a una persona así, “¡Detente!, ‘Os es necesario nacer de nuevo. Os es necesario nacer de agua y del Espíritu.’ Todo tu punto de vista sobre esto está equivocado, y nunca se puede recibir nada de él hasta que hayas nacido de nuevo.”


Sermón matutino predicado en  Westminster Chapel, el 9 de enero de 1966.

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