Mantenga su Vigilancia

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ESJ-2017 0704-003

Mantenga su Vigilancia

Por Tim Challies

Todos nos gusta ver el video de fallos ocasionales, ¿no? Lo que comenzó hace años en la televisión de horario estelar ha emigrado a YouTube y se ha convertido en uno de nuestros amados pasatiempos. Algunos de mis favoritos son "la línea de meta falla", recopilaciones de atletas celebrando un poco demasiado pronto.

En una de estas fallas en la línea de meta, un corredor olímpico está llegando al final de su carrera, todavía va a un ritmo tremendo. Ha barrido la vuelta final y ahora está a sólo 15 o 20 metros de la línea de meta. Convencido de que tiene un liderazgo insuperable, disminuye el ritmo, levanta los brazos en victoria y se acerca a la cinta, saboreando la adulación de la multitud rugiente. Pero no ha podido mantener un ojo vigilante sobre la competencia, y otro corredor está mucho más cerca de lo que piensa. Este segundo corredor ve su oportunidad. Cavando profundamente, convoca una última reserva de energía y avanza hacia adelante. A sólo un paso de la línea de meta que empuja pasado para reclamar el oro, una pulgada por delante del corredor descuidado.

Como un cristiano, usted está corriendo la carrera de la vida y esperando la victoria. ¡Usted está corriendo para ganar! Pero como ese atleta olímpico avergonzado y decepcionado, es imperativo que usted no reclame la victoria demasiado pronto. Él también estaba corriendo para ganar, pero dejó escapar. Él descuidó mantener su paso y descuidó vigilar al competidor que estaba cerca detrás. Los brazos que se levantaron en la victoria pronto se vieron obligados a colapsar en la derrota.

Si usted va a ser victorioso en su carrera, debe mantener su ritmo hasta el final de la línea de meta.

Hasta ahora en nuestra serie "¡Corre para ganar!" Todo lo que hemos cubierto se refiere al carácter, al hombre interior. Les he animado a abrazar su propósito, a renovar su mente, a conocer su doctrina, a practicar su devoción ya dar prioridad a su iglesia. Todas estas prácticas tienen que ver con el crecer en la piedad, para manifestar el carácter semejante a Cristo que Dios valora. En los artículos que siguen transitaremos al hombre exterior, a áreas relacionadas con la vida y las relaciones. Pero antes de hacerlo, quiero ofrecer un sobrio llamado a la vigilancia. Si usted va a correr para ganar, usted necesita mantener su vigilancia.

Mantenga Su Vigilancia

He oído decir que lo que distingue a un atleta de clase mundial de los cientos de miles de personas que nunca lo hacen es la conciencia situacional. Wayne Gretzky sigue siendo el mejor jugador de hockey que jamás haya atado un par de patines, y a menudo atribuye su éxito al consejo que su padre le dio cuando era un niño: "Patina a donde va el disco, no a donde ha estado". Esto requería más que velocidad o destreza, aunque Gretzky tenía ambas cosas en abundancia. Requirió una aguda observación, una conciencia constante y una toma de decisiones en una fracción de segundo. Gretzky tenía una sensación única de cómo los jugadores se movían a través del hielo, cómo se desarrollaban los juegos y de dónde se dirigiría el disco. La mayoría de las veces, iba a llegar el primero, por lo cual permanece siendo el líder absoluto sin cerrar la competencia. Es por una buena razón que él es conocido en todo el mundo del hockey simplemente como “El Grande.”

Si va a ejecutar su carrera con éxito, necesita algo de esa conciencia situacional. Usted necesita saber que usted está en una competencia extenuante y enfrentando desafíos constantes de enemigos mortales. Usted necesita saber dónde es más probable que ataquen y donde es más probable que sucumban a sus tentaciones implacables. Usted necesita estar vigilante, esperando olas de asalto y aprovechándose de las defensas disponibles para usted.

Tres Enemigos Mortales

Hay tres grandes enemigos que puedes estar seguro de que enfrentarás desde ahora hasta el día en que rompes la cinta en victoria: el mundo, la carne y el diablo.

Mantenga su vigilancia contra el mundo. Ya hemos encontrado el concepto bíblico de "el mundo" cuando miramos la importancia de renovar su mente. El mundo es cualquier sistema de valores y modo de vivir que se opone a Dios y su Palabra y encuentra satisfacción en cosas que son temporales en vez de eternas. Los que siguen los patrones del mundo se obsesionan con “la pasión de la carne, la pasión de los ojos y la arrogancia de la vida” (1 Juan 2:16). Ellos evitan las recompensas futuras en favor de la satisfacción fugaz y prefieren lo que pueden tener hoy a lo que Dios promete en el futuro. A pesar de que usted es un cristiano, usted sigue siendo propenso a los deseos mundanos y el pensamiento mundano, los cuales llevan inevitablemente a la vida mundana.

La mundanalidad entra y sale de dentro. No puedes evitarla, así que debes aprender a resistirla. La Biblia te advierte que no ames al mundo, que no seas amigo de él, que no te conformes con él, y que no te comportes como él.. Advierte que la mundanalidad es lo opuesto a la piedad.

Mantenga su vigilancia contra la carne. La Biblia a menudo advierte contra "la carne". Como un ser humano pecaminoso, usted es "carnal"; tiene una naturaleza pecaminosa que se opone a Dios y anhela satisfacción en lo que él prohíbe. “Ahora bien, las obras de la carne son evidentes,” dice Pablo, antes de proporcionar una lista representativa: “inmoralidad, impureza, sensualidad, idolatría, hechicería, enemistades, pleitos, celos, enojos, rivalidades, disensiones, sectarismos, envidias, borracheras, orgías y cosas semejantes” (Gálatas 5:19-21). Cuando vives según la carne, usted busca cosas tan odiosas. Sin embargo, cuando es salvado por Dios, es llamado a vivir por el Espíritu y a comenzar a mostrar atributos muy diferentes. “Mas el fruto del Espíritu es amor, gozo, paz, paciencia, benignidad, bondad, fidelidad, mansedumbre, dominio propio; contra tales cosas no hay ley” (22-23). Usted tiene una nueva naturaleza que permanece encerrada en el combate moral con la carne, para que la gran batalla de su vida sea poner la carne a la muerte y revivir al Espíritu. “Digo, pues: Andad por el Espíritu, y no cumpliréis el deseo de la carne. Porque el deseo de la carne es contra el Espíritu, y el del Espíritu es contra la carne, pues éstos se oponen el uno al otro, de manera que no podéis hacer lo que deseáis” (Gálatas 5: 16-17) .

Mantenga su vigilancia contra el diablo. Como cristiano, usted también se opone el diablo mismo. “Vuestro adversario, el diablo, anda al acecho como león rugiente, buscando a quien devorar” (1 Pedro 5:8). Aunque el mundo y la carne son poderosos, son al menos inanimados. Pero el diablo es un ser que tiene deseos y una mente y una personalidad. Su deseo es destruirte, sus planes están contra usted, y su personalidad se pone contra usted. Así como él creó las tentaciones para conducir a David al adulterio ya Pedro a la negación, él personalizará las tentaciones adaptadas a sus debilidades. Su gran deseo es promover y exponer su pecado, hacer que usted y los que le rodean duden de su profesión de fe.

Estos son los enemigos mortales que enfrentan cada día. Están presentes y son fuertes. Afortunadamente, Dios provee grandes defensas con las cuales puedes mantener su vigilancia.

Tres Grandes Defensas

Mantenga su vigilancia a través de la oración. Cuando Pablo escribió acerca de la sombría realidad de la guerra espiritual, instruyó a los cristianos a “Revestíos con toda la armadura de Dios” y, después de explicar la naturaleza de esta armadura, concluyó con una carga solemne: “Con toda oración y súplica orad en todo tiempo en el Espíritu, y así, velad con toda perseverancia y súplica por todos los santos… “ (Efesios 6: 11,18). La vigilancia es inseparable de la oración, por lo que en otro lugar dice: "Perseverad en la oración, velando en ella con acción de gracias" (Colosenses 4: 2). Jesús mismo nos dijo que oráramos: "No nos dejes caer en tentación, mas líbranos del mal" (Mateo 6:13). La oración es nuestra primera gran defensa contra el mundo, la carne y el diablo. Ore para que Dios le proteja de su invasión, y ore igualmente para que exponga y corrija cualquiera de sus tentaciones particulares al pecado.

Mantenga su vigilancia a través del autoexamen. Una segunda defensa contra sus enemigos es el autoexamen. Esto es usar la Palabra de Dios para evaluar de manera realista sus deseos, sus tentaciones, sus hábitos y su santificación. Debe hacerlo a la luz de la Escritura, porque sólo ella es “viva y eficaz, y más cortante que cualquier espada de dos filos; penetra hasta la división del alma y del espíritu, de las coyunturas y los tuétanos, y es poderosa para discernir[a] los pensamientos y las intenciones del corazón” (Hebreos 4:12). La Palabra de Dios le dice lo que es verdadero acerca de usted mismo, y usted es responsable de prestar atención a sus advertencias.

Mantenga su vigilancia a través de los medios de la gracia. Dios extiende su gracia a su pueblo por medios muy ordinarios. Es su buena voluntad conformarle a su imagen y mantenerle en esa imagen a través de la Palabra, la oración y la comunión. Debe leer la Palabra y orar en su hogar y en su iglesia, en la quietud de sus devociones y en el caos de su familia, hasta que pueda decir que es "constante en la oración" (Romanos 12:12). Debe disfrutar de la comunión cristiana, principalmente en la iglesia local, reunirse para adorar, servir, escuchar la Palabra predicada y participar en el bautismo y la Cena del Señor.

Puede confiar en que es el buen beneplácito de Dios actuar por medios ordinarios para lograr una santidad extraordinaria. No puedes esperar prosperar en la vida cristiana o sobrevivir a los ataques de sus enemigos si descuida estos medios más importantes.

Hagalo Ahora

Es un soldado negligente que descuida su deber de vigilar cuando sabe que el enemigo está cerca. Su enemigo se está acercando ahora, así que aquí hay algunas maneras de empezar y luego perseverar en la vigilancia.

  • Orar. Orar y orar y orar.
  • Conozca sus áreas de tentación. Donde usted ha experimentado y sucumbido a la tentación antes, es probable que la experimente de nuevo. Es probable que sucumba de nuevo si no ha abordado esa debilidad de carácter.
  • Aliste a un aliado. Dígale a su cónyuge o un amigo donde luchar contra la tentación y enlístelo a orar por usted y hacerle preguntas de sondeo. Comprométase a contestar siempre esas preguntas honestamente. En el área del pecado sexual y la tentación, probablemente se beneficiarán de confiar regularmente en un hermano y de permitirle hablar la verdad en su vida.
  • Confíe en los medios de la gracia. Confíe en que Dios ha designado estos medios en lugar de otros para promover el celo por la piedad, para fomentar la piedad y para preservar la piedad hasta el final. Confíe en ellos y aprovéchese al máximo de ellos.
  • Priorice la Cena del Señor. Haga de la celebración de la Cena del Señor un momento especial de autoexamen. Cuando sepa que se está acercando, tómese el tiempo de examinar cuidadosamente a sí mismo de acuerdo con la instrucción de la Biblia: “Por tanto, examínese cada uno a sí mismo, y entonces coma del pan y beba de la copa.” (1 Corintios 11:28).
Conclusión

Es absurdo y peligroso celebrar demasiado pronto. El mundo, la carne y el diablo prosperan donde hay apatía u orgullo, donde no le importa mantener la vigilancia o cuando no lo considere necesario. Por el contrario, estos enemigos se marchitan ante la oración, el autoexamen y los medios ordinarios de la gracia. Hasta el día que este en la presencia del Señor, debe mantener el ritmo y vigilar a sus enemigos. Si usted va a correr para ganar, debe mantener su vigilancia.

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