Deje Salir el León (2 Tim 4:1-5)

Posted on

ESJ-2018 0607-005

Deje Salir el León (2 Tim 4:1-5)

Por Alistair Begg

Mi título para este capítulo está tomado de una famosa cita de un sermón de Charles H. Spurgeon:

Muchos hombres instruidos están defendiendo el Evangelio, y sin duda esto es adecuado y justo. Sin embargo observo que, cuando hay más libros de ese tipo, es porque el propio Evangelio no está siendo predicado. Supongamos que a un número de personas se les metiera en la cabeza defender a un león, ¡a un adulto rey de los animales! Allí está en la jaula, y aquí llegan todos los soldados del ejército a luchar por él. Bien, yo les sugeriría, si no tienen objeción, y no sienten que es humillante para ellos, que, gentilmente reflexionaran y simplemente abrieran la puerta, y ¡dejaran salir al león! Creo que esa sería la mejor manera de defenderlo, porque él mismo se defendería. La mejor “apología” del Evangelio es dejar que salga. No se preocupen por defender el Deuteronomio o todo el Pentateuco. Prediquen a Jesucristo y a Él crucificado. Dejen salir al León, y miren quién se atreve a acercársele. El León de la tribu de Judá pronto ahuyentará a sus adversarios.[1]

Esto, en esencia, es lo que Pablo le está pidiendo a Timoteo que haga en los primeros versículos de 2 Timoteo 4. El apóstol aquí identifica la necesidad que se le da a Timoteo. El momento de la partida de Pablo ha llegado. Él luchó en la batalla, terminó la carrera y mantuvo la fe, y ahora es absolutamente crucial que Timoteo, su joven lugarteniente, haga lo mismo. Pablo le está instando a que tenga la prioridad absoluta del ministerio de la Palabra de Dios, ordenándole que predique la Palabra, es decir, que deje salir al león. Lo que Timoteo cree acerca de las Escrituras se hará evidente en su predicación, y lo que es verdad de Timoteo será verdad para todos los Timoteos contemporáneos.

En los versículos finales del capítulo 3, Pablo no está informando a Timoteo de la verdad que él no conoce. Timoteo no habría leído los versículos 16 y 17 de ese capítulo y diría: “Oh, vaya, yo no conocía eso de la Biblia”. Timoteo había crecido con un entendimiento de la Biblia. Estaba familiarizado con la frase del Antiguo Testamento, “La palabra del Señor vino…” (A Salomón, a Samuel y a todos los profetas). Timoteo reconoció que Pablo le estaba recordando una verdad que nunca se atrevería a olvidar. Esencialmente, mi objetivo en este capítulo es hacer lo mismo: recordarnos lo que sabemos y, con suerte, alentarnos en la tarea de predicar la Palabra. Las Escrituras son divinamente inspiradas. Ellas son completamente confiables. Son totalmente suficientes, y como Pablo ha señalado, proporcionan la clave para la competencia y la utilidad del hombre de Dios. Timoteo sabe que el apóstol se ha enfrentado a una deserción total en el contexto de Asia. “todos…me han vuelto la espalda” (2 Timoteo 1:15). Ahora Timoteo debería estar preparado para el hecho de que otros también lo abandonarán. Desde una perspectiva humana, en realidad no hay garantía de que la iglesia naciente se mantendrá en la próxima generación. Por lo tanto, es crucial que Timoteo continúe con lo que ha aprendido y se haya convencido y creído firmemente.

Timoteo realmente está ministrando en un ambiente no muy diferente al nuestro. Él debe predicar la Palabra de Dios en un tiempo de confusión total, particularmente en dos frentes: moral y doctrinal. Es un contexto en el que las personas no saben cómo se supone que deben comportarse y en qué se supone que deben creer. Así que con la partida del apóstol y la transición de la iglesia apostólica a la postapostólica, es hora de que Timoteo tome esta carga. Consideraremos: (1) su encargo (vv. 1-2), (2) su desafío (vv. 3-4) y (3) la oportunidad de mostrar su carácter (v. 5).

Su encargo

Pablo le escribe a Timoteo: “Te encargo solemnemente, en la presencia de Dios y de Cristo Jesús, que ha de juzgar a los vivos y a los muertos, por su manifestación y por su reino: Predica la palabra; insiste a tiempo y fuera de tiempo; redarguye, reprende, exhorta con mucha paciencia e instrucción” (vv 1-2). Este encargo es solemne, simple y de búsqueda.

ENCARGO SOLEMNE

Cuando Pablo escribe: “Te encargo solemnemente, en la presencia de Dios y de Cristo Jesús,” no hay nada de casualidad o intrascendencia en este cargo. Matthew Henry dice acertadamente, “El mejor de los hombres tienen necesidad de ser muy bien acogidos en el cumplimiento de su deber.”[2] Piense en Moisés, Isaías o Jeremías, quienes inicialmente se mostraron reacios a obedecer el llamado de Dios a ellos. Entonces Pablo le recuerda a su joven amigo que él ejerce su ministerio con el Padre y el Hijo como sus testigos. Él insta a Timoteo a vivir su vida y cumplir su ministerio de la misma manera que Pablo: en la conciencia de la aparición prometida de Cristo, cuando venga con poder para juzgar a los vivos y a los muertos. Pablo ha trabajado con su ojo en el premio (Filipenses 3:14), y Timoteo necesita hacer lo mismo.

Lo asombroso de la responsabilidad se ve claramente en Hebreos 13:17, ya que el autor le recuerda a la gente que deben prestar atención a sus líderes, porque “ellos están cuidando sus almas, como aquellos que tendrán que dar cuenta.” El pastor no es responsable ante la junta de síndicos, los ancianos, los diáconos o la congregación. Junto con sus compañeros ancianos, él es responsable por la congregación. Él dará cuenta a Dios, a quien él sirve.

Pablo ha vivido su vida en el “ahora” a la luz de la realidad del “entonces”. Cuando leemos la historia de la iglesia, descubrimos a otros que vivieron de esta manera, creyentes para los cuales la perspectiva de “entonces” incidió en el “ahora” que los hizo diferentes de lo que hubieran sido de otra manera. Se decía que el gran reformador escocés John Knox, que vivía con la oposición, temía tanto a la faz de Dios que nunca temió en realidad a ningún hombre, ¡ni a ninguna mujer, en realidad! Izaak Walton escribió acerca de Richard Sibbes, “De este hombre bendito, que este justo elogio sea dado; el cielo estaba en él, antes que él estuviera en el cielo” [3] Algunos de nosotros estamos tan preocupados por vivir en el ahora que hemos perdido por completo el pensamiento de entonces. No es así para Robert Murray McCheyne, quien escribió: “Cuando este mundo que pasa haya terminado, y cuando se haya escondido este sol deslumbrante”. / Cuando estemos delante de Cristo en gloria, mirando la historia final de la vida. / Entonces Señor, no hasta entonces conoceré plenamente, cuánto te debo” [4] No nos atrevemos a perder esto. Para tomar prestado de las palabras de la ceremonia de matrimonio, este ministerio “no debe ser tomado a la ligera o descuidadamente, sino con consideración, con reverencia hacia Dios, con la debida consideración para el propósito para el cual fue establecido por Dios”. Tal es el llamado y el encargo al ministerio de la Palabra de Dios. Es un encargo solemne.

UN ENCARGO SIMPLE

El encargo de Pablo a Timoteo es simple, en el sentido de que es directo. No es difícil de entender. Timoteo puede entender todo de inmediato, y usted y yo también. Todo lo que Pablo ya le escribió a Timoteo en esta carta con respecto al patrón de las sanas palabras, el depósito bueno, la Palabra de verdad y las escrituras sagradas (2 Tim. 1:13-14; 2:15; 3:15) respalda esta instrucción. Timoteo recibió un ministerio de la Palabra. Debe ejercitarlo en la conciencia de que la Palabra de Dios realiza la obra de Dios por el Espíritu de Dios, esa poderosa predicación de la Biblia no está relacionada con el histrionismo del predicador, sino que está directamente relacionada con la conciencia de Dios en la parte del predicador, así como entre la congregación. Una conciencia de Dios tiene que ver con el sentido de la presencia de Dios, la majestad, la alteridad, la maravilla, la trascendencia y, al mismo tiempo, la inmanencia. Él está aquí; él está presente. En resumen, este encargo se da y se recibe en la presencia del Padre y del Hijo, y a la luz de la aparición y el reino del Señor Jesucristo.

Es por eso que la predicación, como Christopher Ash me ha ayudado a ver, es culturalmente neutral. No importa a dónde vayas en el mundo, las personas entienden cómo sentarse y escuchar a alguien que habla con autoridad. Y está allí en la Escritura desde el principio. En Deuteronomio 4:10, Dios dice: “Reúneme el pueblo para que yo les haga oír mis palabras, a fin de que aprendan a temerme todos los días que vivan sobre la tierra y las enseñen a sus hijos.” Moisés más tarde recuerda: “Entonces el Señor os habló de en medio del fuego; oísteis su voz, sólo la voz, pero no visteis figura alguna.” (v. 12). ¡Solo una voz! A los predicadores a menudo se les pregunta cómo logran “inventar algo” cada semana. Tristemente, demasiados púlpitos son llenados por personas inventivas y bien intencionadas que han perdido la confianza en la suficiencia de la Escritura. El objetivo principal del predicador no es simplemente aumentar el conocimiento del oyente de un pasaje y proporcionar algunos consejos prácticos mediante la aplicación. Eso está bien y bueno, pero el objetivo principal del ministerio de la Palabra de Dios es que, a medida que la Palabra es traída por el Espíritu de Dios, el oyente puede tener un encuentro transformador de vida con Dios mismo. El resultado final es que el oyente cambia cuando Dios ha cumplido sus propósitos.

El fallecido J. Gresham Machen impresionó a sus alumnos en el Seminario Teológico de Westminster: “Es con la Biblia abierta que el verdadero predicador cristiano se presenta ante la congregación. Él no viene a presentar sus opiniones. Él no viene a presentar los resultados de sus investigaciones en los fenómenos de la religión, sino que viene a presentar lo que está contenido en la Palabra de Dios.” [5] Lo que Dios les habló a los apóstoles nos ha sido legado en el Nuevo Testamento que nosotros, como Timoteo, debemos predicar la Palabra y nada más que la Palabra, nada más, pero tampoco nada menos.

WE Sangster, el famoso predicador metodista del Methodist Central Hall de Londres, cuando se acercaba al final de su vida en la década de 1950, se lamentó: “La predicación está en las sombras. El mundo no cree en eso.” [6] Ahora, en la segunda década del siglo veintiuno, ¿es cruel sugerir que el problema es mayor? La predicación está en las sombras. La Iglesia no cree en eso ¿Es justo decir que estamos muy necesitados de este encargo solemne y simple? Debemos preguntarnos: “¿Estoy convencido de que la predicación expositiva y la enseñanza de la Biblia – apropiada, vestida y sostenida por la obra del Espíritu de Dios – es la fuerza impulsora que da forma a la auténtica vida de la iglesia?”

UN ENCARGO A BUSCAR

Este encargo es una búsqueda en la medida en que nos hace considerar nuestro compromiso. Pablo le dice a Timoteo que debe estar listo en todo momento. Algunas ocasiones serán más intimidantes y potencialmente desalentadoras que otras, por lo que es importante que esté listo para enviar el mensaje en todas las ocasiones, convenientes o inconvenientes. No hay excusa para el miedo o la pereza. La Palabra debe ser proclamada cuando las personas son hostiles o cuando son receptivas; cuando están sintonizados o cuando están desintonizados; cuando la perspectiva de un domingo es deliciosa o cuando la idea de un domingo es terrible; cuando la multitud crece o cuando la congregación está disminuyendo. La Escritura hará lo que hace; reprobará, reprenderá y exhortará. Tal obra no será necesariamente cómoda, pero siempre será útil, como ya lo señaló Pablo (3:16).

¿Quién es suficiente para esto? Cuando pensamos en las congregaciones a las que servimos, ¿cómo podemos conocer todo y a todos? ¿Cómo sabremos exactamente qué hacer, cómo predicar y hacer una aplicación al oyente? Nuestra confianza en la predicación de la Palabra proviene de la conciencia de que Dios abre los ojos ciegos, suaviza los corazones duros y logrará sus propósitos. No debemos esperar resultados de la noche a la mañana. Demanda “paciencia y instrucción total.” JB Phillips lo parafrasea de esta manera: “usando la máxima paciencia en tu enseñanza” (PHILLIPS). La Nueva Versión Internacional lo dice así: “con gran paciencia e instrucción cuidadosa” (NVI). Qué adjetivos desalentadores: completo, supremo, genial. ¿Por qué Dios no pudo haber dicho “con un poquito de paciencia”? O con una intermitente paciencia”? Pero no, este encargo requiere total ¡paciencia!

Esto busca mi corazón. Hace años, en una tarde de verano en un parque en Glasgow, traté desesperadamente de enseñar a mi hijo a andar en bicicleta sin ruedas de entrenamiento. Estaba tan comprometido con que fuera capaz de andar en una bicicleta de dos ruedas. Me preocupaba apasionadamente que él aprendiera a hacerlo. Pero la noche terminó mal, porque perdí la paciencia con él. Lo que debería haber sido un maravilloso recuerdo fue estropeado por mi impaciencia. Mucho peor, sin embargo, han sido los momentos en que el beneficio de la instrucción de las Escrituras fue inhibido por la impaciencia del predicador. En su biografía de D. Martyn Lloyd-Jones, Iain Murray cita a William M. Taylor diciendo: “Un joven ministro es propenso a tratar de alcanzar de un salto la altura que otros han alcanzado ‘mediante una larga serie de pasos individuales en el trabajo de un cuarto de siglo.’”’ [7] James Montgomery Boice una vez me advirtió sobre el peligro de sobreestimar lo que se puede lograr en un año y subestimar lo que se puede lograr en cinco.

Seamos claros. Este encargo es solemne. Pero también es simple. La Palabra inerrante debe ser predicada cuando el viento está con nosotros y cuando todas las ocasiones están en contra nuestra. Debe ser predicada pacientemente y con cuidado.

Su Desafío

Pablo ahora le presenta a Timoteo su desafío: “Porque vendrá tiempo cuando no soportarán la sana doctrina, sino que teniendo comezón de oídos, acumularán para sí maestros conforme a sus propios deseos; y apartarán sus oídos de la verdad, y se volverán a mitos.” (vv. 3-4).

Pablo ya hizo consciente a Timoteo de aquellos que se desviaron de la verdad (2: 17-18). Ahora Timoteo debe ejercer su ministerio en la ausencia de Pablo y en presencia de personas que se están alejando de la verdad y deambulando en el mito. Timoteo debe estar preparado para los tiempos cuando “la gente no va a soportar la sana doctrina” (o “tolerar” la sana enseñanza”). Él debe continuar siguiendo el “patrón de las sanas palabras” (1:13), incluido las “sanas” palabras de nuestro Señor Jesucristo (1 Timoteo 6:3). Esta palabra sana significa “saludable”, y es importante que aprendamos cuán importante es esto. Solo cuando a la congregación se les enseñe una sana doctrina, podrán reconocer lo insalubre y fraudulento.

Cuando era niño, oí hablar de aquellos que aparentemente eran sanos y los que no. Nunca lo entendí realmente hasta que me di cuenta de que, en ciertos casos, declarar la teología de alguien como “sana” era otra forma de decir: “¡Él está de acuerdo conmigo!” Del mismo modo, hace años, yo estaba predicando en Irlanda del Norte, y mi anfitrión era un gerente bancario retirado llamado TS Mooney, que era considerado como una especie de obispo no electo de la Iglesia Evangélica Presbiteriana. Era un hombre muy amable y listo. Cada tarde antes de hablar en la Convención de los Jóvenes en Londonderry, él entraba a la pequeña habitación en la parte posterior de la iglesia metodista y orábamos juntos. Oraría fervientemente para que Dios me ayudara mientras predicaba, por lo que estaba muy agradecido. Luego tomaría su asiento en la congregación. En la primera noche, apenas había presentado mi tema antes de que estuviera en la tercera etapa de la anestesia. El estaba dormido. Sucedió el lunes por la noche, el martes y el miércoles. Mientras conducíamos a su casa esa noche, le abordé el tema de sus hábitos soñolientos: “TS, todas las noches has orado conmigo antes de hablar, pero luego te has quedado dormido.” Mirándome algo curiosamente, me respondió: “Así es, mira: ¡me mantengo despierto hasta que sé que estás sano y luego tomo una siesta!”

El problema que Pablo aborda aquí no fue exclusivo de los días de Timoteo. La gente ha rechazado la sana doctrina desde la caída. En lugar de valerse de los maestros y la enseñanza que los hará piadosos, saludables y útiles, van en busca de lo intrigante, lo fascinante, lo especulativo y lo picante. Están más interesados ​​en la novedad que en la ortodoxia. Buscan maestros que les digan lo que quieren escuchar.

En Deuteronomio 4, vemos a Moisés relatando cómo, hablando en nombre de Dios, llamó al pueblo de Israel a escuchar la voz de Dios, a prestar atención a su Palabra. A pesar de su profesión de obediencia, habían sido seducidos por todas las imágenes y la corrupción de sus vecinos. En términos contemporáneos, sintieron que era mucho más fácil invitar a sus amigos al drama que a otro Sermón “aburrido”. Como resultado de negarse a inclinarse ante su Creador, se convirtieron en creadores, formando sus pequeños dioses manejables que los acomodarían. Básicamente, intercambiaron la verdad de Dios por una mentira. Como Martin Lutero supuestamente observó: “Si un hombre no tiene a Dios, debe tener sus ídolos”.

En Isaías 30, encontramos que el pueblo de Dios rechazó la instrucción del profeta, no porque no fuera claro, sino porque era demasiado claro: ” Porque este es un pueblo rebelde, hijos falsos, hijos que no quieren escuchar la instrucción del Señor; que dicen a los videntes: No veáis visiones; y a los profetas: No nos profeticéis lo que es recto, decidnos palabras agradables, profetizad ilusiones. Apartaos del camino, desviaos de la senda, no oigamos más acerca del Santo de Israel.” (vv. 9-11). No querían que Isaías dejara de predicar. Simplemente querían que predicara de una manera que se adecuara a su fantasía; una manera que acomodaba sus pasiones.

El verdadero desafío para la mayoría de nosotros no es que dejemos de creer la Biblia, pero que de hecho dejemos de usar la Biblia, dejar de someterse a la autoridad de la Palabra de Dios en nuestras propias vidas y en nuestra proclamación. Es bastante común encontrar a aquellos que están buscando y proponiendo una espiritualidad que en realidad está desconectada de la verdad bíblica. Ese seguramente es el entorno en el que la mayoría de nosotros estamos operando ahora. La gente nos dice todo el tiempo: “Soy una persona muy espiritual. Simplemente no tengo ningún interés en la Biblia.” Estas personas acumulan maestros a lo largo de las líneas de las mujeres débiles que Pablo ya ha mencionado (2 Timoteo 3:6). Siempre aprendiendo y nunca pudieron llegar al conocimiento de la verdad. Siempre estaban acumulando maestros de la misma manera que algunos de nosotros acumulamos montones de revistas de instrucción de golf. No somos mejores por ellas, ya que constantemente seguimos diferentes ideas y estrategias. Estaban tratando de encontrar nueva información todo el tiempo, pero si les hubiéramos preguntado, “¿Qué conocen del Evangelio del Señor Jesucristo?”, No hubieran tenido una respuesta sensata. ” Algo espantoso y terrible ha sucedido en la tierra: los profetas profetizan falsamente, los sacerdotes gobiernan por su cuenta, y a mi pueblo así le gusta.” (Jeremías 5:30-31).

Tengo la desafortunada distinción de vivir en Cleveland, Ohio, una ciudad que ha tenido más equipos deportivos perdedores que la mayoría. Pero mucho más devastador es el hecho de que en Cleveland tenemos la sede de posiblemente la denominación protestante más liberal en Estados Unidos, a saber, la Iglesia Unida de Cristo. El lema de mercadotecnia actual de UCC es “Dios todavía está hablando” (sí, es seguido por una coma, no un punto). Esto vino de un comentario hecho por Gracie Allen, quien estuvo casada la mayor parte de su vida con el paciente George Burns: “Nunca coloque un punto donde Dios ha puesto una coma”. Todo parece razonable y complaciente. En una reunión reciente en Cleveland, los representantes de la denominación discutieron a favor de una agenda de derechos de los homosexuales. Al final de la noche, un amigo mío bajaba en el ascensor con un hombre y su esposo, que habían estado allí representando a la iglesia en este discurso. Mi amigo, tomando valor en sus manos, le dijo amablemente al hombre: “¿Qué opina, señor, si puedo preguntar, de Mateo 19, donde Jesús dijo: ‘¿No habéis leído que aquel que los creó, desde el principio los hizo varón y hembra, y añadió: “Por esta razón el hombre dejara a su padre y a su madre y se unirá a su mujer, y los dos serán una sola carne”?’” El hombre lo miró con curiosidad un momento y luego dijo: “Pero por supuesto que no lo hacemos.” Creo en la Biblia en absoluto “. De acuerdo con la UCC, Dios todavía está hablando, pero aparentemente está contradiciendo todo lo que dijo en su Palabra. Esas iglesias tienen gente en ellas todos los domingos (no muchas, misericordiosamente). Este es el ambiente en el cual estamos ministrando.

Su carácter

En 2 Timoteo 4: 5, Pablo muestra cómo la acusación y el desafío le dan a Timoteo la oportunidad de mostrar su carácter: “En cuanto a ti, siempre sé serio, soporta el sufrimiento, haz el trabajo de un evangelista, cumple tu ministerio.” Este versículo agrega cuatro imperativos a los cinco en el versículo 2. A Timoteo se le da una orden difícil, una tarea del tamaño de un hombre. Aquí tenemos, como lo dice un comentarista, “una declaración realista de lo que es el ministerio cristiano.” Enfrentado a la oposición, sería demasiado fácil para Timoteo tirar la toalla, abandonar la lucha, salir de la carrera. Pero este no es momento de autocompasión. Aquí hay una oportunidad para que se mantenga estable, para enfrentar cualquier sufrimiento que pueda surgir, para seguir predicando el evangelio y para completar la tarea.

Siempre Sobrio

Timoteo está rodeado de algunos que se han intoxicado con todas sus nociones mitológicas. Ellos se han alejado; se han desviado. Este no es un buen momento para que Timoteo encienda su control o piloto automático del viaje pastoral. Él no se atreve a quedarse dormido, por su propio bien y por el bien de los que están bajo su cuidado. Él debe estar atento. Él debe estar preparado para sobrellevar. Debe asegurarse de que no sea susceptible a las nociones especulativas y de que no esté indebidamente influido por el número de personas que acuden en la dirección de los falsos maestros. Entonces Pablo le aconseja: “Siempre sea serio” o “Manténgase alerta en todas las situaciones.”

Soportar el Sufrimiento

Pablo comenzó esta carta invitando a Timoteo a unirse a él en “sufrir por el evangelio” (1:8). Él ha hablado sobre su sufrimiento todo el tiempo. Nunca podría ser acusado de endulzar los problemas que Timoteo enfrentará. Timoteo no podría reconocer muchos de nuestros acercamientos al ministerio del evangelio porque son suaves y egocéntricos. En el caso de Pablo, el sufrimiento era obviamente físico, y probablemente lo sería para Timoteo. Muchos de nuestros hermanos y hermanas en el mundo enfrentan lo mismo. Para aquellos de nosotros en Occidente, al menos por ahora, puede ser más mental y emocional, pero no obstante es real. Sin embargo, a medida que la gente espere un evangelio más aceptable desde el punto de vista político, puede aumentar el costo de proteger el buen depósito. Es costoso declarar pública o privadamente la evaluación bíblica del hombre como pecaminoso, culpable, responsable y perdido. Es difícil proclamar ese mensaje con café y donas. Cuando el pastor dando la bienvenida diga: “¡Queremos que todos pasen un lindo momento esta mañana y no que nadie se moleste o se inquiete!”, Es difícil seguir eso al declarar: “Está destinado para el hombre morir una vez” y por cierto, eres pecaminoso, culpable, responsable y perdido! No derrames tu café.” Es por eso que el culto superficial y las presentaciones tontas no crean el escenario para la predicación bíblica decente. Las reuniones centradas en el hombre que tienen solo una aproximación vaga a la adoración bíblica ni enfocan la mente ni agitan el corazón. Timoteo no está llamado a crear sufrimiento, sino a soportarlo. Él (y los Timoteos contemporáneos) estará en el extremo receptor de las acusaciones e insinuaciones del Malvado, que viene a engañar, desalentar y descarrilar, si es posible. Sin duda, Timoteo a menudo tendrá ocasión de descansar en el aliento de Pablo: “Tú, pues, hijo mío, fortalécete en la gracia que hay en Cristo Jesús” (2:1). Así es como un creyente puede soportar el sufrimiento.

Haz la Obra de Evangelista

Pablo no quiere que Timoteo obtenga un nuevo trabajo. Él simplemente está reforzando el encargo de Timoteo de predicar la Palabra. Como Phillips parafrasea el versículo 5, “Continúa predicando el Evangelio constantemente” (PHILLIPS). Pablo está diciendo: “Sé un hombre del evangelio, Timoteo. Si vas a ser conocido por una cosa, que seas conocido como un hombre del evangelio.”

En Una búsqueda de la Piedad, JI Packer escribe: “Si uno predica la Biblia bíblicamente, uno no puede evitar predicar el evangelio todo el tiempo, y cada sermón será. . . al menos implícitamente evangelístico.” [8] El pastor constantemente está diciendo: “en nombre de Cristo os rogamos: ¡Reconciliaos con Dios!” (2 Corintios 5:20). Emite una súplica personal y apasionada. Él debe predicar, como predicó el pastor puritano Richard Baxter, como un hombre moribundo a hombres y mujeres moribundos, declarando con confianza y cortesía que Dios estaba en Cristo reconciliando el mundo consigo mismo, sin contar nuestros pecados contra nosotros, y que el único refugio seguro para el pecador está en la misericordia de Dios mismo. Cuando este mensaje comienza a tomar al predicador y amanece sobre los oyentes, se está llevando a cabo una evangelización útil, efectiva y bíblica. En mi vida, he observado con tristeza cómo varios ministros del evangelio buenos, piadosos y eficaces se apartaron de este mensaje al ejercer un ministerio de denuncia, maldiciendo constantemente la oscuridad. Eligieron señalar la situación pero no señalaron al Salvador. Otros han adoptado las agendas políticas, la ecología o los derechos humanos. Pero cuando cambiaron su enfoque, ¿qué pasó? El trabajo de evangelismo fue descuidado. A finales del siglo diecinueve, William Booth escribió: “Soy de la opinión de que los principales peligros que enfrentará el próximo siglo serán la religión sin el Espíritu Santo, el cristianismo sin Cristo, el perdón sin arrepentimiento, la salvación sin regeneración, la política sin Dios y el cielo sin infierno.” [9]

Aquellos a quienes se les confió el evangelio no se atreven a descuidar esta obra. Debemos declarar que el Hijo de Dios vino a morir por nosotros y que ofrece vestirnos en su justicia. Debemos dejar en claro que todo lo que Dios ha hecho por nosotros, como dijo Juan Calvino, “sigue siendo inútil y sin ningún valor para nosotros mientras permanezcamos fuera de Cristo.”[10] El fallecido John Murray observó: “La pasión por el evangelismo se calma cuando perdemos de vista la grandeza del Evangelio.” [11] Hay una nueva generación de jóvenes predicadores reformados que están en peligro de equivocarse en este momento. Algunos se han despertado felizmente para descubrir la teología bíblica, y por eso nos regocijamos. Sin embargo, en algunos casos, el problema predominante que ha llegado con este descubrimiento es que de alguna manera u otra se frustró cuando se trata de presionar a las personas las demandas de Cristo y la libre oferta del evangelio Debemos tener cuidado con esto. Elige bien a tus mentores y vuelve a escuchar a Murray: “Está en la cima de la ola de la soberanía divina que el llamado irrestricto del evangelio llega al cansado y al trabajado cargado. Este es el propio testimonio de Jesús y proporciona la dirección en la que nuestro propio pensamiento sobre este tema debe proceder. Cualquier inhibición o reserva al presentar las oberturas de la gracia no debería caracterizar nuestra proclamación más de lo que caracteriza el testimonio del Señor.” [12]

Cumple Tu Ministerio

Finalmente, Pablo insta a Timoteo a seguir adelante para terminar la obra. Debe llevar a cabo plenamente la comisión que Dios le ha dado. En griego secular, el verbo a veces denota el cumplimiento de una promesa o el pago de una deuda. Timoteo había prometido en su ordenación seguir a Cristo y darlo a conocer, y nosotros hemos hecho lo mismo. Timoteo está en deuda con Pablo, del mismo modo que estamos en deuda con aquellos que nos guiaron a Cristo, que nos nutrieron y que continúan alentándonos e inspirándonos. Jesús, al pagar una deuda que no le debía, mantuvo su promesa al Padre. A su vez, recibió la promesa de su Padre, otorgándole las naciones como su herencia.

Cuarenta años en el ministerio pastoral, no estoy hastiado ni desanimado. De hecho, si tuviera la oportunidad de comenzar de nuevo desde el principio, lo aprovecharía en un momento. Entonces debemos trabajar mientras sea de día, porque llega la noche.

El desafío que enfrentamos es claro. El carácter que forjamos está en proceso. El encargo de predicar la Palabra es sencillo. ¡Yo te digo, abre la puerta y deja salir al león!

*****


1 Charles H. Spurgeon, “Christ and His Co-Workers,” in The Metropolitan Tabernacle Pulpit (London: Passmore, 1896), 42:256.

2 Matthew Henry, Matthew Henry’s Commentary on the Whole Bible (McLean, VA: MacDonald Publishing, n.d.), 4:847.

3 Izaak Walton, cited in Jessica Martin, Walton’s Lives (New York: Oxford University Press, 2001), 279.

4 From the hymn “When This Passing World Is Done” by Robert Murray McCheyne. 1837.

5 J. Gresham Machen, introduction to J. Marcellus Kik, The Narrow and Broad Way (Grand Rapids, MI: Zondervan, 1934), n.p.

6 W. E. Sangster, The Craft of the Sermon (Harrisburg, PA: Epworth Press, 1954), 1.

7 Cited in Iain Murray, D. Martyn Lloyd-Jones: The Fight of Faith 1939–1981 (Edinburgh: Banner of Truth, 1990), 458.

8 J. I. Packer, A Quest for Godliness: The Puritan Vision of the Christian Life (Wheaton, IL: Crossway, 1990), 169.

9 William Booth, cited in The Homiletical Review: July–December 1902, vol. 44 (New York: Funk and Wagnalls, 1902), 382.

10 John Calvin, Institutes of the Christian Religion, ed. John T. McNeill, trans. Ford Lewis Battles, Library of Christian Classics, vols. 20–21 (Philadelphia: Westminster Press, 1960), 3.1.1.

11 John Murray, The Atonement and the Free Offer of the Gospel, in Collected Writings of John Murray (Edinburgh: Banner of Truth, 1976), 1:59.

12 John Murray, The Sovereignty of God (Grand Rapids, MI: Zondervan, 1940), 12.

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s