El Reino de Dios y los Milagros

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ESJ-2018 1011-004

El Reino de Dios y los Milagros

Michael J. Vlach
Profesor de Teología en The Master’s Seminary

Los agrupamientos de milagros no son la norma en la historia. Ocurren en momentos estratégicos de la historia. Los milagros suceden con representantes especiales de Dios en relación con la cercanía del reino de Dios en la tierra. Mientras que el reino se acercará nuevamente en el próximo Período de Tribulación, esta era de la iglesia no se caracteriza por la cercanía del reino y, por lo tanto, los milagros no son la norma en esta era.

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Introducción y Propósito

 

El propósito de este artículo es examinar la relación entre el reino de Dios y los milagros o lo que la Biblia suele llamar “señales y prodigios”. Los milagros no ocurren en el vacío. Ocurren por una razón y en conexión con otros propósitos de Dios. De hecho, una comprensión correcta de los milagros debe venir dentro de una comprensión adecuada del tema más amplio y principal de las Escrituras: el reino de Dios.

Ambos lados del debate sobre los milagros, ya sean continuistas o cesacionistas, reconocen la importancia del reino para sus puntos de vista. Los promotores modernos de señales y prodigios basan su idea en una cierta perspectiva del reino. Por ejemplo, John Wimber, el fundador del Movimiento de la Viña, también conocido como el Movimiento de Señales y Maravillas, adoptó explícitamente la idea de “ya / aun no” de George Eldon Ladd como la “base teológica” de sus opiniones continuistas. Ladd enseñó que el reino Davídico / mesiánico de Jesús se inauguró con la primera venida de Jesús y que Jesús está reinando actualmente desde el trono de David.[1] El reino debería estar ocurriendo hoy. En su libro de 1986, Power Evangelism, actualizado en 2009, el ahora fallecido Wimber escribió:

Ya conocía los escritos de George Eldon Ladd (era un profesor del Seminario Teológico Fuller), pero no fue hasta que leí su libro Jesús y el Reino que me di cuenta de que su trabajo sobre el reino formó una base teológica para el evangelismo de poder. Al leer los libros del Dr. Ladd y leer de nuevo los relatos del evangelio, me convencí de que el evangelismo de poder era para hoy.[2]

En este libro, los autores Wimber y Kevin Springer dedican la Parte 1, que consta de cinco capítulos, al Reino de Dios como el fundamento teológico para su enfoque del evangelismo de poder. Por lo tanto, proclamaron abiertamente un reinado Davídico ya de Jesús como la base de señales y maravillas en su ministerio. Un analizador del movimiento de Señales y Maravillas, Ken Sarles, también notó esta conexión: “En el movimiento de Señales y Maravillas, la existencia de los dones milagrosos está directamente relacionada con el reino de Dios en la tierra. El movimiento ha capitalizado una cierta perspectiva del reino de Dios que proporciona el fundamento teológico para la práctica de los señales y maravillas”.[3] Por lo tanto, no se puede enfatizar demasiado que una teología de señales y maravillas implica una teología del reino de Dios. En el caso de Wimber, el reinado de Jesús inaugurado fue la base de sus opiniones sobre la continuación de señales y maravillas para hoy.

En general, la perspectiva de uno sobre el reino afectará la forma en que uno percibe las señales y maravillas en la presente era. Además, una comprensión adecuada del reino nos ayuda a entender el propósito de los milagros. Por otro lado, una comprensión errónea del reino puede llevar a una visión errónea de los milagros. A menudo, cuando no estoy de acuerdo con aquellos que creen que los señales y maravillas deberían ser frecuentes hoy en día, mi principal desacuerdo es generalmente con su teología del reino.

Antes de profundizar en la conexión entre los milagros y el reino de Dios, quiero resumir el punto principal de este artículo: las señales y maravillas ocurren en tiempos raros y estratégicos en la historia cuando se presenta la proximidad del reino de Dios en la tierra o Se aborda en estrecha relación con Israel. Estas presentaciones están asociadas con representantes únicos de Dios: Moisés, Elías, Jesús, los apóstoles y los dos testigos en el libro de Apocalipsis. Sin embargo, esta era actual en la que vivimos no es el reinado davídico / mesiánico de Jesús o el Período de Tribulación que precede inmediatamente al reino. Las señales y maravillas continuas, por lo tanto, no son parte del plan de Dios para esta era.

Mientras hago esta afirmación, reconozco que hay implicaciones del reino para esta era presente, aunque el reinado davídico del Mesías espera al futuro reino milenial. Jesús el Mesías, que es el Hijo supremo de David, ha llegado con Su primera venida. Con Su ascensión, Jesús actualmente es exaltado a la diestra del Padre como lo predijo Sal 110:1. Además, la salvación mesiánica está sucediendo para todos los que creen en el Rey Jesús (véase Hechos 15:14–18). Así que ahora hay implicaciones del reino. Pero esta era en la que vivimos no es el reinado davídico / mesiánico / milenial de Jesús, por lo tanto, los milagros que ocurren con tal reinado no están ocurriendo en esta era. Cuando Jesús regrese, el reino milenial traerá la atadura de Satanás, la sanidad generalizada de enfermedades y la resurrección. Pero estos esperan el futuro.

Además, el problema aquí no es si Dios ha hecho o puede hacer milagros. Dios ha hecho y realiza milagros para sus propósitos. Pero la afirmación de que las señales y maravillas deben ser la experiencia normal de esta época realizada por los cristianos de hoy en día es incorrecta..

¿Que Son Las Señales y Prodigios?

 

Al iniciar este estudio, comencemos con algunas aclaraciones. Primero, cuando nos referimos a milagros o señales y maravillas bíblicas, estamos hablando directamente de eventos sobrenaturales que no pueden explicarse por leyes o procesos naturales. T. R. McNeal describe correctamente estos “eventos que implican inequívocamente una acción inmediata y poderosa de Dios diseñada para revelar su carácter o propósitos.”[4]

Los milagros a menudo se mencionan como “señales y prodigios” en la Biblia. Las “señales” apuntan a cosas. Una señal de milagro apunta al poder de Dios y lo que Él está logrando.[5] Las “maravillas” se refieren a una respuesta a los milagros. Los milagros de Dios son asombrosos y generan una respuesta apropiada de asombro y maravilla. La gran mayoría de los milagros, señales y prodigios en la Biblia son tan poderosos que incluso los enemigos de Dios no pueden negarlos. Los milagros bíblicos son públicos, instantáneos e innegables. Por ejemplo, cuando Dios realizó milagros a través de Moisés en el momento del Éxodo, no hubo dudas sobre lo que sucedió. Faraón y los egipcios se vieron directamente afectados. Se resistieron por un tiempo, pero las señales eran tan poderosas y convincentes que el Faraón finalmente dejó ir a los hebreos. Nadie necesitaba convencer a los egipcios en ese momento de que se estaban produciendo verdaderas señales y prodigios. Además, cuando Jesús hizo sus milagros, los hizo a la vista de todos. Y eran innegables incluso para aquellos que deseaban matarlo. Como dice Juan 11:47:

“Entonces los principales sacerdotes y los fariseos convocaron un concilio, y decían: ¿Qué hacemos? Porque este hombre hace muchas señales.”

En Hechos, ante muchas personas en Jerusalén, los apóstoles declararon:

“Varones israelitas, escuchad estas palabras: Jesús el Nazareno, varón confirmado por Dios entre vosotros con milagros, prodigios y señales que Dios hizo en medio vuestro a través de El, tal como vosotros mismos sabéis” (Acts 2:22).

Cuando los apóstoles realizaron milagros en Jerusalén en el ámbito de los líderes religiosos hostiles, nadie negó que hubiera ocurrido un milagro. Además, cuando los apóstoles sanaron a un hombre, los líderes religiosos que mataron a Jesús ni siquiera pudieron negarlo:

Y sucedió que al día siguiente se reunieron en Jerusalén sus gobernantes, ancianos y escribas; estaban allí el sumo sacerdote Anás, Caifás, Juan y Alejandro, y todos los que eran del linaje de los sumos sacerdotes. Y habiéndolos puesto en medio de ellos, les interrogaban: ¿Con qué poder, o en qué nombre, habéis hecho esto? . . . . Y viendo junto a ellos de pie al hombre que había sido sanado, no tenían nada que decir en contra.. . . . “Porque el hecho de que un milagro notable ha sido realizado por medio de ellos es evidente a todos los que viven en Jerusalén, y no podemos negarlo.” (Acts 4:5-7, 14, 16).

Además, en el futuro período de la Tribulación, los dos testigos de Apocalipsis 11 realizan milagros de juicio como los de Moisés y Elías contra los habitantes de la tierra por mil doscientos sesenta días (Ap. 11:3). Sus milagros son públicos e innegables por todos. De hecho, la gente se regocija cuando estos dos testigos son asesinados, esperando que sus milagros hayan terminado (ver Apocalipsis 11:9-10).

Así que las señales y maravillas en la Biblia fueron públicas, instantáneas e innegables incluso para los enemigos de Dios. Este criterio es importante y es el que debemos usar para evaluar las afirmaciones con respecto a lo milagroso. Cualquiera que afirme que las señales y maravillas modernas son para hoy debe cumplir con este estándar. Una cosa es afirmar que las señales y las maravillas son normativos para hoy, y otra demostrar que realmente están ocurriendo. En nuestra época, si los cristianos estuvieran realizando los tipos de señales y maravillas que ocurrieron en la Biblia con grandes multitudes públicas en áreas mayormente pobladas, probablemente estaríamos viendo documentación de esto. Pero no es así. No existe evidencia de que los tipos de señales y maravillas en la Biblia estén sucediendo hoy. Esto no es porque Dios no es poderoso. En cambio, estas demostraciones no son parte de los propósitos de Dios para hoy. Aquellos que afirman que las señales y las maravillas son normativas hoy no hacen milagros tan poderosos que las multitudes se sorprenden y los escépticos tienen que admitir que algo sobrenatural está ocurriendo. Esto solo pone en duda las afirmaciones modernas de los milagros. No están demostrando que el estándar bíblico para los milagros está ocurriendo hoy. Segundo, las señales y maravillas innegables ocurren en momentos estratégicos de la historia bíblica a través de representantes únicos de Dios. Uno puede encontrar milagros en toda la Biblia. Nadie cuestiona eso. Tampoco nadie cuestiona que Dios puede hacer milagros hoy. Pero solo hay unas pocas veces en la historia donde los milagros vienen en grupos. Y cuando ocurrieron estos grupos, se realizaron a través de representantes de Dios muy selectos y únicos y no fueron normativos para otros. Vamos a destacar estos.

El primer grupo principal de señales y maravillas se encuentra en el momento del éxodo de Israel de Egipto bajo el liderazgo de Moisés. Los milagros de este evento fueron tan extraordinarios que la mayoría de las referencias a señales y maravillas en el Antiguo Testamento apuntan al Éxodo. De acuerdo con el Diccionario Evangélico de Teología de los 18 usos del Antiguo Testamento de “señales y maravillas,” al menos 13 se refieren al Éxodo.[6] Otro grupo de milagros ocurre durante los ministerios de Elías y Eliseo. Más de cuarenta milagros ocurrieron en los ministerios de estos dos hombres de Dios. El siguiente grupo importante de milagros aparece con el ministerio de Jesús, particularmente en su campaña temprana donde realizó milagros generalizados para el pueblo de Israel. B. B. Warfield observa que, como resultado de las sanidades de Jesús, “la enfermedad y la muerte casi deben haber sido eliminadas por una breve temporada en Capernaum y la región que se encuentra inmediatamente alrededor de Capernaum como centro.”[7]

Esto es seguido por el ministerio post-Pentecostés de los Apóstoles, quienes también realizaron señales y maravillas, particularmente al principio y en Jerusalén con grandes multitudes judías. El último grupo de milagros se encuentra en el futuro cuando los dos testigos de Apocalipsis realizan milagros de juicio durante 1,260 días en Jerusalén. En cada uno de estos grupos de milagros, hubo o habrá hombres únicos de Dios a través de los cuales ocurrieron estos milagros.

Tercero, la presencia de señales y prodigios viene dentro del contexto de la cercanía del reino de Dios en la tierra en relación con Israel. Cuando los signos y las maravillas ocurren en grupos, el reino tiene fuertes implicaciones. Como observó Alva McClain: “En las Escrituras, las grandes manifestaciones públicas del milagroso poder divino están invariablemente relacionadas con el Reino Mediato de Dios.”[8] Y no solo esto, hay una conexión cercana con los propósitos del reino de Dios con la nación, Israel.[9] Esto fue cierto en el tiempo de Moisés y el Éxodo. Sí, los milagros realizados en este momento cumplieron varias funciones. Demostraron que Moisés era el hombre de Dios. Eran juicios contra Faraón, Egipto y los dioses de Egipto. Además, fueron actos de misericordia para los hebreos que sufrieron. También coincidieron con la entrega de la ley musulmana. Todo esto es cierto. Pero el propósito principal involucraba las intenciones del reino de Dios a través del Pacto de Abraham. En Génesis 12, Dios le prometió a Abraham que una gran nación vendría de él y que esta nación recibiría la tierra prometida como plataforma para traer bendiciones a todas las familias y naciones de la tierra. El Éxodo ocurrió para que el programa del reino de Dios con Israel (y finalmente las naciones) pudiera comenzar. El Pacto de Abraham no se cumpliría si Israel fuera esclavizado para siempre en Egipto. Las señales y maravillas en este momento liberaron dramáticamente al pueblo hebreo para que el reino de Dios en la tierra con Israel pudiera comenzar.

Después de que Dios libera al pueblo hebreo de los egipcios, Él tiene un mensaje para ellos en el Sinaí. Ellos recibirán la ley de Dios, que funciona como su constitución nacional, y luego Dios dice, “y ustedes serán para mí un reino de sacerdotes y una nación santa” (Éxodo 19:6). Ese es el propósito principal del éxodo y los milagros asociados con él. El programa del reino de Dios implica el cumplimiento del Pacto de Abraham y el pueblo de Abraham, Israel, convirtiéndose en un gran reino y nación apartada para Sus propósitos. Y esto se hace a través del representante único, Moisés. Los milagros, por lo tanto, sucedieron en relación con el establecimiento de Israel como el reino y la nación elegida por Dios en la tierra. Y sucedió con Moisés como un mediador único. Los milagros todavía ocurrirían después de Moisés. La conquista de la tierra prometida tuvo milagros. Sin embargo, incluso entonces se nos dice que nadie hizo milagros como Moisés, ni siquiera Josué.

Y Josué, hijo de Nun, estaba lleno del espíritu de sabiduría, porque Moisés había puesto sus manos sobre él; y los hijos de Israel le escucharon e hicieron tal como el Señor había mandado a Moisés. Desde entonces no ha vuelto a surgir en Israel un profeta como Moisés, a quien el Señor conocía cara a cara, nadie como él por todas las señales y prodigios que el Señor le mandó hacer en la tierra de Egipto, contra Faraón, contra todos sus siervos y contra toda su tierra, y por la mano poderosa y por todos los hechos grandiosos y terribles que Moisés realizó ante los ojos de todo Israel. (Deut 34:9–12).

El siguiente grupo de milagros ocurrió con Elías y Eliseo como se registra en 1 y 2 Reyes. Los milagros que realizaron atestiguaron sus credenciales como profetas de un rebelde reino del norte de Israel que estaba en una vía rápida hacia el cautiverio. Se situaron como puestos de advertencia para un reino que se dirigía hacia la calamidad y la dispersión. No pasaría mucho tiempo antes de que el reino del norte terminara y cayera en cautiverio. El reino del sur no estaría muy lejos. Además, aunque no lo sabemos con seguridad, muchos creen que Elías estará involucrado con las señales y maravillas que preceden a la segunda venida y el reino de Jesús como uno de los dos testigos de Apocalipsis. Estos testigos cierran el cielo para que no llueva, lo que recuerda lo que Dios hizo a través de Elías.

Luego, el siguiente grupo de milagros fue hecho por Jesús el Mesías y se relaciona específicamente con la proclamación de la cercanía del reino a Israel. La declaración resumen del primer ministerio de Jesús se encuentra en Mateo 4:17: “Arrepentíos, porque el reino de los cielos se ha acercado.” Esto fue seguido inmediatamente por un ministerio de sanidad en Israel

Y Jesús iba por toda Galilea, enseñando en sus sinagogas y proclamando el evangelio del reino, y sanando toda enfermedad y toda dolencia en el pueblo. Y se extendió su fama por toda Siria; y traían a El todos los que estaban enfermos, afectados con diversas enfermedades y dolores, endemoniados, epilépticos y paralíticos; y El los sanaba. (Mat 4:23–24).

Mateo 8–9 detalla el ministerio de sanidad de Jesús para el pueblo de Israel. Y Mateo 9:35 ofrece una declaración resumida del ministerio de Jesús en este punto: “J Y Jesús recorría todas las ciudades y aldeas, enseñando en las sinagogas de ellos, proclamando el evangelio del reino y sanando toda enfermedad y toda dolencia.” Las multitudes declararon: “Jamás se ha visto cosa igual en Israel” (9:33). Esto muestra el sorprendente contraste entre lo que Jesús estaba haciendo en comparación con la historia de Israel antes de Él.

Con Mateo 10, Jesús delega la tarea de proclamación del reino a Israel y asiste a los milagros:

Entonces llamando a sus doce discípulos, Jesús les dio poder sobre los espíritus inmundos para expulsarlos y para sanar toda enfermedad y toda dolencia. (Mat. 10:1).

A estos doce envió Jesús después de instruirlos, diciendo: No vayáis por el camino de los gentiles, y no entréis en ninguna ciudad de los samaritanos. Sino id más bien a las ovejas perdidas de la casa de Israel. Y cuando vayáis, predicad diciendo: “El reino de los cielos se ha acercado.” Sanad enfermos, resucitad muertos, limpiad leprosos, expulsad demonios” (Mat. 10:5–8a).

Varias cosas son dignas de mención aquí. Primero, la increíble capacidad de Jesús para realizar milagros se delega a “los doce.” En segundo lugar, el mensaje en este momento era solo para Israel. Tercero, la realización de milagros está asociada con la cercanía del reino. El reino está cerca o “a la mano,” lo que significa inminente o al borde. Algo muy especial está ocurriendo en este punto. Esta no es una situación normativa. Más tarde, cuando se da la Gran Comisión, se les dijo a los discípulos que llevaran el evangelio al mundo (ver Mateo 28:19–20). Pero aquí el punto de atención está en Israel.

Con Mateo 12:22–23, Jesús explica explícitamente el significado de Sus milagros:

Entonces le trajeron un endemoniado ciego y mudo, y lo sanó, de manera que el mudo hablaba y veía. Y todas las multitudes estaban asombradas, y decían: ¿Acaso no es éste el Hijo de David?”

Entonces Jesús dice en Mateo 12:28:

“Pero si yo expulso los demonios por el Espíritu de Dios, entonces el reino de Dios ha llegado a vosotros.”

Jesús declara que sus milagros apuntan al reino. El reino no había llegado realmente a este punto. Jesús no había sido crucificado, resucitado o ascendido todavía. El día del Señor no había ocurrido. Pero había una presencia del reino en la persona de Jesús y en las obras que la gente estaba experimentando. Cada milagro que hizo Jesús fue una muestra, un vistazo o un anticipo de las condiciones del reino, cuando se llevaría a cabo la restauración de todas las cosas. Cuando Jesús, el Mesías, estaba de pie en medio del pueblo y los líderes de Israel realizando innegables señales y prodigios en el poder del Espíritu Santo, hubo un sentido en el que el reino había venido sobre el pueblo. Estaba presente en la persona y obra del rey. Se les mostraban las condiciones que caracterizan al reino. El Mesías estaba en medio de ellos. Se eliminaron los efectos negativos de un mundo caído, como la enfermedad y la muerte. Los pasajes del Antiguo Testamento del reino predijeron una era venidera donde las enfermedades y la muerte serían eliminadas. Isaías 35 es uno de esos pasajes:

Entonces se abrirán los ojos de los ciegos,

y los oídos de los sordos se destaparán.

El cojo entonces saltará como un ciervo,

y la lengua del mudo gritará de júbilo,

porque aguas brotarán en el desierto

y arroyos en el Arabá.

La tierra abrasada se convertirá en laguna,

y el secadal en manantiales de aguas. . . . (Isa 35:5–7a)

Isaías 25:6–8 indica que las condiciones del reino traen la eliminación de la muerte. Entonces, cuando Jesús resucitó a una persona de entre los muertos, era un anticipo de la resurrección por venir en el reino.

En Mateo 11, cuando Juan el Bautista estaba en prisión, Él quería que se confirmara que Jesús realmente era Aquel. Jesús responde con palabras de Isaías 35:

Y al oír Juan en la cárcel de las obras de Cristo, mandó por medio de sus discípulos a decirle: ¿Eres tú el que ha de venir, o esperaremos a otro? Y respondiendo Jesús, les dijo: Id y contad a Juan lo que oís y veis: los ciegos reciben la vista y los cojos andan, los leprosos quedan limpios, los sordos oyen, los muertos son resucitados y a los pobres se les anuncia el evangelio (Mat. 11:2–5).

En resumen, los milagros de Jesús estaban dentro de un contexto del reino. En este momento en la historia, Él estaba presentando el reino inminente y las condiciones del reino a Israel. Cada milagro que Jesús hizo fue un anticipo y un vistazo de cómo sería el reino cuando llegara.

· Cuando Jesús sanó a una persona enferma, fue un vistazo de la sanidad mundial.

· Cuando Jesús resucitó a los muertos, esto fue un vistazo de la próxima resurrección de los muertos.

· Cuando Jesús expulsó a los demonios, fue un vistazo de la próxima remoción de Satanás de la tierra.

· Cuando Jesús demostró dominio sobre la naturaleza y los animales, fue un vistazo de la armonía venidera sobre la naturaleza.

El enfoque del ministerio de Jesús cambió después de los eventos de Mateo 12. Jesús les dijo a los líderes religiosos que habían cometido la blasfemia contra el Espíritu Santo, que en su contexto era un rechazo obstinado y voluntario de Jesús el Mesías que estaba realizando milagros del reino mediante el poder del Espíritu Santo en su presencia. Hasta este punto, tanto Jesús como los doce estaban haciendo una proclamación generalizada del reino a las ciudades de Israel. Después de Mateo 12, Jesús se retira de la multitud y se enfoca mucho más en preparar a los discípulos para su muerte venidera. En Mateo 13, Jesús comienza a hablar en parábolas que desconcertaron a los discípulos al principio. Jesús dijo que ahora se estaba comunicando en parábolas para ocultar la verdad a aquellos que no querían escuchar (ver Mateo 13:13–15). Este fue un cambio importante en su enfoque de enseñanza. Mateo también nos dice que el enfoque de Jesús cambia desde el principio de su ministerio.

Mat. 4:17: Desde entonces Jesús comenzó a predicar[a] y a decir: Arrepentíos, porque el reino de los cielos se ha acercado”

Mat. 16:21: Desde entonces Jesucristo comenzó a declarar a sus discípulos que debía ir a Jerusalén y sufrir muchas cosas de parte de los ancianos, de los principales sacerdotes y de los escribas, y ser muerto, y resucitar al tercer día.

Estas dos declaraciones de “Desde entonces” son significativas y resumen el mensaje de Jesús en estos momentos estratégicos de la historia. En el momento de Mateo 4:17, el énfasis de Jesús está en la cercanía del reino de los cielos y la necesidad del arrepentimiento para que Israel entre en él. Muchas señales y maravillas acompañaron esta vez. Sin embargo, según Mateo 16:21, la prioridad de Jesús cambia para preparar a Sus discípulos para la cruz. Esto no significa que Jesús nunca vuelve a hacer milagros o hable del reino de nuevo. Él ciertamente lo hace. Pero su énfasis no está en la proclamación generalizada del reino a las ciudades de Israel. Está enfocado en preparar a sus discípulos para su muerte y enfrentamientos agudos con los líderes religiosos opuestos de Israel.

Continuando, con el derramamiento del Espíritu Santo en el día de Pentecostés, que en sí mismo fue un milagro único, comienza otro período en el que las señales y las maravillas ocurren en el contexto del reino. Esta vez está a manos de los apóstoles. En Hechos 3, los apóstoles, en el corazón de Jerusalén en el templo, sanaron a un hombre cojo en el nombre de Jesús. La multitud se sorprendió y esto llevó a una proclamación del reino a los “varones israelitas” (3:12), las mismas personas que mataron a Jesús. De hecho, Hechos 4:1 dice que esta multitud incluía a los sacerdotes y saduceos. Los apóstoles usan el milagro como una oportunidad para llamar al pueblo de Israel al arrepentimiento. En Hechos 3:18–21, Pedro dice que el arrepentimiento de Israel llevaría al perdón de los pecados y al reino y la segunda venida de Jesús:

Pero Dios ha cumplido así lo que anunció de antemano por boca de todos los profetas: que su Cristo debería padecer. Por tanto, arrepentíos y convertíos, para que vuestros pecados sean borrados, a fin de que tiempos de refrigerio vengan de la presencia del Señor, y El envíe a Jesús, el Cristo designado de antemano para vosotros, a quien el cielo debe recibir hasta el día de la restauración de todas las cosas, acerca de lo cual Dios habló por boca de sus santos profetas desde tiempos antiguos. (Hechos 3:18–21)

Aquí, un innegable milagro conduce a un mensaje de Pedro a Israel. Predica que el arrepentimiento conduce al perdón de los pecados, lo que conduce al regreso de Jesús y al reino. Al día siguiente, el milagro fue nuevamente la base para la proclamación a los líderes de Israel:

Y sucedió que al día siguiente se reunieron en Jerusalén sus gobernantes, ancianos y escribas; estaban allí el sumo sacerdote Anás, Caifás, Juan y Alejandro, y todos los que eran del linaje de los sumos sacerdotes. Y habiéndolos puesto en medio de ellos, les interrogaban: ¿Con qué poder, o en qué nombre, habéis hecho esto? Entonces Pedro, lleno del Espíritu Santo, les dijo: Gobernantes y ancianos del pueblo, si se nos está interrogando hoy por causa del beneficio hecho a un hombre enfermo, de qué manera éste ha sido sanado, sabed todos vosotros, y todo el pueblo de Israel, que en el nombre de Jesucristo el Nazareno, a quien vosotros crucificasteis y a quien Dios resucitó de entre los muertos, por El, este hombre se halla aquí sano delante de vosotros. (Hechos 4:5–10).

En múltiples ocasiones se dice que los apóstoles realizan “señales y maravillas”:

Hechos 4:29–30:

Y ahora, Señor, considera sus amenazas, y permite que tus siervos hablen tu palabra con toda confianza, mientras extiendes tu mano para que se hagan curaciones, señales y prodigios mediante el nombre de tu santo siervo Jesús.

Hechos 5:12–16:

Por mano de los apóstoles se realizaban muchas señales y prodigios entre el pueblo; y estaban todos unánimes en el pórtico de Salomón.Pero ninguno de los demás se atrevía a juntarse con ellos; sin embargo, el pueblo los tenía en gran estima. Y más y más creyentes en el Señor, multitud de hombres y de mujeres, se añadían constantemente al número de ellos, a tal punto que aun sacaban los enfermos a las calles y los tendían en lechos y camillas, para que al pasar Pedro, siquiera su sombra cayera sobre alguno de ellos. También la gente de las ciudades en los alrededores de Jerusalén acudía trayendo enfermos y atormentados por espíritus inmundos, y todos eran sanados.

Varias cosas son dignas de mención aquí. Primero, se hacían “señales y prodigios” “a manos de los apóstoles” en Jerusalén, no por parte de los cristianos en general. Los representantes apostólicos cercanos, como Esteban y Felipe, también realizarían milagros, pero la multitud cristiana no estaba realizando milagros. Los milagros estaban vinculados a los apóstoles. En segundo lugar, como los milagros en el Éxodo y el ministerio de Jesús, las señales y maravillas de los apóstoles fueron públicas, instantáneas e innegables para todos. En tercer lugar, todos los apóstoles que ofrecieron sanidad fueron sanados

a tal punto que aun sacaban [las multitudes] los enfermos a las calles y los tendían en lechos y camillas, para que al pasar Pedro, siquiera su sombra cayera sobre alguno de ellos. También la gente de las ciudades en los alrededores de Jerusalén acudía trayendo enfermos y atormentados por espíritus inmundos, y todos eran sanados (Hechos 5:15b–16).

Cuarto, los milagros se estaban realizando en Jerusalén como parte de la proclamación de la proximidad del reino a Israel. Así como los milagros de Jesús fueron señales del reino a Israel, también lo fueron los milagros de los apóstoles. Los grupos más grandes de milagros en Hechos fueron hechos en Jerusalén ante los ojos de todas las personas y líderes de Israel. Como lo expresa John MacArthur, “La era milagrosa del Nuevo Testamento tenía el propósito de confirmar la Palabra dada por Jesús y los apóstoles, de ofrecer el reino a Israel y de dar una prueba, una muestra del reino.” [10]

La historia muestra que después de la destrucción de Jerusalén en el año 70 A.D., las señales y las maravillas cesaron en gran parte. Luego, los representantes especiales de Dios realizarán señales y maravillas durante la Tribulación venidera, los dos testigos de Apocalipsis 11:

Y otorgaré autoridad a mis dos testigos, y ellos profetizarán por mil doscientos sesenta días, vestidos de cilicio. Estos son los dos olivos y los dos candelabros que están delante del Señor de la tierra. Y si alguno quiere hacerles daño, de su boca sale fuego y devora a sus enemigos; así debe morir cualquiera que quisiera hacerles daño. Estos tienen poder para cerrar el cielo a fin de que no llueva durante los días en que ellos profeticen; y tienen poder sobre las aguas para convertirlas en sangre, y para herir la tierra con toda suerte de plagas todas las veces que quieran. (Apoc. 11:3-6).

Estos dos hombres de Dios son testigos de Dios durante 1,260 días, que es la mitad del período de siete años de Tribulación. Tienen una capacidad sobrenatural para destruir a sus enemigos y controlar la naturaleza a voluntad. Estos dos testigos no tienen nombre, pero sus milagros son similares a los de Moisés y Elías. Quizás estos testigos son las personas reales de Moisés y Elías. Si es así, ¿qué tan apropiado sería que dos hombres de Dios que estaban tan involucrados con el reino en la historia de Israel estuvieran presentes y fueran parte de la próxima llegada del reino de Jesús el Mesías?

Incluso sus muertes son milagrosas. Los matan, pero tres días y medio después son resucitados y arrebatados al cielo (Apocalipsis 11:11–12). Este período de tiempo en el que están operando involucra la cercanía del reino de Dios. Solo unos pocos versículos después nos dicen:

El reino del mundo ha venido a ser el reino de nuestro Señor y de su Cristo; y El reinará por los siglos de los siglos. Y los veinticuatro ancianos que estaban sentados delante de Dios en sus tronos, se postraron sobre sus rostros y adoraron a Dios, diciendo: Te damos gracias, oh Señor Dios Todopoderoso, el que eres y el que eras, porque has tomado tu gran poder y has comenzado a reinar (Apoc. 11:15–17).

Por lo tanto, el ministerio de los dos testigos está muy estrechamente relacionado con el inminente reino de Jesús.

Entonces, cuando examinamos la historia bíblica, parece que los grupos de milagros a manos de siervos únicos de Dios ocurren durante los tiempos en que el reino se establece o se presenta en la tierra. O en el caso de Elías y Eliseo, los milagros fueron una advertencia para el reino histórico en Israel, mientras se dirigía hacia el cautiverio. ¿Qué significa esto para la era actual en que vivimos? Esta era no es una en la que tenemos representantes proféticos o apostólicos que realizan señales y maravillas en relación con el establecimiento o la remoción del reino de Dios en la tierra. El último conjunto de señales y maravillas tuvo lugar antes de la destrucción de Jerusalén por el año 70 A.D. cuando los apóstoles realizaban milagros principalmente en un contexto judío o mostraban a los judíos que los gentiles también eran el pueblo de Dios.

A medida que se acercaba el 70 d.C., las señales y maravillas, incluso entre los apóstoles, parecen desvanecerse:

· El último milagro registrado en la Biblia ocurrió alrededor del 60 dC por Pablo en la isla de Malta. Aproximadamente tres años después, Pablo escribió que Epafrodito “estaba enfermo hasta el punto de la muerte” (Fil. 2:27).

· Alrededor del año 67 A.D. Pablo no sanó el estómago de Timoteo, sino que recomendó un poco de vino con fines medicinales (1 Tim 5:23).

· Poco tiempo después de esto, Pablo dejó a Trófimo enfermo en Mileto (2 Tim 4:20).

El libro de Hebreos también brinda información significativa sobre el tiempo estratégico de las señales y maravillas de los apóstoles. Hebreos 6:5 hace referencia a la audiencia de los hebreos que prueban “los poderes del siglo venidero.” Aquí se nos dice que los lectores del primer siglo habían probado algo. Habían probado los milagros. Y estos milagros están vinculados con “el siglo venidero.” El siglo venidero es el reino de Jesús el Mesías. Por lo tanto, estas personas tuvieron destellos y vislumbres y avances del próximo reino. Además, el escritor de Hebreos vincula estos milagros con el ministerio único de los apóstoles:

Porque si la palabra hablada por medio de ángeles resultó ser inmutable, y toda transgresión y desobediencia recibió una justa retribución, ¿cómo escaparemos nosotros si descuidamos una salvación tan grande? La cual, después que fue anunciada primeramente por medio del Señor, nos fue confirmada por los que oyeron, testificando Dios juntamente con ellos, tanto por señales como por prodigios, y por diversos milagros y por dones del Espíritu Santo según su propia voluntad. (Heb 2:2–4).

Tenga en cuenta que el autor vincula “señales y prodigios” con un grupo específico, “ellos,” los apóstoles (“estificando Dios juntamente con ellos”). Los apóstoles fueron los que “escucharon” las palabras de Jesús. No indica que las señales y las maravillas sean una parte continua del ministerio de toda la iglesia, incluso en este momento del primer siglo. Cuando miramos a Hebreos, el escritor dice que sus lectores habían gustado los poderes del siglo venidero, pero luego miran hacia atrás y dicen que estos estaban específicamente relacionados con el ministerio de los apóstoles. Esto demuestra nuevamente que los milagros se realizaron en un momento único con representantes únicos.

Al examinar los mensajes de Jesús a las siete iglesias de Asia Menor en Apocalipsis 2–3, no hay un llamado para que estas iglesias realicen señales y maravillas. De hecho, el énfasis parece estar en el servicio fiel en medio de la persecución, y cuando venga el reino, serán recompensados y reinarán sobre la tierra (Apocalipsis 2:26-27).

Situación del Reino

Periodo de Tiempo Period

Mediadores del Reino tor(s)

Resultado

Señales y prodigios para liberar hebreos de Egipto. El Periodo de Exodo Moíses Israel establecido como un reino
Señales y prodigios a medida que el reino en Israel se deteriora (1 Reyes 17-2

Reyes 13)

Tiempo de Elías y Eliseo Elias y Eliseo Israel continúa en espiral descendente hacia el cautiverio.
Señales y maravillas mientras se presenta el reino a Israel (Mateo 3-12) Ministerio temprano de Jesus Jesus el Mesías Israel se niega a arrepentirse; el reino está por venir en el futuro
Señales y prodigios mientars Jesus y el reino se presentan a Israel después del derramamiento del Espíritu Santo (Hechos 2-28) 33-70 d.C. Los Apostoles Israel se niega a creer; reino por venir en el futuro
Señales y prodigios con los eventos del período de tribulación (Ap 6-19) Futuro Dos testigos de Dios en Jerusalén (¿Moisés y Elías?) El Reino y la segunda venida de Jesús por aparecer muy pronto.

Los Milagros Y El Reino Davídico

Hay otro tema importante que debe abordarse con respecto a los milagros y el reino. Esa es la relación entre el reinado davídico / mesiánico prometido de Jesús y los milagros. Como se mencionó anteriormente, aquellos que defienden la presencia de señales y prodigios hoy conectan explícitamente su punto de vista con la creencia de que el reino davídico / mesiánico de Jesús está en operación hoy. John Wimber no solo hace esto, sino que el defensor de la perspectiva Pentecostal / Carismática del libro, ¿Son Los Dones Milagrosos Para Hoy ?, Douglas Oss, también lo hace. Dedica varias páginas a cómo funciona hoy el reino Davídico y dice: “nuestro propósito es aplicar este principio a la continuidad de los dones milagrosos.” [11] También dice que “el ungido Davidita, Jesús, pasa su propia unción a los que están bajo su reinado.” Su punto es este: actualmente estamos en el reino Davídico y el reino de Jesús, por lo que los milagros del reino davídico son para hoy.

Sin embargo, aunque Jesús ha sido exaltado como el Mesías a la diestra de Dios, la Escritura parece indicar que la asunción de su trono Davídico y el comienzo de su reinado Davídico aún son futuros. Por ejemplo, Lucas 19:11 dice: “Estando ellos oyendo estas cosas, continuando Jesús, dijo una parábola, porque El estaba cerca de Jerusalén y ellos pensaban que el reino de Dios iba a aparecer de un momento a otro.” La gente pensó que el reino vendría muy pronto, así que Jesús da la parábola de las minas para indicar que debe irse primero al cielo y luego el reino vendrá más tarde. En Mateo 19:28, Jesús indica que el reino de su reinado Davídico se producirá cuando se produzca la renovación de la tierra y los apóstoles gobiernen las doce tribus de Israel:

Y Jesús les dijo: En verdad os digo que vosotros que me habéis seguido, en la regeneración, cuando el Hijo del Hombre se siente en el trono de su gloria, os sentaréis también sobre doce tronos para juzgar a las doce tribus de Israel.

Con Mateo 25:31, Jesús vincula la asunción de su glorioso trono Davídico con Su segunda venida con sus ángeles: “Pero cuando el Hijo del Hombre venga en su gloria, y todos los ángeles con El, entonces se sentará en el trono de su Gloria.” El reino viene con la segunda venida de Jesús. En Lucas 21, Jesús predijo los eventos en el próximo período de la Tribulación y se refirió al reino llegando después de estos eventos: “Así también vosotros, cuando veáis que suceden estas cosas, sabed que el reino de Dios está cerca.” Note que el mismo reino que estaba cerca en Su ministerio primitivo ahora se dice que sólo está cerca con los eventos del próximo período de la Tribulación. En Apocalipsis 3:21 uno de las futuras recompensas de la iglesia es este: “Al vencedor, le concederé sentarse conmigo en mi trono, como yo también vencí y me senté con mi Padre en su trono.”

Así que en múltiples ocasiones Jesús coloca Su sentar en el trono de David en el futuro y con su segunda venida a la tierra. Esto desafía la afirmación de que las señales y prodigios deben ocurrir hoy porque estamos en el reino Davídico. La evidencia sugiere lo contrario. Robert Saucy hace un buen punto cuando afirma: “En nuestra opinión, la declaración de la presencia del reino merece una consideración más cuidadosa que simplemente decir que está aquí y que está por llegar, o alguna otra terminología de’ya/todavía no.’” [12]

Mientras que muchos aspectos de la escatología han ocurrido con la primera venida de Jesús, la idea clave de las Escrituras parece estar en la futuridad del reino. La evidencia de un reino mesiánico actual en esta era no es tan fuerte como algunos piensan. El escepticismo de Christopher Rowland a este respecto está bien fundado:

A pesar del hecho de que el consenso de los estudiosos del Nuevo Testamento acepta que Jesús creía que el reino de Dios ya había llegado en algún sentido a las palabras y los hechos de Jesús, hay que enfrentar el hecho de que la evidencia en apoyo de tal suposición no es muy sustancial.[13]

La resurrección y ascensión de Jesús significa que Jesús ahora está cumpliendo la promesa de Sal 110:1–2 de que el Señor de David estaría sentado a la diestra de Dios por un tiempo hasta que el Mesías reine sobre Sus enemigos desde Jerusalén. Así, Jesús cumple la promesa del Rey Davídico que está a la diestra de Dios (ya), pero el reino de su reino mesiánico es futuro (todavía no). Por lo tanto, ya hay un aspecto de la sesión del Mesías a la diestra de Dios, pero esto difiere de muchas propuestas ya / todavía no, que ven a Jesús reinando actualmente desde el trono de David. Para comparar:

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Propuesta Común Ya / Todavía No

Nuestra Propuesta Proposal

Jesús reina desde el trono de David ahora y culmina este reinado a su regreso Jesús posee toda la autoridad a la diestra del Padre ahora, pero Su reinado desde el trono de David en Jerusalén espera Su regreso.

Como se muestra en este cuadro, nuestra propuesta contiene un escenario ya / todavía no, pero es el de la sesión de Jesús a la diestra del Padre, que aún no se encuentra en el Reino Davídico.

Conclusión

Estudiar las relaciones de los milagros con el reino de Dios ayuda a entender el momento de los milagros. Los milagros están estrechamente relacionados con la cercanía y la presencia del reino en la tierra. La era de la iglesia en que vivimos no es el reino mesiánico y, por lo tanto, no vemos los milagros del reino en esta era.


1 Vease George Eldon Ladd, A Theology of the New Testament (Grand Rapids: Eerdmans, 1974), 336–38. Ladd dice: “Jesús ahora ha sido entronizado como el Mesías Davídico en el trono de David, y está esperando la consumación final de su reinado mesiánico” (336). Además, Jesús “ha comenzado su reinado mesiánico como el rey davídico” (Ibid.). Al hacer estas afirmaciones, Ladd reconoce que esta perspectiva “implica una reinterpretación bastante radical de las profecías del Antiguo Testamento” (Ibid.).

2 John Wimber & Kevin Springer, Power Evangelism, (Ventura, CA: Regal, 1986, 2009, 19).

3 Ken Sarles, “An Appraisal of the Signs and Wonders Movement,” Bibliotheca Sacra (January- March, 1988): 71-72

4 T. R. McNeal, “Miracles, Signs, Wonders,” en Holman Illustrated Bible Dictionary (Nashville, TN: Holman Bible Publishers), 1135.

5 Ibid.

6 “Miracles,” Baker Evangelical Dictionary of Biblical Theology, ed. Walter A. Elwell (Grand Rap- ids: Baker, 1996).

7 B. B. Warfield, Christianity and Criticism (New York: Oxford University Press, 1929), 54.

8 Alva J. McClain, The Greatness of the Kingdom: An Inductive Study of the Kingdom of God (Winona Lake, IN: BMH Books, 1959), 411.

9 McClain señala que los milagros “son las señales del Reino, dados principalmente como un testimonio a la nación de Israel, a quienes en un sentido peculiar ese Reino pertenecía al pacto divino, y de cuyo arrepentimiento dependía su inminente establecimiento sobre la tierra.” (Ibid., 411).

10 John F. MacArthur, 1 Corinthians. The MacArthur New Testament Commentary (Chicago: Moody, 1984), 360.

11 Douglas A. Oss, “A Pentecostal/Charismatic View,” in Are Miraculous Gifts for Today?, ed. Wayne A. Grudem (Grand Rapids: Zondervan, 1996), 268, n. 53.

12 Robert L. Saucy, The Case for Progressive Dispensationalism, The Interface Between Dispensa- tional & Nondispensational Theology (Grand Rapids: Zondervan, 1993), 99.

13 Christopher Rowland, Christian Origins (Minneapolis, MN: Augsburg, 1985), 135–36.

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