Dios En Las Manos de Pecadores Aturdidos

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ESJ-2018 1114-002

Dios En Las Manos de Pecadores Aturdidos

POR JOHN F. MACARTHUR

Muchos carismáticos de hoy afirman que el Gran Despertar fue un precursor de su propio movimiento, marcado por los mismos estallidos emocionales y experiencias que dominan su adoración. Además, como ya hemos visto, argumentan que el movimiento fue apagado por un énfasis en la precisión teológica. Pero tales argumentos traicionan un lamentable malentendido del Gran Despertar, un avivamiento arraigado en una fuerte predicación y una sólida teología. Lejos de desafiar la teología ortodoxa, restableció la herencia puritana de la ortodoxia calvinista y puso fin (al menos temporalmente) a la grave erosión de la claridad doctrinal que era el sello de la época. Las demostraciones emocionales comenzaron en respuesta a la clara predicación de la Palabra de Dios.

Edwards, Whitefield y todos los otros predicadores destacados de esa época eran conocidos por la vivacidad y la franqueza de su predicación. Cuando aplicaron su sencillez de expresión, imágenes gráficas y precisión lógica a las verdades de las Escrituras, todas bajo el poder soberano del Espíritu Santo, el impacto en las audiencias fue dramático.

Uno de los primeros incidentes registrados de protestas congregacionales, desmayos y llantos ocurrió durante el servicio de adoración del domingo por la noche en Enfield, Connecticut, el 8 de julio de 1741. Jonathan Edwards fue el predicador visitante, y el texto que predicó fue Deuteronomio 32:35: ““Mía es la venganza y la retribución; a su tiempo el pie de ellos resbalará, porque el día de su calamidad está cerca, ya se apresura lo que les está preparado.” El sermón de Edwards esa noche se ha convertido en el mensaje por el cual es más famoso: “Pecadores en las manos de un Dios airado.” Cualquiera que haya leído alguna vez el texto de ese sermón sabe que está lo más lejos posible del espíritu de “no te lamentes, sé feliz” de nuestra época.

Steven Williams asistió al servicio esa noche. Grabó el evento en su diario:

Nos dirigimos a Enfield, donde nos encontramos con el querido señor Edwards de New Haven, quien predicó un sermón que despertó de estas palabras: Deuteronomio 32:35. Y antes de que terminara el sermón, hubo un gran gemido y clamor a través de toda la casa: “¿Qué debo hacer para ser salvo?”; “¡Oh, me voy al infierno!”; “Oh, ¿qué haré por Cristo?”, Etc. Para que el ministro se viera obligado a desistir, los gritos y gritos eran penetrantes y asombrosos. Después de un tiempo de espera, la congregación se quedó quieta, de modo que el Sr. W. hizo una oración. Después de eso descendimos del púlpito y conversamos con la gente, algunos en un lugar y otros en otro. Y asombroso y sorprendente se vio el poder de Dios, y varias almas se forjaron con esperanza esa noche. Y oh, la alegría y el agrado de sus rostros que recibieron consuelo. ¡Oh, que Dios fortalezca y confirme! Cantamos un himno y oramos y despedimos a la asamblea. [1]

Tales arrebatos emocionales en el Gran Despertar invariablemente ocurrieron en respuesta a los mensajes predicados. No hubo erupciones aleatorias o irracionales de pura pasión. Si hubo llanto, fue provocado por el dolor genuino. Si había lamentos, reflejaban el terror real del Señor. Si había risa, era la expresión de un corazón alegre, no sólo de una histeria vacía y espontánea.

Al menos así fue hasta que el fanatismo se apoderó del movimiento.

Claramente, pasar del Gran Despertar al avivamiento de la risa requiere un gran salto. La diferencia entre los dos movimientos es tan pronunciada que incluso los observadores seculares se han dado cuenta. Un periódico de Londres escribió:

La diferencia entre el movimiento actual y los avivamientos del siglo XVIII es que este último se caracterizó por una poderosa predicación, un fuerte sentido de aborrecimiento propio y de arrepentimiento, ninguno de los cuales es una característica de la Bendición de Toronto o el movimiento carismático desde el cual vino. [2]

Un periódico cristiano en Inglaterra hizo una observación similar:

pero la comparación no parece muy apropiada ya que él siguió la predicación de la Palabra cuando éstas parecen seguir poco más que un resumen muy superficial de “lo que vimos en Toronto”. [3]

Ahora compare el registro de primera mano de Steven Williams del incidente de Enfield con este relato de un testigo ocular del avivamiento de la risa:

Una mujer que lleva un vestido está acostada en el suelo, aparentemente retorciéndose de dolor y gritando. Un hombre con un acento grueso en un traje oscuro está de pie sobre sus órdenes de ladridos, mientras una multitud de personas se encuentran riendo. La dama parece estar poseída por un demonio porque su cuerpo salta del suelo de una manera poco natural. El hombre la empuja hacia abajo y le ordena que “se quede abajo” y “¡Deje que te salpique el vientre!” Una mujer con un montón de mantas de avión cubre sus muslos para ocultar la vista de su ropa interior.

La dama sigue subiendo y bajando durante varios minutos gritando histéricamente. Ella grita “Querido Jesús” y el hombre le ordena que no ore sino que se someta al poder. Ella pone sus manos sobre su cara y continúa riendo incontrolablemente y el hombre proclama “¡Ahí está! Ahora lo tienes “. El público salta de arriba a abajo aplaudiendo mientras el hombre grita” El bar está abierto. El bar está abierto. ¡Bebe profundamente! ¡ embriágate del espíritu! ” [4]

Seguramente esto está muy lejos de “Pecadores En Las Manos De Un Dios Airado.” Hoy Dios está en manos de una turba mareada, o eso cree la turba. Es una reminiscencia de la escena al pie del Sinaí donde los israelitas bailaban alrededor de un dios de su propia creación (Exodo 32).

Y ese es el resultado inevitable cuando un movimiento religioso permite que los sentimientos y la euforia emocional sean el árbitro final de cualquier movimiento legítimo de Dios. Pero el Dios de las Escrituras “no es un Dios de confusión” (1 Corintios 14:33) ni Su Palabra es un suplemento opcional a nuestra experiencia religiosa. Y consideraremos esas verdades críticas al concluir esta serie la próxima semana.

(Adaptado de Reckless Faith )


Disponible en línea en: https://www.gty.org/library/blog/B181114
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