¿Qué Significa Este Versículo Para Ti? Encontrando El Significado En Las Escrituras

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¿Qué Significa Este Versículo Para Ti? Encontrando El Significado En Las Escrituras

Por Brad Klassen

Como profesor, respondo constantemente a las preguntas sobre las tareas y las expectativas del curso. Cuando le respondo a un estudiante: “No, no puedes usar notas de estudio cuando haces el examen”, lo digo en serio, y él lo entiende.

Cuando le digo a un estudiante: “No hay notas en el examen”, su primera respuesta no es reordenar mis palabras para crear un significado que satisfaga su deseo. Ciertamente, podría sentirse frustrado o descorazonado por mi respuesta. Podría buscar una excepción basada en sus circunstancias. Incluso podía reconocer mi respuesta, pero luego planear en secreto eludir mis palabras. Pero sus sentimientos y mi intención son dos cosas distintas.

Esta es la realidad de la vida cotidiana. Si compro una casa, estoy obligado a cumplir con la intención del acuerdo de hipoteca. Si conduzco hasta la tienda de comestibles, debo adherirme a la intención de las señales de tráfico y las leyes de tránsito. Cuando interactúo con mi esposa e hijos, debo respetar la intención de sus palabras si deseo tener una relación con ellos. En los niveles más básicos, el cumplimiento de la intención del comunicador es lo que hace que la vida funcione. Por el contrario, la vida se desmorona cuando hacemos caso omiso de esta intención.

Pero a veces somos inconsistentes en cómo enfocamos la comunicación, especialmente cuando se trata de la Biblia. No es difícil imaginar el siguiente escenario porque muchos de nosotros lo hemos experimentado. Un grupo de personas se reúnen para comer, tener compañerismo y estudiar la Biblia. El iniciador de la reunión agradece a todos por “dejarse ver.” Lee un versículo y luego hace la pregunta fundamental: ¿Qué significa este versículo para ti? Toma unos momentos, pero pronto las respuestas fluyen. “Para mí, este versículo significa… . .” Hay un entusiasmo creciente a medida que la gente ofrece sus opiniones. El iniciador afirma cada respuesta. Después de todo, el estudio bíblico es una zona segura, un lugar para la muy necesaria autoexpresión y aceptación. Todo vale (a menos que, por supuesto, una respuesta critique lo que alguien más acaba de decir).

¿Pero cómo puede ser esto? Reconocemos que este enfoque causa estragos cuando se aplica en la vida diaria, ya sea enseñando a los estudiantes, pagando las cuentas de la hipoteca, conduciendo en las carreteras públicas o construyendo relaciones humanas. Nos oponemos especialmente cuando otros tratan nuestras propias palabras de esta manera. Sin embargo, cuando se trata de la Biblia, casi todo vale. Su lenguaje es tratado como si estuviera exento de las mismas leyes de comunicación y comprensión que se aplican en la vida cotidiana. Lamentablemente, la Biblia es el libro más abusado en la historia de la humanidad.

Esto nos reta a considerar varias cuestiones fundamentales: ¿Qué es el significado y quién tiene la autoridad para determinarlo?

La primera pregunta puede ser respondida de manera sencilla.


El “significado” se refiere al contenido de una comunicación que un escritor u orador quiso transmitir conscientemente mediante las palabras y la gramática que utilizó.

Dicho de manera negativa, el significado no es lo que un lector u oyente siente; no es lo que un lector u oyente presupone; y no es lo que un lector u oyente fabrique. El lector o el oyente no contribuye nada al significado. En cambio, el significado de cualquier tipo de comunicación (discurso oral, texto escrito o gestos con las manos) se centra en el comunicador y no en el receptor.

Una vez más, es importante señalar que esta definición es evidente en la vida cotidiana. Explica por qué son posibles las hipotecas, la conducción en autopistas y los matrimonios. Aquellos que rechazan esta definición -particularmente los predicadores del pos-modernismo- entienden mal todo su caso desde el momento en que empiezan a opinar, y especialmente cuando afirman que sus oponentes los han malinterpretado. Sus esfuerzos son totalmente egoístas. Desean mantener la autoridad sobre sus propias palabras, pero se la quitan a cualquier otra persona que participe en la discusión.

La misma definición de significado se aplica nada menos que a la interpretación de la Biblia. Si realmente creemos que la Biblia es lo que dice que es, la revelación de Dios, entonces es nada menos que blasfemo creer que nosotros -sus destinatarios- contribuimos a su significado. Como “revelación,” la Biblia es el producto de la actividad de Dios para revelarnosconocimiento, conocimiento que de otra manera nunca podríamos conocer. Por eso Pablo llama a las Escrituras “los oráculos de Dios” (Rom. 3:2). Son los sermones de Dios para nosotros. Por eso Pablo también describe las Escrituras como “inspiradas por Dios,” o más literalmente “exhaladas por Dios” (2 Tim 3:16). Su mensaje se origina sólo en Dios. El significado de los textos bíblicos no depende en absoluto de sus lectores. Existe tanto si los lectores lo reconocen o no.

Esta definición de significado lleva a varias observaciones:

“Significado” es el objetivo de la interpretación.

En resumen, el propósito del estudio bíblico genuino es descubrir en el texto bíblico el significado que Dios quiso transmitir por medio de las palabras y la gramática registradas por su instrumento elegido, el escritor bíblico. La interpretación bíblica fiel no es un acto de creatividad o autoexpresión. No es un acto de autoanálisis psicológico o de compartir espiritualidad. El lector nunca es el objetivo o el término de la interpretación bíblica. Más bien, el estudio bíblico fiel se enfoca en el significado del texto según Dios. Requiere que el lector rechace su inherente egocentrismo que espera que el texto bíblico afirme su precomprensión e intuición. Recuerda al lector que debe estar atento a la tentación siempre presente de leerse a sí mismo en el texto y luego retroceder.

“Significado” es sinónimo de intención de autor.

Como se mencionó anteriormente, el “significado” es lo que un escritor u orador intentó conscientemente transmitir a través de las palabras y la gramática que eligió. Esto requiere que entendamos el significado como sinónimo de lo que se llama intención autoral.


Significado = Intención autoral

Reconocer y respetar esta equivalencia es necesario para el éxito en la vida cotidiana. Abandonarlo conduce al desastre. El crítico literario secular E. D. Hirsch describió con precisión lo que estaba en juego cuando escribió,

Cuando los críticos desterraron deliberadamente al autor original, ellos mismos usurparon su lugar, y esto condujo infaliblemente a algunas de nuestras confusiones teóricas actuales. Cuando antes sólo había un autor, ahora surgió una multiplicidad de ellos, cada uno con tanta autoridad como el otro. Desterrar al autor original como determinante del significado era rechazar el único principio normativo imperativo que podía dar validez a una interpretación. . . . Porque si el significado de un texto no es del autor, entonces ninguna interpretación puede corresponder al significado del texto, ya que el texto no puede tener un significado determinado o determinable[1].

Las consecuencias de esta discusión no son menos pertinentes en el campo de la interpretación bíblica. Mucho del caos y confusión que existe hoy en día dentro de la iglesia se origina en la incapacidad de equiparar el significado del texto bíblico con la intención del escritor bíblico.


A medida que los lectores luchan quitando el significado de los escritores de inspiración divina, no sólo usurpan la autoridad de los escritores, sino que destruyen el concepto de significado en sí mismo.

Por lo tanto, la pregunta fundamental en el estudio bíblico nunca puede ser, “¿Qué significa este versículo para mí?” Siempre debe ser: “¿Qué pretendía el escritor con lo que escribió?” Si esta pregunta real se pasa por alto o se ignora, el significado se vuelve sin sentido.

“Significado” es el producto de la doble autoría.

Cualquier discusión sobre la intención del autor con respecto al texto bíblico debe tratar el tema de la autoría dual y la relación entre las intenciones divinas y humanas en el registro de la Escritura.

Por un lado, las Escrituras testifican de principio a fin que es la Palabra de Dios. Este testimonio abrumador es bien resumido por Pablo: “Toda la Escritura es inspirada por Dios” (2 Tim 3:16). Al mismo tiempo, la Escritura también testifica que su contenido fue entregado a través de la instrumentalidad humana. Afirma que estos escritores no registraron la palabra de Dios como secretarios robóticos o en momentos de éxtasis irracional. Los escritores estaban totalmente involucrados – corazón, mente y alma – en el proceso de inscripción.

Así, el mismo Pablo que sostenía que todo lo que se llama propiamente “Escritura” fue “exhalado por Dios,” afirmaba también que “que por revelación me fue dado a conocer el misterio, tal como antes os escribí brevemente,” y que “En vista de lo cual, leyendo, podréis comprender mi discernimiento del misterio de Cristo,” (Efes 3:3-4). En otras palabras, el significado de la escritura inspirada de Pablo (lo que él “escribió antes en breve” -una referencia al capítulo 2 de Efesios)- fue tanto el producto de la “revelación” como sinónimo de su propia “percepción.”

Ciertamente, el tema de la doble autoría toca una serie de temas que no se pueden detallar aquí. Pero como punto de partida es importante entender el concepto de lo que se llama concursus divino, la creencia de que Dios supervisó los procesos mentales de los escritores bíblicos hasta tal punto que la intención de sus palabras se ajusten directamente a su intención de esas mismas palabras.


La intención divina y humana en el texto bíblico son tan armoniosas que se puede hablar de ellas como si fueran una sola; ninguna parte del texto es más divina o más humana que otra.

Benjamin Warfield lo resumió muy bien:

¿Por qué no creer que el Dios que lleva a cabo sus propósitos en su gobierno providencial del mundo, sin violencia a las segundas causas o al inteligente albedrío de sus criaturas, supervisa de tal manera los procesos mentales de sus instrumentos elegidos para dar a conocer su voluntad, que se asegure de que dirán sus palabras al hablar las suyas propias?[2]?

El “significado” es singular, fijo y objetivo.

El principio de la intención del autor requiere el principio del significado único. Puesto que el significado de un texto es sinónimo de la intención divino-humana y no se ve afectado por la respuesta del lector, siempre hay un solo significado presente en un texto: el significado que se pretendía cuando fue escrito originalmente.

Además, puesto que el significado de un texto es inseparable de la intención divino-humana expresada en la escritura original, el significado de un texto bíblico nunca cambia con el tiempo. De hecho, la revelación subsiguiente puede aumentar la cantidad de conocimiento revelado sobre un tema tratado en un texto dado. Pero la revelación subsiguiente no cambia el significado de ese texto.

Además, el significado de ese texto es el mismo para todos los lectores. No cambia de intérprete a intérprete, de cultura a cultura, o de generación en generación. Permanece constante, objetivo, estable y fijo en las páginas de la Escritura.

En resumen, un texto nunca puede significar lo que nunca quiso decir, y nunca significó lo que no significa ahora. Esta cualidad objetiva del texto bíblico hace que el estudio bíblico sea optimista, provechoso y que honre a Dios. Anima al lector a perseverar. Aunque le resulte difícil acceder al significado del texto, puede estar seguro de que el significado existe. Permite a los intérpretes tener discusiones fructíferas al reconocer su equipaje subjetivo y buscar justificación para sus conclusiones en el texto mismo. Es una protección importante contra las amenazas del cinismo y la desesperación. Proporciona el fundamento para la verdadera fe en lo que Dios ha dicho, una fe que puede describirse firmemente como “la certeza de lo que se espera, la convicción de lo que no se ve” (Hebreos 11:1).

“Significado” es distinto de alcance.

“Alcance” es la relación que existe entre el significado revelado en un texto y algún otro contexto, concepto o entidad. Así, mientras que el significado de un texto es singular e inmutable, el alcance de ese significado es flexible y varía de un lector a otro.


Aunque sólo hay un significado en un texto, ese significado puede tener muchas aplicaciones, aplicaciones que el escritor nunca imaginó.

Por ejemplo, toma las palabras de Pablo en Efesios 4:29, “No salga de vuestra boca ninguna palabra mala, sino sólo la que sea buena para edificación, según la necesidad del momento, para que imparta gracia a los que escuchan.” Hay un significado definido para estas palabras, el significado que Pablo pretendía cuando fue movido por el Espíritu Santo a escribir. Cuando registró estas palabras para la iglesia de Efeso, Pablo ciertamente no estaba pensando en los tipos de comunicación que existen hoy en día en las diversas formas de medios sociales. Tenía en mente la comunicación oral, la que procede “de tu boca” y beneficia a “los que oyen.” Sin embargo, hay una relación entre el significado de las palabras de Pablo en Efesios 4:29 y la manera en que los cristianos de hoy deben participar en los medios sociales. A esta relación la llamamos alcance, y es aquí -no en el significado– donde se producen las variaciones. Pero aunque se producen variaciones en el ámbito del alcance, este alcance debe estar anclado en el significado objetivo e inmutable del propio texto si se quiere que tenga autoridad.

¿Quién define el significado?

Estas observaciones sobre el significado nos ayudan a responder a la segunda pregunta fundamental planteada anteriormente: ¿Quién tiene la autoridad para determinar el significado?La respuesta es doble. Por un lado, la autoridad para determinar el significado se encuentra únicamente en el propio autor. El autor debe tener la primera y última palabra sobre el significado de su texto.

Por otro lado, también existe una especie de autoridad derivada. Hoy en día, los intérpretes obtienen autoridad del autor cuando interpretan su texto de acuerdo con su intención. Así, en la medida en que un intérprete se niega a apoyarse en su propia comprensión y se somete a la voluntad del autor, tiene autoridad para decir a los demás “lo que significa el texto.”

Para entender las implicaciones de la interpretación bíblica al predicar, lea ¿Debemos predicar a Cristo de cada texto?

Fuente

[1] E. D. Hirsch, Jr., Validity in Interpretation (New Haven, CT: Yale University Press, 1967), 5-6.

[2] John E. Meeter, ed., Selected Shorter Writings of Benjamin B. Warfield, vol. 2 (Phillipsburg, NJ: Presbyterian & Reformed, 1980), 676.


Dr. Brad Klassen sirve como Profesor Asociado de Exposición Bíblica en el Master’s Seminary.

Un comentario sobre “¿Qué Significa Este Versículo Para Ti? Encontrando El Significado En Las Escrituras

    Ramon Ramirez escribió:
    31 agosto 2019 en 6:51 pm

    Excelente enseñanza, Dios les bendiga!

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