Diez Maneras En Que El Materialismo Nos Lleva a la Ruina

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Diez Maneras En Que El Materialismo Nos Lleva a la Ruina

POR RANDY ALCORN

Dios nos creó para que amemos a las personas y usemos las cosas, pero los materialistas aman las cosas y usan a las personas. El materialismo no sólo impulsa las “manzanas podridas” de la sociedad; impulsa a “los mejores y más brillantes”, los de los mejores hogares y escuelas, los que se convierten en líderes del gobierno y de negocios, médicos y abogados.

Aquí están dos de las definiciones de materialismo del Diccionario Merriam-Webster: “La doctrina de que el único o el más alto valor u objetivos se encuentran en el bienestar material y en el fomento del progreso material”, y “una preocupación o énfasis en las cosas materiales más que en las intelectuales o espirituales”.

El materialismo comienza con nuestras creencias. No sólo lo que decimos que creemos – no nuestra declaración doctrinal – sino la filosofía de vida por la que realmente vivimos. Así que aunque los verdaderos cristianos negaran la creencia en los fundamentos filosóficos del materialismo (no podrían ser cristianos si no lo hicieran), no obstante podrían estar preocupados por las cosas materiales. El materialismo es ante todo un asunto del corazón.

Más allá de los ejemplos en las Escrituras de muchas personas que son degeneradas y destruidas por la codicia, y sus advertencias contra la idolatría, la Biblia también enumera varios peligros de centrarse en el dinero y las posesiones. Advertencia: No descarte esto como negativismo. Por el contrario, si comprendemos los peligros del materialismo, nos ayudará a liberarnos para experimentar las alegrías de la mayordomia centrada en Cristo.

¿Qué nos hace realmente el materialismo? Aquí hay diez respuestas a esa pregunta.

1. El materialismo impide o destruye nuestra vida espiritual.

Jesús reprendió a los cristianos de Laodicea porque aunque eran materialmente ricos, eran desesperadamente pobres en las cosas de Dios (Apocalipsis 3:17-18). El materialismo nos ciega a nuestra propia pobreza espiritual. Es un intento infructuoso de encontrar un significado fuera de Dios. Cuando tratamos de encontrar la satisfacción final en una cosa o persona que no sea Cristo o un lugar que no sea el cielo, nos convertimos en idólatras. De acuerdo con las Escrituras, el materialismo no sólo es malo; es trágico y patético (Jeremías 2:11-13).

Todo intento de encontrar vida en alguien o en algo que no sea Dios es vano. El materialismo es un callejón sin salida. No sólo está mal, sino que es completamente autodestructivo.

2. El materialismo nos ciega a las maldiciones de la riqueza.

John Steinbeck escribió una carta a Adlai Stevenson, que fue registrada en la edición del 28 de enero de 1960 del Washington Post. Steinbeck dice: “Si quisiera destruir una nación, le daría demasiado, y la tendría de rodillas, miserable, codiciosa, enferma”.

Las Escrituras sugieren que la posesión de riquezas es casi siempre una responsabilidad espiritual (Marcos 10:23-25). Si Jesús hablaba en serio cuando dijo lo difícil que es para un hombre rico entrar en el reino de Dios, y si ser parte del reino de los cielos es la mayor bendición que una persona puede recibir, entonces ¿cómo podemos imaginar que tener riquezas es siempre una bendición de Dios? La prosperidad material puede comenzar como una bendición de Dios, pero cuando la tratamos como un sustituto de Dios, se convierte en una maldición.

3. El materialismo nos trae infelicidad y ansiedad.

El riesgo de los recursos financieros está bien ilustrado por los suicidios y los colapsos emocionales que comúnmente ocurren durante las caídas significativas del mercado de valores. También se demuestra en los niveles epidémicos de hipertensión y presión sanguínea arterial alta entre los profesionales “exitosos” de hoy en día.

El materialismo es la madre de la ansiedad. No es de extrañar que el discurso de Cristo sobre los tesoros terrenales y celestiales sea seguido inmediatamente por sus amonestaciones a no preocuparse por las cosas materiales (Mateo 6:25-34).

Pablo dice que los ricos no deben “poner su esperanza en las riquezas, que son tan inciertas, sino… en Dios, que provee abundantemente” (1 Timoteo 6:17). Poner nuestro corazón en las riquezas terrenales no solo priva a Dios de la gloria, a otros de la ayuda y a nosotros mismos de la recompensa, sino que también nos destina a una perpetua inseguridad. En contraste, aquel cuya esperanza está en Dios será devastado sólo si Dios falla, y El nunca falla.

4. El materialismo termina en gran futilidad.

El libro de Eclesiastés es la exposición más poderosa del materialismo jamás escrita. Salomón relata sus intentos de encontrar sentido al placer, la risa, el alcohol, la locura, los proyectos de construcción y la búsqueda de intereses personales, así como a la acumulación de esclavos, oro y plata, cantantes y un enorme harén para satisfacer sus deseos sexuales (Eclesiastés 2:1-11). Él vivía según esta filosofía: “No negué a mis ojos ninguna cosa que desearan, ni aparté mi corazón de placer alguno” (Eclesiastés 2:10).

Después de sus años como el hombre más rico del mundo, Salomón dice: “Miré yo luego todas las obras que habían hecho mis manos, y el trabajo que tomé para hacerlas; y he aquí, todo era vanidad y aflicción de espíritu, y sin provecho debajo del sol.” (Eclesiastés 2:11). La mayoría de la gente persigue sus espejismos con dinero, pero se les acaba el dinero antes de que se les acaben los espejismos. Por eso siguen creyendo la mentira de que “si tuviera más dinero, entonces sería feliz“. Pero Salomón lo tenía todo. Tenía más dinero del que podía gastar. Se le acabaron los espejismos antes de que se le acabara el dinero.

Considere esta declaración: “Quien ama el dinero, de dinero no se sacia. Quien ama las riquezas nunca tiene suficiente. ¡También esto es absurdo!” (Eclesiastés 5:10). La palabra repetida nunca es enfática; no hay excepciones.

5. El materialismo oscurece muchas de las mejores cosas de la vida, que son gratuitas-incluyendo el don de la salvación.

Algunas de las mayores bendiciones de la vida están tan disponibles para los pobres como para los ricos, y a menudo son mucho más apreciadas por los pobres, cuyas vidas están menos atestadas y distraídas por la riqueza material. La mayor bendición que Dios ofrece está disponible para todos: “Todos los sedientos, venid a las aguas; y los que no tenéis dinero, venid, comprad y comed. Venid, comprad vino y leche sin dinero y sin costo alguno.” (Isaías 55:1). La misma invitación se repite en el último capítulo de la Biblia: “Y el que oye, diga: Ven. Y el que tiene sed, venga; y el que desea, que tome gratuitamente del agua de la vida.” (Apocalipsis 22:17).

Lo único que vale la pena comprar no se puede comprar con dinero. El Hijo de Dios nos compró nuestra salvación, y se entrega libremente a todos los que lo buscan. El dinero no puede comprar la salvación, y no puede comprar el rescate del juicio. “De nada sirven las riquezas el día de la ira.” (Proverbios 11:4).

6. El materialismo engendra independencia y autosuficiencia, que son mortales para la fe.

¿Por qué tener fe en Dios cuando tienes fe en ti mismo? ¿Por qué confiar en Dios cuando tienes todas tus soportes cubiertos? ¿Por qué orar cuando tienes todo bajo control? ¿Por qué pedir el pan de cada día cuando tienes la panadería? La autosuficiencia es el gran enemigo de la fe y la oración, que son el latido del corazón de la vida cristiana. Nos enorgullecemos de nuestra “independencia financiera”, pero ¿dónde estaríamos sin Dios, de quien cada aliento nuestro es un regalo?

7. El materialismo conduce al orgullo y al elitismo.

La Biblia está llena de referencias que demuestran que nuestra tendencia en la prosperidad es creer que merecemos el crédito por lo que tenemos y crecer orgullosos e ingratos (Deuteronomio 6:1-15; 31:20; 32:15-18; 2 Crónicas 26:6-16; Salmo 49:5-6; 52:7; Proverbios 30:8-9; Oseas 13:4-6). Pablo pregunta a los orgullosos cristianos de Corinto, “Porque ¿quién te distingue? ¿Qué tienes que no recibiste? Y si lo recibiste, ¿por qué te jactas como si no lo hubieras recibido?”. (1 Corintios 4:7). Pablo le dice a Timoteo: “A los ricos en este mundo, enséñales que no sean altaneros ni pongan su esperanza en la incertidumbre de las riquezas” (1 Timoteo 6:17). Después de todo, Dios es el que nos ha dado nuestro intelecto (Daniel2:21), nuestras habilidades (Romanos 12:6) y nuestra capacidad de ganar dinero (Deuteronomio8:18).

Jesús vino a morir por cada persona de cada nivel social y económico. Pablo recuerda a los orgullosos corintios que la Iglesia está hecha de la escoria de este mundo (1 Corintios 1:26-31). El elitismo aumenta nuestros egos haciéndonos pensar que somos de alguna manera más dignos que los demás. Pocas cosas son más repugnantes para el Señor que los ricos despreciando a los pobres (Job 12:5). Sin embargo, nuestros clubes y círculos sociales, a veces incluso nuestras iglesias, fomentan esta misma actitud.

8. El materialismo promueve la injusticia y la explotación.

Santiago condenó a los ricos, asumiendo virtualmente que cualquiera que es rico practica la injusticia hacia los pobres y que como resultado de ello quedará bajo el juicio de Dios (Santiago 5:1-6). Los profetas del Antiguo Testamento hablaron tan consistentemente en contra de la opresión de los pobres por parte de los ricos que dejaron la clara impresión de que un hombre rico justo es raro (Isaías 10:1-3; Jeremías 5:27-28; 15:13; Oseas 12:8; Amós 5:11, 24; Miqueas 6:12).

El hombre rico será generalmente materialista. El hombre materialista siempre será injusto. Cuanto más rico sea el hombre, mayor será su oportunidad para la injusticia. Por supuesto, el hombre rico no es inherentemente más pecador que el pobre, simplemente tiene más medios y oportunidad de subsidiar e imponer sus pecados a otros.

9. El materialismo fomenta la inmoralidad y el deterioro de la familia.

Aquellos que disfrutan de prosperidad, poder y privilegios también suelen caer en la inmoralidad sexual. Salomón había visto el mal ejemplo de su padre. El próspero rey David, arruinado por conseguir todo lo que quería, no se negó a sí mismo una posesión más: la esposa de otro hombre (2 Samuel 11).

Durante años los estudios han demostrado una conexión entre la infidelidad matrimonial y el aumento de los ingresos. Por supuesto, el punto no es el ingreso en sí mismo, sino el estilo de vida que éste asegura. Un cristiano puede ganar un millón de dólares al año, dar generosamente, vivir modestamente y evitar gran parte de la tentación añadida de la inmoralidad. No es cuánto ganamos lo que importa. Es cuánto conservamos.

Una consecuencia del adulterio es a menudo el divorcio, y las consecuencias del divorcio en la vida de los niños son inestimables. Incluso cuando el adulterio no resulta en divorcio, destruye el tejido del matrimonio e impide que el hogar sea un santuario moral de la corrupción del mundo. Cualquier cosa que contribuya a un aumento de la inmoralidad, como claramente lo hace el materialismo, contribuye directamente a la ruptura de las familias y al deterioro de la sociedad.

10. El materialismo nos distrae de nuestro propósito central.

Cuando Jesús describe las diversas clases de personas que responden al evangelio, afirma que alguna semilla “cayó entre espinos, los cuales crecieron y ahogaron las plantas” (Mateo 13:7). Más tarde explica a los discípulos: “El que recibió la semilla que cayó entre espinos es el hombre que oye la palabra, pero las preocupaciones de esta vida y el engaño de las riquezas la ahogan, haciéndola infructuosa” (Mateo 13:22). Observe la clara relación entre la riqueza y la preocupación.

Al igual que la hilandera de platos de circo que corre frenéticamente de un plato a otro, girando rápidamente cada uno de nuevo antes de que pueda caer y estrellarse, muchos de nosotros centramos nuestras vidas en torno a las posesiones, preocupaciones y actividades que exigen nuestra atención constante y, por lo tanto, desvían la atención de lo que Dios nos ha llamado a ser y hacer.

No dejemos de prepararnos para la vida porvenir

Después de encontrar un gran depósito de oro, dos mineros de la fiebre del oro de Klondike estaban tan entusiasmados con la idea de descubrir más y más oro cada día que se olvidaron de almacenar provisiones para el invierno. Luego vino la primera tormenta de nieve. Casi congelado, uno de los mineros garabateó una nota explicando su estupidez. Luego se acostó para morir, habiendo entrado en razón demasiado tarde. Meses más tarde, un grupo de prospectos descubrió la nota y los cuerpos congelados de los mineros encima de una enorme pila de oro.

Obsesionados con su tesoro, estos hombres no habían tenido en cuenta que el buen tiempo no duraría y que el invierno se acercaba. Hipnotizados por su riqueza, no se prepararon para el futuro inminente. El oro que parecía una bendición tan grande resultó ser una maldición mortal.

Deslumbrados por las riquezas y la perspectiva de tener más, los materialistas viven su vida en la tierra como si esto fuera todo lo que hay. No se preparan para la larga vida que les espera. Un día, antes de lo esperado, los materialistas descubrirán que estaban equivocados. Descubrirán la verdad de que toda la riqueza del mundo no puede hacer nada por ellos. Si no hacen ese descubrimiento hasta que mueran, será demasiado tarde para regresar y cambiar la forma en que vivieron.

La buena noticia es que Dios nos dio Su Palabra para que no tengamos que esperar hasta que muramos para descubrir cómo deberíamos haber vivido. Es por eso que para poder liberarnos de la tiranía del materialismo, necesitamos desesperadamente leer las Escrituras, lidiar con estos temas, llevarlos a Dios en oración, discutirlos con nuestros hermanos y hermanas, y buscar y aprender de esos raros modelos de vida no materialista en nuestras comunidades cristianas.

Extracto del libro de Randy Money, Possessions, and Eternity. Vea también sus libros The Treasure Principle, Managing God’s Money, y Giving Is the Good Life.

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