¿Deberían Las Iglesias Reunirse Durante El Coronavirus?

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ESJ-2020 0313-001

¿Deberían Las Iglesias Reunirse Durante El Coronavirus?

Por Jesse Johnson

A medida que el miedo al Coronavirus se extiende por el mundo, muchos países están respondiendo prohibiendo las reuniones de cierto tamaño. Esto invariablemente terminará afectando a las iglesias, y plantea esta cuestión: ¿Deberían las iglesias honrar las peticiones del gobierno de no reunirse?

La Biblia nos ordena ser sumisos a las autoridades gubernamentales. Dios las ha instituido para nuestro bien y para la contención del mal (Romanos 13:7 ). Por lo tanto, es imperativo que los cristianos las honren.

La Biblia también ordena a los cristianos que se reúnan para la adoración colectiva (Hebreos 10:25 ). Estas reuniones son la proclamación pública de la unidad del cuerpo de Cristo, y sirven para dar testimonio de la realidad de la resurrección (Efesios 4:4-5 ; Filipenses 1:27 ).

Pero, ¿ese mandato se eleva al nivel que requeriría la desobediencia a una prohibición secular contra las reuniones públicas?

Para entender esto, creo que es importante discernir los motivos del gobierno. Un gobierno que prohíbe a los cristianos reunirse como una forma de persecución o antagonismo hacia Dios no debe ser obedecido en términos de esa prohibición en particular. Es correcto pagar impuestos a un gobierno impío y obedecer sus leyes. Pero si sus leyes prohíben que los cristianos se reúnan, la iglesia pasa a la clandestinidad.

Eso no es lo que está sucediendo en los Estados Unidos, ni siquiera en Europa. Aquí los gobiernos piden a las iglesias que se abstengan de reunirse para evitar la propagación de un virus en particular. Esta prohibición ha cerrado las ligas deportivas e incluso la Corte Suprema. Así que desde esa perspectiva es mejor honrar al gobierno.

Pero eso requiere prestar mucha atención a las palabras que usan las agencias gubernamentales. Por ejemplo, si el gobierno “recomienda” o “pide, por precaución” o “solicita” a la gente que evite las reuniones, creo que la iglesia debería seguir reuniéndose. Se necesita más que un “por favor” para que las iglesias no se reúnan, se necesita un mandato, que las iglesias honrarán renuentemente.

La gente está atrapada en el miedo. Incluso a los creyentes maduros les cuesta mantenerse firmes en un mundo que les empuja a preocuparse. Es difícil confiar en Dios en circunstancias típicas, y es mucho más difícil confiar en Dios cuando toda la cultura parece estar perdiendo la cabeza. Honestamente, no hay mejor lugar para la gente preocupada y ansiosa que la casa del Señor para la adoración.

Una amiga mía llamó a su anciana madre y le dijo: “Mamá, no tienes que venir a la iglesia este domingo. Deberías quedarte en casa para estar segura”. Su madre dijo: “Ahora, ¿por qué querría hacer eso?” Esa es una gran respuesta cristiana hablada por una mujer que ama al Señor. Corresponde a las iglesias permanecer abiertas mientras el gobierno lo permita, para que la gente preocupada tenga un lugar donde encontrar aliento.

Ahora, si el gobierno cambia sus reglas, y ordena que las reuniones públicas sean canceladas si exceden un cierto tamaño, entonces es mejor honrar eso por el momento. Oren con sus hermanos cercanos, tengan un estudio bíblico con amigos, y anímense mutuamente en el Señor.

Hay un precedente histórico para esto. En IX Marks, tienen un útil post sobre cómo las iglesias del área de DC respondieron a la Gripe Española. Una vez que casi 3.000 personas murieron en DC, se prohibieron todas las reuniones públicas. Algunas iglesias trataron de evitar esto reuniéndose al aire libre, pero finalmente todas cumplieron. Cuatro semanas más tarde, comenzaron a protestar y a apelar para ser exentos de la prohibición, y el gobierno accedió, y les permitió volver a reunirse.

Encuentro interesante que las iglesias honraron la petición y en lugar de desobedecerla, apelaron y presionaron para obtener una exención. Ese mismo patrón puede aplicarse esta vez también.

Hasta entonces, animo a las iglesias a mantener sus servicios tanto tiempo en tanto el gobierno lo permita, para que podamos ser un lugar de esperanza evangélica para las almas ansiosas. Ore por el gobierno, ore por los trabajadores de la salud, y ore para que Dios use estos tiempos de ansiedad para traer convicción a la gente por el pecado y atraerlos a la fe en el evangelio.

[Aquí está la declaración de la Biblia en Emmanuel sobre lo que estamos haciendo para seguir reuniéndonos el mayor tiempo posible]

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