10 Cosas Por Hacer Antes De Abandonar Tu Iglesia

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ESJ-2020 0608-006

10 Cosas Por Hacer Antes De Abandonar Tu Iglesia

Por: Jeffrey Johnson

¿Alguna vez está bien salir de tu iglesia? “¡Abandona la nave!” debe ser el consejo que se da a cualquier cristiano que permanece en una iglesia que compromete las verdades esenciales del evangelio y acepta estilos de vida desviados. ¡Corre y no mires atrás! Huye, no sea que tú también tomes parte en su condenación. En tales situaciones, no hay duda de dar tal consejo.

Deberíamos buscar una nueva iglesia si fuéramos parte de una iglesia sensible a los buscadores y centrada en el hombre, que se preocupa más por promocionarse al mundo que por complacer a Dios y enseñar la verdad. Todos deberíamos buscar la mejor iglesia posible, es nuestra alma de la que hablamos, sin mencionar las almas de nuestros cónyuges e hijos.

Sin embargo, la pregunta de cuándo debemos dejar una iglesia no siempre es fácil de responder. De hecho, en muchos casos, es increíblemente difícil. Así como es imprudente dar consejo sin escuchar ambos lados de la historia, es imprudente aconsejar a alguien que deje una iglesia sin tener suficiente información sobre la situación. Este es el peligro de escribir un artículo sobre cuándo es el momento de dejar la iglesia. El consejo genérico puede ser ampliamente aplicable, pero tal consejo es a menudo utilizado de maneras no previstas originalmente. Y cuando la gente ya tiene su mente hecha sobre un asunto, tal consejo a menudo se ajustará para estar de acuerdo con su decisión.

Debido a estos peligros, a menudo es mejor reformular la pregunta. En lugar de preguntar, “¿Cuándo debemos dejar una iglesia?” Tal vez sea mejor preguntar: “¿Cómo deberíamos dejar una iglesia?” Tal vez si no podemos dejar una iglesia de la manera correcta, sería más agradable para Dios que no la dejáramos en absoluto. Porque dejar una iglesia no debe hacerse a la ligera, hay algunas cosas que debemos preguntarnos antes de tomar tal decisión. Estoy seguro de que hay más preguntas que debemos hacernos, pero aquí hay diez que debemos tratar de responder honestamente antes de decidirnos a marcharnos:

1. ¿Has estudiado las marcas de una iglesia saludable?

Así como muchos cristianos profesantes eligen unirse a una iglesia por las razones equivocadas, muchos cristianos profesantes eligen irse por las razones equivocadas. Supongo que las iglesias que buscan atraer a la gente con café y otras comodidades no deberían sorprenderse demasiado cuando esas mismas personas se van porque ya no están contentas con esas comodidades. Aunque nunca he oído de nadie que deje una iglesia porque no sirva la marca correcta de café, he oído de gente que deja las iglesias porque no tienen el ministerio deseado relacionado con la edad o porque la iglesia no tiene una población suficientemente grande de solteros. Es trágico que la gente se una y abandone las iglesias por cuestiones no bíblicas. Es aún más trágico cuando la gente deja una iglesia saludable por un asunto no bíblico, sólo para unirse a una iglesia no saludable porque sirven un mejor café. Puede que disfruten de la “comunidad” más amplia, pero no se dan cuenta de que cambiaron la predicación doctrinal por discursos motivadores para sentirse bien. Sin embargo, no debemos evaluar a nuestras iglesias por lo que es importante para nosotros, sino por lo que es importante para Dios.

Mi consejo a cualquiera que piense en dejar una iglesia es que primero estudie lo que hace a una iglesia saludable. Conozcan las Escrituras lo suficientemente bien como para responder a preguntas básicas como:

¿Qué es la iglesia?

¿Cuál es la misión y el propósito de la iglesia?

¿Cómo debe ser gobernada la iglesia?

¿Cuáles son mis responsabilidades con una iglesia local?

¿Cómo debe la iglesia adorar a Dios?

Las respuestas a las preguntas ayudarán a evaluar adecuadamente nuestras iglesias individuales. También ayudarán a evitar que dejemos una iglesia por las razones equivocadas. Para ayudar a guiarle en su estudio de la eclesiología (la doctrina de la iglesia), recomiendo el libro de Mark Dever, ¿Qué Es Una Iglesia Sana y mi libro: La Iglesia ¿Por qué es Importante?.

2.¿Se Ha Comprometido A Ser Miembro Activo Y Fiel?

Antes de dejar una iglesia, asegúrate de que no es porque tengas una baja visión de la membresía de la iglesia. Me temo que la razón por la que mucha gente salta de una iglesia a otra cada pocos años se debe a la falta de compromiso. Muchos ven la iglesia como su restaurante favorito, entran, se alimentan y salen sin ningún compromiso.

Debemos darnos cuenta de que para aquellos que dicen ser seguidores de Cristo, la membresía de la iglesia es obligatoria. Se nos ordena obedecer a nuestros ancianos (Hebreos 13:17), no abandonar la asamblea local (Hebreos 10:25), y reunirnos con los santos para observar la Cena del Señor (1 Cor. 11:20). Las Escrituras también nos enseñan cómo comportarnos en la casa de Dios, que es la iglesia (1 Tim. 3:14-15).

La desobediencia a estas órdenes no es una opción para el cristiano. En circunstancias normales, estamos obligados a unirnos a una iglesia, y después, ser activos y fieles a esa iglesia. Los creyentes son instruidos por Dios para llevar a cabo ciertas responsabilidades en la iglesia. La pregunta para los creyentes no es si nos comprometemos a una iglesia, sino a qué iglesia nos comprometemos a servir.

Por lo que he observado, algunas personas abandonan rápidamente una iglesia porque no les importa permanecer entre las iglesias por un tiempo indefinido. Quedarse en casa y escuchar los sermones en línea semana tras semana no es algo que tengan problemas para hacer. Los puritanos, sin embargo, creían que los cristianos nunca debían dejar de ser miembros de una iglesia, ni siquiera por un corto período de tiempo. Por ejemplo, cuando los miembros se mudaron de Bedford a otro lugar, John Bunyan continuó pastoreándolos y supervisándolos hasta que se unieron oficialmente a una nueva congregación.

Tal compromiso con la membresía de la iglesia es raro en estos días. Parece que cuanto menos comprometido está alguien con la iglesia, más fácil le resulta dejarla. Pero todos estamos llamados a ser un miembro fiel y comprometido de un cuerpo local. No se nos da la libertad de pensar que ser miembro de la iglesia es opcional.

Por lo tanto, antes de dejar una iglesia, examine su nivel de compromiso con la iglesia local.

¿Es importante para ti ser miembro de la iglesia?

¿Ha sido activo y fiel a la iglesia?

¿Ha estado involucrado en la vida de la iglesia?

Si no, la iglesia puede no ser el problema. Intenta seguir casado con una pobre visión del compromiso. Imagina la miseria de una relación en la que una persona no está dispuesta a pasar por alto los defectos o a resolver los desacuerdos. El compromiso es importante para los miembros de la iglesia y para el matrimonio. En resumen, antes de decidir dejar la iglesia, asegúrese de no tener una visión pecaminosa de la membresía.

3. ¿Te Has Asegurado De No Tener Un Problema De Sumisión?

A nadie, supongo, le gusta admitir que tienen un problema de sumisión. Pero, prácticamente hablando, podemos admitir que no siempre es fácil someterse. Una cosa es someterse a las cosas que nos gustan, pero no es tan divertido someterse a las cosas que no nos gustan. Una vez oí a un hombre mayor que era la única voz de oposición de la iglesia al comprar un piano nuevo. Pensó que el dinero de la iglesia podría ser gastado más sabiamente en otro lugar. Dadas las circunstancias, puede que tuviera razón en su juicio. Pero, después de que la iglesia decidiera seguir adelante con la compra, en lugar de enfadarse y marcharse, se levantó y sacó algo de dinero y fue el primero en contribuir económicamente al nuevo piano. Esto se debió a que sabía cómo someterse a decisiones que no le gustaban. Esto fue porque vio la unidad de la iglesia como algo más importante que tales decisiones.

Aunque nuestras conciencias están ligadas sólo a la Palabra de Dios, es importante que aprendamos a someternos a cosas con las que no siempre estamos de acuerdo, como la iglesia comprando un nuevo piano. Se necesita más gracia cuando nos sometemos a lo que consideramos imprudente que cuando conseguimos lo que queremos. Debemos esperar que Dios nos pruebe en tales asuntos.

Sin embargo, ser miembro de una iglesia puede ser difícil porque requiere sumisión. Estamos llamados a someternos a nuestros ancianos y a los demás. Unirse a una iglesia, lo cual se requiere para los creyentes, es un acto de sumisión. Nos sometemos para que nos hagan responsables. Nos sometemos a la supervisión de la iglesia sobre nuestras vidas. Nos sometemos a ser controlados e incluso disciplinados por nuestra familia de la iglesia, por personas que nos conocen y nos aman. Por lo tanto, debemos preguntarnos antes de tomar la decisión de dejar la iglesia, ¿tenemos un problema de sumisión?

4.¿Se Ha Esforzado Por Hacer Lo Mejor Para Mantener La Unidad De La Fe?

Una de las principales responsabilidades de los miembros de la iglesia es hacer todo lo que podamos, dentro de nuestro propio poder, para mantener la unidad del Espíritu (Ef. 4:3). Esto comienza con la protección de nuestras mentes y corazones contra el egoísmo y un espíritu no amoroso. Por supuesto, es fácil para nosotros estar ciegos a nuestro propio egoísmo. Y no llamamos a nuestra aversión a la Srta. Smith y a nuestra frustración con el pastor Rick una falta de amor por ellos. Pero el amor que cubre una multitud de pecados en otros no es tan fuerte como el amor a sí mismo que nos hace fácil pasar por alto nuestros propios defectos.

A menudo, antes de que la gente abandone físicamente una iglesia, la ha abandonado mentalmente. Es difícil justificar el dejar una iglesia por una sola razón, especialmente si esa razón es pequeña. Cuando surgen pequeñas y descontroladas insatisfacciones en nuestros corazones, es fácil para nosotros empezar a ver todo de manera negativa. Esta actitud es un fracaso por nuestra parte para tratar de mantener la unidad del Espíritu. Una vez que fallamos en mantener la unidad del Espíritu en nuestros corazones y mentes, se vuelve fácil para nosotros encontrar fallas en todas partes hasta que hemos construido un caso abrumador que nos empuja a salir para siempre.

Sin embargo, esto podría haberse evitado si sólo hubiéramos obedecido las Escrituras haciendo lo mejor para caminar en el amor, la humildad y el perdón (1 Cor. 13). Antes de dejar una familia de la iglesia, pregunte:

¿He hecho todo lo posible para mantener la unidad del Espíritu en el vínculo de la paz?

¿He caminado en amor y humildad?

¿He dado a la gente el beneficio de la duda?

¿Tengo resentimiento en mi corazón?

5. ¿Ha Considerado Que Usted Puede Ser La Voz Del Cambio?

Cada iglesia tiene defectos, puntos ciegos y problemas. Charles Spurgeon dijo, “El día que encontramos la iglesia perfecta, se vuelve imperfecta en el momento en que nos unimos a ella.” Es sorprendente, por ejemplo, cuántos problemas existían en la Iglesia de Corinto. No creo que hubiera disfrutado ser miembro de una iglesia llena de facciones con sus miembros demandándose unos a otros y el liderazgo tolerando los pecados sexuales dentro de la membresía. Sin mencionar el caos en los servicios de culto. Pero incluso con todos estos problemas, Pablo no aconsejó a los miembros fieles que se fueran y comenzaran una nueva iglesia.

Tampoco pasó por alto los problemas. Más bien, llamó a todos a la obediencia. La obediencia es la responsabilidad de cada miembro. Si vemos el pecado en la iglesia, tenemos la responsabilidad de no salir, sino de abordar los problemas (Mateo 18).

Tal vez Dios nos permitió ser los que vean los puntos ciegos en nuestra iglesia porque Dios quiere que seamos las voces del cambio. En lugar de quejarse de que una iglesia no es bien recibida por los visitantes, busque llenar el vacío saludando a los visitantes cuando entran por la puerta. Si el problema es más serio y está más arraigado, diríjase a los líderes. Pero recuerde, sin embargo, ir humildemente con la voluntad de ayudar.

6. ¿Ha Buscado El Perdón Y La Reconciliación?

Salir de una iglesia con ira nunca es algo bueno. Dejar una iglesia sin buscar el arrepentimiento y el perdón es un pecado. No estoy seguro de por qué Evodia y Síntique estaban peleando, pero el apóstol Pablo les ordenó que llegaran a un acuerdo (Fil. 4:2). No necesitaremos todo el fruto del Espíritu como el perdón, la paciencia y la paciencia cuando lleguemos al cielo. Pero ciertamente lo necesitamos en la iglesia. Sería fácil amar a las personas perfectas, pero estamos llamados a amar y sufrir mucho tiempo con las personas imperfectas. Estamos llamados a perdonarles cuando nos hacen daño. De hecho, antes de que podamos adorar a Dios apropiadamente, se nos ordena hacer las cosas bien con aquellos que nos han ofendido (Mateo 5:24). No crea la mentira de que es posible agradar a Dios adorando en una nueva iglesia si no ha logrado arreglar las cosas con la gente de su iglesia actual.

7. ¿Ha Hablado Con Los Líderes De La Iglesia?

Con esto en mente, no necesitamos salir de la iglesia por la puerta trasera sin decir nada a los líderes de la iglesia. Esto, tristemente, sucede todo el tiempo. La gente entra por la puerta principal pasando por la clase de miembros sólo para salir por la puerta trasera sin decir nada a nadie.

Por supuesto, esto se hace, dicen, por el bien de la paz y no para causar problemas. Aunque estos son buenos motivos, no es ni amable ni correcto. Naturalmente queremos justificar todo lo que hacemos, y es fácil tener razón a nuestros ojos. Pero así, como es imprudente hacer un juicio sobre un asunto sin escuchar a la otra parte (Pro. 18:17), es imprudente pensar que estamos justificados al dejar una iglesia sin escuchar lo que los ancianos tienen que decir. Por supuesto, podemos sentir que no necesitamos la sabiduría de los ancianos (especialmente si hemos perdido el respeto por ellos), pero puede ser que los ancianos puedan aclarar algún malentendido o aportar claridad a la situación. E incluso si ellos están equivocados y nosotros tenemos razón, ¿no tienen derecho a conocer nuestra versión de la historia? ¿No deberían los ancianos tener la oportunidad de abordar nuestras acusaciones y arrepentirse si es necesario? En resumen, deberíamos hacer lo posible por no alejarnos de una iglesia sin incluir al liderazgo de la iglesia en el proceso.

8.  ¿Ha Buscado La Bendición Del Liderazgo De La Iglesia?

Más que tener una conversación honesta con los líderes de una iglesia, deberíamos hacer lo posible por salir con la bendición de la iglesia. No conozco ninguna iglesia que disfrute viendo a los miembros irse, pero mucho del dolor de perder a los miembros puede ser minimizado por los miembros que buscan irse con la bendición de la iglesia. Si la iglesia no puede orar y bendecirnos mientras nos vamos, puede implicar que los sentimientos heridos y las ofensas deben resolverse antes de pasar a la siguiente iglesia. Partir de la manera correcta significa que buscamos hacer lo que podamos para dejar como miembros fieles hasta el final.

9. ¿Ha Considerado Que La Hierba Puede No Ser Más Verde En El Otro Lado?

Los defectos son más fáciles de ver cuanto más cerca estamos de algo. Desde la distancia, todo (aparte de Dios) se ve mejor. A menudo vemos las inconsistencias y defectos de nuestra propia iglesia debido a la proximidad que tenemos con la situación. Podemos ser engañados al pensar que la iglesia en el camino se ve mejor sólo para encontrar que tiene problemas aún más profundos. Tengan cuidado de no dejar una iglesia imperfecta para encontrar que no hay otro lugar a donde ir. Una iglesia imperfecta es mejor que ninguna iglesia. Vagar durante meses y años visitando diferentes iglesias no es saludable. Puede ser que los problemas que conocemos sean pequeños comparados con los problemas profundos que resultan de perder la casa de una iglesia.

10. ¿Has Orado Al Respecto?

Orar para salir de una iglesia es vital. Necesitamos tener la conciencia tranquila ante Dios en todo lo que hacemos, especialmente cuando se trata de dejar una iglesia. Pero mientras oramos, pídale al Señor que nos ayude a ser obedientes a todos los mandamientos “unos a otros” de las Escrituras. Orar por la ayuda divina en el amor a los hermanos. Pídale al Señor que nos ayude a salir sin amargura o resentimiento o cualquier forma de falta de caridad en nuestros corazones. Pídale al Señor que bendiga la iglesia que dejamos y nos guíe en la iglesia a la que queremos unirnos.

Conclusión

Separarse de su familia de la iglesia debería ser doloroso. Debería ser duro. Mantenernos comprometidos debería ser nuestra posición por defecto. Puede ser el momento de dejar una iglesia, pero asegúrese de que lo haces de la manera correcta. Si no podemos irnos con la conciencia tranquila, puede ser que tengamos que quedarnos.


Jeffrey Johnson es pastor de la Grace Bible Church y director académico del Seminario Teológico de la Grace Bible en Conway, Arkansas, comunidad en la que también reside con su esposa Letha y sus cuatro hijos. Su nuevo libro, La Iglesia esta disponible ahora..

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