5 Mitos Sobre el Infierno

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ESJ-2020 0708-001

5 Mitos Sobre el Infierno

Por Mark Jones

Mito #1: Jesús no se refirió al infierno.

Cristo habló mucho más sobre el juicio y el infierno de lo que muchos podrían admitir. No sólo eso, sino que habla del infierno de diferentes maneras para ilustrar su interminable y horripilante tormento. Por ejemplo, utiliza una “parábola” en Lucas 16 para describir el lugar llamado “Hades” (Lucas 16:23), que tiene un “gran abismo” (Lucas 16:26) fijado por Dios para evitar el paso del infierno al cielo y viceversa. Habla del “infierno de fuego” (Mateo 5:22); del peligro de que “todo el cuerpo” sea “arrojado al infierno” (Mateo 5:29); es el “fuego inextinguible” (Marcos 9:43); los impenitentes son “arrojados” allí (Marcos 9:45), “donde el gusano de ellos no muere y el fuego no se apaga” (Marcos 9:48).

Jesús, el Hijo del Hombre, con sus ángeles, enviará a todos “los que hacen iniquidad” y los “echará en el horno de fuego” donde habrá “llanto y crujir de dientes” (Mateo 13:41-42). Jesús lo llamó un lugar de “tinieblas de afuera” (Mat. 25:30). Al final, no cabe duda de que nuestro Señor no se abstuvo de hablar de un lugar de tormento interminable, utilizando a menudo un lenguaje evocador para exponer su punto de vista con el fin de advertir a los pecadores del juicio que se avecina (Mat. 3:12; Mateo 7:22-23; Mateo 10:28; Mateo 11:23; Mateo 13:30, 41-42, 49-50; Mateo 23:16, 33; Mateo 25:10, 31-33; Mateo 26:24; Marcos 8:36; 9:43-48; 16:16; Lucas 9:25; 12:9-10, 46; Juan 5:28-29).

Mito #2: El Antiguo Testamento no se refirió al infierno.

Como la mayoría de las doctrinas, la doctrina del infierno no está completamente desarrollada en el Antiguo Testamento, pero eso no significa que no esté presente. Por ejemplo, en Isaías, los impíos deben temblar ya que están amenazados por “el fuego consumidor” y las “llamas eternas” (Isaías 33:14). Isaías habla con frecuencia de la ira de Dios (Isa. 10:16-18; Isa. 29:5-6; Isa. 30:27, Isa. 30; Isa. 33:14).

Esto culmina en el capítulo final donde habla de que el Señor viene en fuego “Porque he aquí, el Señor vendrá en fuego y sus carros como torbellino, para descargar con furor su ira y su reprensión con llamas de fuego. Porque el Señor juzgará con fuego y con su espada a toda carne, y serán muchos los muertos del Señor.” (Isa. 66:15-16). Finalmente, al final, los justos ” Y cuando salgan, verán los cadáveres de los hombres que se rebelaron contra mí; porque su gusano no morirá, ni su fuego se apagará, y serán el horror de toda la humanidad” (Isa. 66:24; véase el uso que Cristo hace de estas palabras en Marcos 9:48). Este lenguaje se refleja también en Daniel, donde se nos dice del juicio final que “Y muchos de los que duermen en el polvo de la tierra despertarán, unos para la vida eterna, y otros para la ignominia, para el desprecio eterno.” (Dan. 12:2).

Mito #3: El infierno no es un lugar de castigo interminable.

El Nuevo Testamento es claro que el infierno es un lugar de “castigo eterno” (Mateo 25:46); es un “fuego eterno” (Mateo 18:8) que nunca puede ser apagado (Marcos 9:45), donde su gusano nunca muere (Marcos 9:48). Sodoma y Gomorra fueron castigadas por sus pecados “con un castigo de fuego eterno” (Judas 7). Los falsos maestros tienen un lugar reservado en el infierno donde “la oscuridad de las tinieblas ha sido reservada para siempre.” (Judas 13). En Apocalipsis 14:11 se describe el sufrimiento de los malvados: “Y el humo de su tormento asciende por los siglos de los siglos; y no tienen reposo, ni de día ni de noche….” (ver también Apocalipsis 19:3, Apocalipsis 20:10, “por siempre y para siempre”). Como dice William Shedd, “Si Cristo hubiera querido enseñar que el castigo futuro es correctivo y temporal, lo habría comparado con un gusano moribundo, y no con un gusano que no muere; con un fuego que se apaga, y no con un fuego inextinguible.”

Añade que se podrían haber usado otras palabras y metáforas para describir un castigo largo, pero no interminable. De hecho, si el infierno no es interminable, los escritores del Nuevo Testamento “estaban moralmente obligados a evitar transmitir la impresión que en realidad han transmitido por el tipo de figuras que han seleccionado” (Shedd). En el Nuevo Testamento, la misma palabra que se utiliza para describir la “vida eterna” también se utiliza para describir el “castigo eterno”. Así, en Apocalipsis 22:14-15 vemos que la existencia de los justos en el cielo está relacionada con la existencia de los malvados “fuera” del cielo (es decir, en el infierno).

Mito #4: El infierno es meramente una separación de Dios

El infierno es un lugar de castigo por parte de Dios; los pecadores que han cometido traición contra un Dios infinito permanecerán en el lugar de tormento donde sólo podrán odiar continuamente al Dios que odiaron en su vida anterior. La idea de que el infierno es una mera “separación de Dios” es engañosa y errónea, aunque ciertamente incluye la idea de la separación de Cristo (Mateo 25:41). Más bien es lo contrario: un pecador que odia a Dios, que no tiene un mediador, permanece en la presencia de un Dios santo, justo y poderoso.

El infierno es un lugar, no una metáfora para describir algunos procesos de pensamiento internos. El rico en el infierno lo llama “lugar de tormento” (Lucas 16:28). Judas fue a “su propio lugar” (Hechos 1:25). Así como hay un “lugar” para los justos después de la muerte, también hay un “lugar” para los malvados después de la muerte. Gehena se refiere al Valle de Hinnom, en las afueras de Jerusalén. Este lugar tiene una historia horrible, con los israelitas y los reyes de Israel, en un momento dado, quemando a sus hijos como sacrificios a falsos dioses (es decir, Molec; ver 2 Crónicas. 33:6; Acaz hizo mucho de lo mismo-véase 2 Cron. 28:3). La gehena puede no ser una referencia a un vertedero de basura en llamas, pero en realidad es mucho peor: un lugar donde ocurren las cosas más horribles, como el sacrificio voluntario de niños. El mal en su peor momento está asociado con la Gehenna. El infierno es un lugar de pura maldad, un lugar tan temible como desprovisto de toda esperanza.

Más que ser una mera “separación de Dios”, el infierno es, como dijo el puritano Thomas Goodwin, un lugar donde “Dios mismo, por sus propias manos, es decir, el poder de su ira, es el causante inmediato de ese castigo de las almas de los hombres en el infierno”. El poder de Dios será “ejercido” como su ira hacia aquellos que se alejan de la presencia de la bendición de Dios. En otras palabras, los que están en el infierno recibirán lo opuesto a los que están en la gloria, pero seguirán estando en la presencia de Dios. Para los que están en el cielo, tienen un mediador; para los que están en el infierno, no tienen nada entre ellos y un Dios vengador.

Mito #5: El infierno es simplemente darle a la gente lo que quiere.

Esto es sólo parcialmente cierto y abierto a posibles malentendidos. En un sentido, el infierno es una existencia interminable (de sufrimiento) en la que los malvados no están en comunión con Dios. En este sentido, su vida en el infierno refleja su vida en la tierra. No querían a Cristo en la tierra y, por lo tanto, estarán sin él en el infierno. Sin embargo, nadie desea sufrir en las manos de Dios, especialmente para siempre. Nadie quiere que su desesperación aumente también. A medida que la criatura en el infierno se da cuenta más y más de que están sufriendo para siempre, la desesperación del juicio eterno sólo puede aumentar. Los que están en el infierno no tienen promesas, y por lo tanto no tienen esperanza, sino sólo una creciente desesperación.

Según Goodwin, “el alma desdichada en el infierno… descubre que no sobrevivirá a esa miseria, ni puede encontrar un espacio o momento de tiempo de libertad e intercesión, que tenga que ver para siempre con aquel que es el Dios vivo”. Los malvados se desesperarán porque no hay fin a la ira del Dios vivo. Por lo tanto, el concepto de la desesperación creciente para toda la eternidad, por el cual la criatura condenada al infierno no puede hacer otra cosa que blasfemar a un Dios vivo y eterno, nos da todas las razones del mundo para persuadir a los pecadores a poner su fe en el que experimentó la desesperación infernal en la cruz.

Es cierto que muchos no quieren adorar al Dios y Padre de nuestro Señor Jesucristo, pero tenemos que convencer a la gente de que el infierno no es que la gente consiga en última instancia “lo que quería” como si hubiera alguna victoria para los malvados, o posiblemente en un intento de “higienizar” la doctrina para hacerla de alguna manera aceptable para los incrédulos. En cierto sentido, los malvados van a obtener lo contrario de lo que deseaban (y a menudo experimentaban) en la tierra. Todos queremos la felicidad y, como tal, debemos acudir a la fuente de la bendición, el Señor Jesucristo, para que pueda darnos todo lo que realmente deseamos: un gozo indescriptible.

Mark Jones is el autor de Living for God: A Short Introduction to the Christian Faith.

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