¿El Fin De La Religión Frívola?

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¿El Fin De La Religión Frívola?

Por John MacArthur

Todos los problemas e inconvenientes que han surgido con la serie de calamidades de 2020 podrían tener un beneficio sorprendente: podrían asestar un golpe mortal a la obsesión de Estados Unidos por una religión frívola, centrada en el hombre, egoísta y fraudulenta.

Me refiero a tendencias como el llamado "cristianismo impulsado por los buscadores", la irreverente marca de entretenimiento como religión que ha dominado las megaiglesias evangélicas durante tres décadas o más. Algunas de las iglesias de buscadores más conocidas cuentan con congregaciones masivas, pero no se han reunido en persona desde hace casi un año. Sus líderes dicen que no tienen planes de reanudar las reuniones públicas hasta que el miedo al coronavirus desaparezca de los temas de conversación de la sociedad secular. Eso tiene mucho sentido, para ellos. Han seguido e imitado la cultura durante tanto tiempo, ¿cómo podrían resistirse de forma creíble a la deriva actual?

También hay una larga lista de famosos televangelistas carismáticos y autodenominados "profetas" que han borrado cualquier pequeña pizca de credibilidad que pudieran tener alguna vez. Hace un año aseguraban a sus espectadores que ya habían declarado y decretado el fin del COVID-19. Y luego, incluso mientras el virus seguía dominando las noticias, anunciaron audazmente que el Señor les había dicho que Donald Trump sería reelegido. Después de que se contaran y certificaran los votos, la mayoría de los adivinos carismáticos más conocidos seguían insistiendo en que Trump sería investido para un segundo mandato en enero. Esta serie de vergüenzas altamente publicitadas debería dificultar a partir de ahora la búsqueda de personas crédulas dispuestas a comprar sus absurdas afirmaciones. Y eso es bueno.

Francamente, tampoco va a ser fácil seguir vendiendo la mentira de "Tu mejor vida ahora" a personas que durante el último año han soportado diversos grados de aislamiento, privación, persecución, pérdida de empleo y conflictos políticos, con guerras y rumores de guerra en las calles de las ciudades estadounidenses.

De todos modos, todas estas marcas de cuasi-cristianismo son sustitutos frívolos de la religión legítima. Carecen de la solemnidad, la estabilidad y la sobriedad que deberían caracterizar la auténtica devoción a Dios.

Para que quede claro: escribo como evangélico. Pero reconozcámoslo: la superficialidad ha sido la perdición del evangelismo estadounidense desde hace décadas. Una de las características distintivas del movimiento evangélico contemporáneo ha sido un deseo patológico de entretenimiento en lugar de edificación. Para muchos, éste es el único sabor de la religión que han conocido.

En su libro de 1985, Amusing Ourselves to Death, Neil Postman lamentaba el paso de lo que llamaba "la Era De La Exposición", y observaba que la era actual podría llamarse acertadamente "la Era del Espectáculo". El conocimiento, la comprensión y la verdadera sabiduría han disminuido de forma rápida y considerable, sobre todo debido a la adicción de nuestra cultura a la diversión. El auge del posmodernismo desde la década de 1980 no ha hecho sino magnificar (exponencialmente) los problemas que Postman señalaba.

Estaba advirtiendo sobre las tendencias de la cultura en general. Pero esas mismas tendencias malignas han causado estragos en todo el espectro de la religión estadounidense. Los evangélicos no han estado exentos, debido a su determinación de seguir (en lugar de confrontar y corregir) las tendencias destructivas de la sociedad secular. De hecho, en las últimas décadas, el evangelismo popular se ha convertido quizá en la manifestación más flagrante y estridente -e inapropiada- del ansia de diversión autodestructiva de la sociedad.

En la Era de la Exposición, los evangélicos hicieron del púlpito la pieza central de la iglesia. Tanto la disposición de los asientos como el orden del servicio lo enfatizaban. Se esperaba que el predicador abriera la Palabra de Dios y enseñara a partir de ella. Los servicios de la iglesia tenían un sentido de gravedad y dignidad. El objetivo no era ser despreocupado e informal, sino prácticamente lo contrario. El objetivo del servicio de adoración era reunirse con un Dios trascendente y rendirle homenaje con reverencia, no pretender que tenemos un amigo al estilo de los superhéroes en el cielo cuya única razón de ser es afirmarnos y hacernos felices.

Las iglesias actuales están diseñadas a propósito para que parezcan y se sientan como teatros. En lugar de un púlpito, la pieza central es un escenario. Las iglesias emplean a tiempo completo especialistas en medios de comunicación, consultores de programación, directores, entrenadores de teatro, expertos en efectos especiales, coreógrafos y promotores. Los espectáculos de luces y las máquinas de humo se consideran, en general, instrumentos litúrgicos esenciales para un servicio dominical debidamente posmodernizado.

Por el contrario, las reuniones de la iglesia descritas en el Nuevo Testamento sólo tenían cuatro elementos esenciales: la enseñanza de los apóstoles, la comunión, el partimiento del pan y la oración (Hechos 2:42). Pero cualquiera que se haya criado en los círculos evangélicos durante el último medio siglo probablemente considere que eso es un programa poco convincente.

La Gran Comisión de Jesús fue: "Id por todo el mundo y predicad el evangelio a toda criatura" (Marcos 16:15). Eso no es un manifiesto de marketing. La iglesia no es un negocio cuya tarea es promover un producto a los consumidores. El culto no es un deporte para espectadores en el que el tamaño de la multitud es una medida clave del éxito. La iglesia debe ser una reunión de fieles para exaltar la gloria de Dios. "El pecado, la justicia y el juicio" son temas esenciales del mensaje que los cristianos deben transmitir al mundo (Juan 16:8). Pero esos temas se omiten deliberadamente en la mayoría de los sermones que se predican en las iglesias evangélicas hoy en día.

En cambio, parece que la religión estadounidense ha abrazado de todo corazón una especie de pragmatismo desenfadado impulsado por la cultura, en el que el objetivo central es ser cool y elegante; ganar la atención, la admiración y el aplauso de las personas impregnadas de la cultura secular; y atraer a multitudes dando a la gente lo que quiere ("satisfacer sus necesidades sentidas", en la jerga de la sensibilidad del buscador).

La Escritura dice que es una marca de apostasía cuando los predicadores atienden a personas que no toleran la enseñanza bíblica sólida, sino que exigen que se les haga cosquillas en los oídos con medias verdades y fábulas.

Sin embargo, en los últimos años, los líderes de la iglesia parecen no poner límites a la hora de buscar el atractivo de las masas. El fruto final de esa filosofía ha sido desde la poesía beat hasta el slapstick burdo. Las iglesias han montado literalmente todo tipo de espectáculos, desde rodeos hasta combates de lucha libre, en sus servicios dominicales. Los predicadores son deliberadamente simplistas. Hablan del evangelio, algunos lo mencionan mucho. Pero no lo proclaman realmente…

De nuevo, estoy describiendo un estilo de religión que se ha ido extendiendo como la levadura a través del movimiento evangélico durante décadas. Y cuando una crisis sanitaria mundial paralizó a toda la sociedad el año pasado, las iglesias cuyo propósito principal había sido convocar a las mayores multitudes posibles se quedaron sin un objetivo alcanzable, sin una función legítima y sin respuestas para sus ansiosos y aprensivos vecinos.

El evangelio que el Señor comisiona a los cristianos que proclamen incluye la buena noticia de que Dios, en la persona de Jesucristo, se hizo él mismo un ser humano de carne y hueso, “para anular mediante la muerte el poder de aquel que tenía el poder de la muerte, es decir, el diablo, y librar a los que por el temor a la muerte, estaban sujetos a esclavitud durante toda la vida.” (Hebreos 2:14-15).

¿Quién podría pasar por alto el hecho de que el "miedo a la muerte" ha sido literalmente el factor que controla las políticas gubernamentales, los informes de noticias, las tendencias económicas y casi todos los niveles de la actividad humana en todo el mundo durante el último año? Las Escrituras nos dan un remedio claro y eficaz para ese miedo. Y el principal deber de la iglesia con respecto a la sociedad en general es la proclamación de ese mensaje.

Cristianos: dediquemos nuestras energías a esa tarea.

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