La Gran Tribulación: Mateo 24:9-26

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ESJ-2020 0926-004

La Gran Tribulación: Mateo 24:9-26

POR ELWOOD MCQUAID

Los torrentes de tribulación han sido parte de la experiencia humana desde que Adán decidió dar un mordisco al fruto prohibido en el Jardín del Edén. Hasta el día de hoy, con creciente frecuencia, la gente en varias partes del mundo se deja llevar por las convulsiones de la naturaleza para las cuales no están totalmente preparados. El reciente terremoto de California es un ejemplo de ello. En cuestión de segundos, una gran área fue tan sacudida que incluso los veteranos de los temblores y terremotos de la región quedaron ofuscados y aturdidos por el increíble poder destructivo que se desató sobre ellos desde las profundidades de la tierra. La tribulación registrada en Mateo 24, sin embargo, hace que cualquier cosa que se haya visto hasta ahora en el planeta parezca una perturbación menor.

Las condiciones durante los primeros tres años y medio de la 70ª semana de Daniel se describen en los versículos 5 a 14 y en un pasaje paralelo en Apocalipsis 6. Cuando el período del “comienzo de los dolores” (Mt. 24:8) llegue a su fin, el mundo será llevado a la antesala de la Gran Tribulación. Un comentario de A.C. Gaebelein describe el sabor general de la época: “El desorden reina supremo… Se creará un vasto caos civil y político. ¡Qué escena tan horrible de contemplar! Un mundo sin un magistrado”. Es precisamente tal clima que aumentará la capacidad del Anticristo para embellecer su posición dominante en el mundo occidental y lo envalentonará para iniciar el evento que marcará el comienzo de la Gran Tribulación – “la abominación de la desolación”: ” Por tanto, cuando veáis la abominación de la desolación, de que se habló por medio del profeta Daniel, colocada en el lugar santo (el que lea, que entienda), entonces los que estén en Judea, huyan a los montes” (Mt. 24:15-16).

La introducción de la infame abominación de la desolación confirma inmediatamente al menos tres elementos que son esenciales para comprender la esencia de lo que se enseña en Mateo 24. Primero aprendemos que esta porción de la Escritura está relacionada con el pueblo judío y su progresión hacia un encuentro designado con el Mesías. Los Judíos de Judea son tratados específicamente en la advertencia de huir cuando la abominación es erigida. En segundo lugar, hay un lugar particular a la vista. La abominación de la desolación estará en el “lugar santo”, es decir, en el Templo de la Tribulación en el Monte Moriah en la ciudad de Jerusalén. Finalmente, aprendemos del versículo 21 que la manifestación de la abominación iniciará “una gran tribulación, como no la hubo desde el principio del mundo hasta ahora, ni la habrá jamás”. Esta declaración pone fin a la enseñanza errónea de que los eventos descritos en Mateo 24 se cumplieron históricamente en la destrucción de Jerusalén por los romanos en el año 70 d.C.

Estos hechos también confirman los principios básicos del programa profético establecido en Daniel (9:24-27). Las 70 semanas proféticas se relacionan principalmente con el pueblo de Daniel, los judíos y la ciudad de Jerusalén. Además, Daniel 9:27 está directamente relacionado con Mateo 24:15, identificando el momento preciso en que el Anticristo romperá su pacto con Israel y se declarará no sólo como un líder político sino como Dios mismo: “Y él hará un pacto firme con muchos por una semana, pero a la mitad de la semana pondrá fin al sacrificio y a la ofrenda de cereal. Sobre el ala de abominaciones vendrá el desolador, hasta que una destrucción completa, la que está decretada, sea derramada sobre el desolado”.

El hecho de que Israel sea una figura central en la revelación tanto de Daniel como de Mateo nos ayuda a comprender un propósito fundamental de la Gran Tribulación: Es “el tiempo de angustia de Jacob”: “¡Ay! porque grande es aquel día, no hay otro semejante a él; es tiempo de angustia para Jacob, mas de ella será librado.” (Jer. 30:7). Así pues, la reconciliación de Israel con el Mesías es un objetivo que consume el último capítulo de la historia del programa de Dios para Israel y el pueblo judío antes del amanecer del Milenio.

La Abominación de la Desolación

¿Qué significa la Escritura cuando habla de “la abominación de la desolación”? Daniel nos dice que se manifestará a mitad del período de la Tribulación. Segunda Tesalonicenses 2 proporciona vívidos detalles sobre lo que ocurrirá cuando “el hijo de perdición” (2 Tes. 2:3) entre en el Templo de Jerusalén. El Anticristo “el cual se opone y se exalta sobre todo lo que se llama dios o es objeto de culto, de manera que se sienta en el templo de Dios, presentándose como si fuera Dios” (2 Tes. 2:4). El desenmascaramiento del verdadero objetivo del Anticristo refleja lo que Daniel 11:37 declaró hace siglos: “No le importarán los dioses de sus padres ni el favorito de las mujeres, tampoco le importará ningún otro dios, porque él se ensalzará sobre todos ellos.” El gran plan de Satanás a través de los tiempos es ser el máximo imitador de Dios (Isaías 14:12-17). Con la declaración de la deidad por el Anticristo, ejecutará su primer propósito en el programa de desplazar a Cristo, destronar al Padre e instalarse como señor del universo.

La respuesta de un mundo crédulo se establece en Apocalipsis 13: “y adoraron al dragón, porque había dado autoridad a la bestia; y adoraron a la bestia, diciendo: ¿Quién es semejante a la bestia, y quién puede luchar contra ella? … Y la adorarán todos los que moran en la tierra, cuyos nombres no han sido escritos, desde la fundación del mundo, en el libro de la vida del Cordero que fue inmolado” (Apocalipsis 13:4, 8).

Para certificar aún más las credenciales del Anticristo ante un mundo con un apetito insaciable de “maravillas” (Ap. 13:13), “milagros” (Ap. 13:14), y actividad espectacular, “una imagen a la bestia” será puesta en marcha (Ap. 13:14). Esta imagen, que puede ser una estatua del propio Anticristo, será evidentemente animada de tal manera que dará la apariencia de un ser vivo. Un decreto de inclinarse o morir producirá la apelación más blasfema a la práctica de la idolatría en la historia de la humanidad. Justo después de la palabra de Mateo 24:15 sobre la entrada de la abominación de la desolación, viene la advertencia a los judíos de la época de huir inmediatamente de la ciudad (Mt. 24:16-20). Tan extrema será la necesidad de una salida apresurada que se les dice: “y el que esté en el campo, no vuelva atrás a tomar su capa” (v. 18). Esta palabra se da evidentemente en relación con la respuesta de Israel a la exigencia de inclinarse ante la imagen de la bestia. Si hay algo que los judíos han podido reconocer a lo largo de los siglos, es evitar la adoración de los ídolos. Así pues, cuando, como en el caso de los tres hijos hebreos de los días de Daniel, todos los ojos están puestos en los judíos de Jerusalén para ver cómo reaccionan ante la declaración de la deidad del Anticristo y el llamado a inclinarse ante la imagen de su antiguo líder político, su negativa a inclinarse se convertirá en la campana sonora del último holocausto.

Todo esto nos lleva a un interesante punto sobre el cual detenernos para un poco de especulación. Hoy en día la gente se pregunta con frecuencia sobre el momento de la construcción de un nuevo Templo en Jerusalén, particularmente desde que los grupos ortodoxos en Israel han comenzado a prepararse para reinstituir el culto del Templo. El momento de la construcción no se revela en las Escrituras. Todo lo que se nos dice definitivamente es que durante la Gran Tribulación habrá un Templo en Jerusalén.

Si -y bien puede ser- el Anticristo concede permiso, bajo su protección, para que el Templo sea construido (tal teoría no parece tan descabellada cuando nos damos cuenta de que algunos de los principales aliados que se oponen al Anticristo en el momento de la invasión rusa (Ezequiel 38:5-6) serán países musulmanes), el Anticristo puede, como lo hizo Herodes en el pasado, contribuir él mismo a la construcción. Su interés sería inicialmente visto como un acto de benevolencia hacia Israel y el pueblo judío. En realidad, sin embargo, estaría sancionando la construcción de un templo para sí mismo, ¡no para la adoración del verdadero Dios! La construcción misma del venerado Templo de los judíos crearía, por lo tanto, circunstancias que contribuirían al intento de Satanás de destruirlos.

La Gran Tribulación

“porque habrá entonces una gran tribulación, tal como no ha acontecido desde el principio del mundo hasta ahora, ni acontecerá jamás. Y si aquellos días no fueran acortados, nadie se salvaría; pero por causa de los escogidos, aquellos días serán acortados.” (Mt. 24:21–22).

Tal vez la palabra que mejor describe la fase final de la próxima tribulación es intensidad. Los juicios con trompeta y copas descritos en Apocalipsis 8 a 16 estarán marcados por una intensidad acelerada. John Walvoord, refiriéndose a los juicios con trompeta del capítulo 8, dice: “El efecto es un gran crescendo que indica que cada juicio vendrá con mayor severidad y rapidez en el tiempo justo antes de la Segunda Venida”. Las trompetas tocarán el juicio sobre la tierra (Ap. 8:7), el mar (Ap. 8:8-9), las aguas (Ap. 8:10-11), los cielos (Ap. 8:12-13) y la humanidad (Ap. 9:1-21). Estos juicios serán severos pero de alcance limitado. Una tercera parte de la tierra será quemada, con sus árboles y su hierba; una tercera parte de las criaturas del mar y de los barcos serán destruidos; una tercera parte de los cuerpos celestes serán heridos; y una tercera parte de la humanidad será aniquilada por una hueste demoníaca o un ejército humano poseído por un demonio.

Los juicios de las copas del capítulo 16 parecen ser no sólo más intensos sino también más extensos, englobando toda la tierra. Las instrucciones para los ángeles encargados de verter los cuencos tienen un anillo ominoso: ” Id y derramad en la tierra las siete copas del furor de Dios” (v. 1). El juicio de la primera copa afligirá a todos “los hombres que tenían la marca de la bestia y que adoraban su imagen” (v. 2); y “murió todo ser viviente que había en el mar” bajo la ira derramada por el segundo ángel (v. 3). Los juicios catastróficos de las copas se intensificarán hasta que el sexto tazón (vv. 12-16) que se va a derramar, seca el gran río Éufrates para preparar el camino para que los ejércitos masivos de los “reyes del este” invadan la Tierra Prometida. En la misma secuencia leemos de “espíritus de demonios que hacen señales, los cuales van a los reyes de todo el mundo, a reunirlos para la batalla del gran día del Dios Todopoderoso… Y los reunieron en el lugar que en hebreo se llama Armagedón” (vv. 14, 16). Así el mundo será llevado al umbral de la confrontación final con su creador.

Dos cuestiones sorprendentes son evidentes a lo largo de la Gran Tribulación. Mientras la ira de Dios se derrama, habrá un frenesí de actividad satánica y demoníaca que se intensificará a medida que avance el período. Se pueden citar algunos ejemplos sorprendentes. Satanás “hará la guerra” contra los dos pilares de testimonio de Dios (Apocalipsis 11:7). En Apocalipsis 12, Satanás intenta destruir a Israel y a su pueblo en un último y violento holocausto. En Apocalipsis 13 se expone una trinidad malvada: el Dragón (Satanás), la bestia del mar (el Anticristo) y la bestia de la tierra (el falso profeta). Estos intrigantes versículos son el centro del gran plan de Satanás, su respuesta a la trinidad. Y finalmente, Satanás y el Anticristo enviarán espíritus demoníacos para cortejar a los reyes de la tierra en la última batalla: el Armagedón (Apocalipsis 16:13-16).

Pero quizás la característica más reveladora del período es la reacción general de la humanidad a la ira de Dios y a las excursiones malignas de Satanás. Sí, afortunadamente, una multitud de personas se salvarán durante el tiempo de la Tribulación. Apocalipsis 7:9 a 17 describe “una gran multitud, que nadie podía contar, de todas las naciones, tribus, pueblos y lenguas… Estos son los que vienen de la gran tribulación, y han lavado sus vestiduras y las han emblanquecido en la sangre del Cordero” (vv. 9, 14). Estos santos de la Tribulación, por medio del martirio, entrarán constantemente en la compañía de sus compañeros en la fe “ante el trono de Dios” (v. 15). Pero si bien esto es cierto, la depravación del hombre, frente a los testigos más evidentes del mensaje de Dios y las manifestaciones de su ira, se verá en una alucinante demostración de rebelión. Una ilustración servirá para confirmar este hecho terrible. Cuando se derrama el séptimo y última copa de la ira de Dios (Apocalipsis 16:17-21), los que antes ” y se mordían la lengua de dolor. Y blasfemaron contra el Dios del cielo por causa de sus dolores y de sus llagas, y no se arrepintieron de sus obras.” (Apocalipsis 16:10-11) están aún más lejos de Dios y más atrincherados en su rebelión. En la agonía de un “gran terremoto tal como no lo había habido desde que el hombre está sobre la tierra” (Apocalipsis 16:18) y bombardeados por ” enormes granizos, como de un talento… los hombres blasfemaron contra Dios” (Apocalipsis 16:21). ¿Difícil de creer? Ciertamente. Pero nos encontramos con la misma rebelión ciega incluso en este día de gracia y misericordia sin igual. Así que, a pesar de todo lo que el Señor pueda o quiera hacer – ya sea amor, misericordia, gracia o ira – la humanidad depravada, en su mayor parte, continuará sirviendo a la rebelión y a la iniquidad.

Las Buenas Noticias

Por increíble que parezca, en vista de las oscuras dimensiones de la Gran Tribulación, debemos recordar que es, después de todo, un proceso ordenado y objetivo que se moverá hacia una gloriosa conclusión. E incluso mientras “el tiempo de angustia de Jacob” se desarrolla, hay buenas noticias para la gente engullida por los estruendosos juicios, ejércitos en marcha, beligerancia demoníaca, y el reino de terror del Anticristo.

Primero, se dice que el período se acortará: “Y si aquellos días no fueran acortados, nadie se salvaría; pero por causa de los escogidos, aquellos días serán acortados.” (Mt. 24:22). El acortamiento de los días no se refiere a que la Gran Tribulación de tres años y medio sea de menor duración. Significa que a menos que se limite al tiempo asignado, ninguna carne sobrevivirá. Los propósitos de Dios se cumplirán dentro del tiempo establecido. Los creyentes del período se sentirán reconfortados por este hecho.

Además, los judíos que creen y los santos de la Tribulación Gentil tendrán la Palabra de Dios para proporcionarles discernimiento, guía y consuelo. Mateo 24, por ejemplo, les advertirá claramente contra las artimañas de los falsos profetas y cristos que hacen milagros y del propio Anticristo. Y no es descabellado decir que incluso la literatura como la que están leyendo en este momento puede estar a mano para arrojar luz sobre los temas de esos días oscuros.

Habrá salvación para aquellos, judíos y gentiles, que crean. Ya hemos aludido a los santos de la Tribulación de los que se habla en Apocalipsis 7. Mateo 24:13 nos informa que “el que persevere hasta el fin, ése será salvo”. Mientras esto se relaciona con los creyentes que están vivos al final de la Gran Tribulación y la promesa de que serán llevados al Reino, existe la palabra triunfante de salvación y liberación de la hora más oscura de la tierra.

Finalmente, la buena noticia del evangelio del Reino será fielmente proclamada: “Y será predicado este evangelio del reino en todo el mundo, para testimonio a todas las naciones; y entonces vendrá el fin” (Mt. 24:14). Creemos que los principales portadores de la buena nueva serán los 144.000 fieles judíos, elegidos y preservados por Dios e identificados en Apocalipsis 7:1 a 8. Como Juan el Bautista de los últimos tiempos, estos santos selectos predicarán la salvación y el Reino venidero que fue dejado de lado cuando el Mesías fue rechazado. Sus noticias serán las mejores noticias de todas: ¡El Rey viene!


Elwood McQuaid es el ex director ejecutivo del Ministerio del Evangelio de los Amigos de Israel y ex editor en jefe de la revista Israel Mi Gloria. Es autor de múltiples libros centrados en Israel, la profecía y la enseñanza bíblica.

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