Jesús es Santo

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ESJ-2018 0623-002

Jesús es Santo

Por John F. Macarthur

La santidad de Cristo es un tema inagotable: su altura, profundidad y amplitud llenarán algún día nuestra maravilla perfeccionada. Este tema ocupará tanto nuestra santa fascinación como nuestra eterna curiosidad. Se cuenta la historia de un niño que estaba visitando el Océano Atlántico por primera vez. Tomó una botellita y la llenó con agua del océano para llevar a casa a Kansas y mostrarles el océano a sus amigos. De manera similar, al considerar el gran tema de la santidad de Cristo, intentaré mostrar mi pequeña botella. Pero, ¿De qué parte de la Escritura vamos a llenarlo y mostrar la santidad de Cristo?

Podríamos recurrir a Lucas 1 y el anuncio de Gabriel a María de que ella tendría un hijo santo. Podríamos ir al testimonio de Dios el Padre en el bautismo de Jesús, cuando el Padre afirmó la santidad de Cristo al decir: “Tú eres mi Hijo amado, en ti me complazco” (Lucas 3:22). Podríamos considerar el testimonio del Espíritu Santo, cuando descendió sobre Jesús, afirmando la perfecta unión y acuerdo dentro de la Trinidad. Podríamos considerar el testimonio de Jesús de su propia santidad cuando confesó que Él y el Padre son uno (Juan 10:30). Podríamos examinar las Epístolas del Nuevo Testamento y escuchar a sus escritores testificar -a través de la inspiración del Espíritu Santo- a la deidad de Jesucristo y, en consecuencia, a Su santidad. Y ciertamente podríamos ir al libro de Hebreos, donde encontramos que el Espíritu Santo en repetidas ocasiones exalta y ensalza la santidad de Cristo.

Más aún, podríamos ver los relatos de la resurrección y la ascensión, que son afirmaciones divinas de la perfección divina de Cristo. Y finalmente, podríamos ir a la transfiguración, donde realmente vemos la santidad de Cristo revelada, un momento en el que Él se revela sin limitaciones humanas. Al considerar los muchos lugares en las Escrituras que revelan la santidad de Cristo, la transfiguración inicialmente se destaca como un texto maravilloso de explorar, pero es un breve vistazo.

En lugar de eso, busquemos un lugar que nos ofrezca una visión ampliada: una imagen más completa de la gloria santa revelada de Cristo. Creo que el primer capítulo de Apocalipsis es donde encontramos la mejor agua para llenar nuestras pequeñas botellas con una visión de la santidad de Cristo.

¿Por Qué Es Importante La Santidad De Cristo?

Este primer capítulo de Apocalipsis ciertamente contiene la imagen más profundamente trascendente de Cristo en su gloria y santidad. Y, sin embargo, tan profundo y trascendente como es, también es intensamente práctico para los creyentes. La iglesia está llamada a ser la bella esposa de Cristo. A menudo aparece, sin embargo, más como una Cenicienta harapienta para quien el reloj marca la medianoche.

Como pastor, estoy agobiado por la iglesia. Anhelo que la gente experimente una comunión profunda y rica con el Cristo viviente. Deseo que tengan poder sobre la tentación y el pecado y vivan triunfalmente. Anhelo que sigan apasionadamente la santidad y la pureza y se sometan a la autoridad de la Palabra de Dios. Y confío en que otros pastores tengan los mismos deseos para sus congregaciones.

Además, deseo que haya pastores piadosos y fieles para pastorear y proteger a la iglesia. Muchos cristianos tienen estos mismos deseos cuando miran a la iglesia hoy. Quiero proteger a la gente de Dios de los mercenarios y los engañadores, así que paso mucho tiempo vigilando y alertando a la iglesia.

Por encima de todo, anhelo que el pueblo de Dios refleje la gloria de Cristo. La iglesia, después de todo, no es solo la novia de Cristo; también es su heraldo y representante en la tierra, el instrumento por el cual el Señor lleva el evangelio a todo el mundo. Anhelo que el cuerpo de Cristo sea sal y luz en un mundo que necesita desesperadamente ambos.

Esas son las cosas que yo, y muchos cristianos, queremos para la iglesia. Y mientras miramos a la iglesia con estos deseos apremiantes, en realidad, parecen estar muy lejos. Parece que la iglesia está a menudo a la deriva, a millas de donde debería estar y sin los medios para enderezar el barco. Es fácil desanimarse.

Pero en Apocalipsis 1, en la visión de Juan del glorioso Cristo, encuentro un gran aliento. Cuando esta visión vino a Juan, no fue particularmente alentador, como veremos. Pero cuando miramos hacia atrás en este texto de las Escrituras desde nuestro punto de vista, encontramos gran consuelo. La santidad de Cristo importa porque levanta nuestros ojos por encima del lamentable estado de la iglesia y nos ayuda a enfocarnos en Su gloria y grandeza. En Apocalipsis 1, a través de los ojos de Juan, vemos a nuestro santo Cristo manifestándose en gloria trascendente en medio de su iglesia.

Considere la Fuente

Pero primero, volvamos a familiarizarnos con Juan, el autor humano de Apocalipsis. Estaba viviendo en el exilio en la isla de Patmos en el momento de esta visión. Cinco millas de ancho en su punto más ancho y diez millas de largo, Patmos es esencialmente una roca en el Mediterráneo. Se trata de unas cuarenta millas de Mileto, la ciudad costera conectada a Éfeso, donde Juan aparentemente había ministrado más adelante en su vida.

Al escribir en algún momento alrededor del año 96 DC, Juan era un anciano. Su vida casi había terminado. Sus amigos, los Apóstoles, habían desaparecido hacía tiempo, la mayoría de ellos habían sido martirizados, terminados sistemáticamente por los que odiaban a Cristo. Él había vivido para ver a Jerusalén saqueada y el templo destruido por los romanos. Bajo el liderazgo de Tito Vespasiano, Roma masacró a un millón de judíos y destruyó cientos de pueblos y aldeas en todo Israel. Juan había vivido lo suficiente como para ver todos esos horrores y más, y sin duda albergaba pocas esperanzas de ver el regreso de Cristo en su vida.

De hecho, podemos suponer que, al menos a nivel humano, quedaba poco de la emocionante, entusiasta y estimulante esperanza que había ardido en el corazón de Juan durante la vida de Cristo y los primeros días de la iglesia en este punto. Tenía noventa y tantos años y se vio obligado a vivir el resto de sus días como un criminal condenado a morir en el exilio. Y además de todo lo demás, cualquier esperanza para un futuro reino de Israel se había desvanecido, y tampoco a la iglesia le estaba yendo bien.

Es probable que Juan haya ministrado en las iglesias de Asia Menor durante un tiempo, las mismas iglesias abordadas en los capítulos 2 y 3 de Apocalipsis. Debió haber sabido que Éfeso había dejado su primer amor, que Pérgamo era idólatra e inmoral, que Tiatira estaba comprometida con el pecado y la mundanalidad, que Laodicea era tibia y apática, y que Sardis estaba simplemente muerta. Mucho peor que su circunstancia brutal fue el conocimiento de que estas iglesias estaban en un desorden espeluznante. Es una imagen desoladora y revela a un hombre desesperadamente necesitado de consuelo y una palabra de esperanza para el futuro.

De alguna manera, podemos identificarnos con Juan. Hoy, vemos demasiadas iglesias como Éfeso que han abandonado su primer amor. Vemos iglesias idólatras e inmorales como Pérgamo. Vemos iglesias como Tiatira, atrapadas en la trampa de la mundanalidad. Vemos iglesias consumidas por una apatía nauseabunda como Laodicea. Y vemos iglesias muertas como Sardis. Ya sea liberalismo, legalismo, herejía, centrados en el hombre, carnalidad, apatía o materialismo, lo vemos en la iglesia de hoy. Nos duele la iglesia. Al igual que Juan, necesitamos ver una visión que nos asegure lo que Cristo está haciendo en su iglesia.

Y eso es lo que encontramos en Apocalipsis 1. En el versículo 9, Juan comienza diciendo: “Yo, Juan, vuestro hermano y compañero en la tribulación, en el reino y en la perseverancia en Jesús, me encontraba en la isla llamada Patmos, a causa de la palabra de Dios y del testimonio de Jesús.” Se refiere a sí mismo como “Yo, Juan, vuestro hermano y compañero,” indicando que se veía a sí mismo como igual a todos los demás.

En el versículo 10, dice: “Yo estaba en el Espíritu”. ¿Qué significa eso? En términos simples, significa que estaba recibiendo revelación sobrenatural, muy probablemente a través de una visión. Estaba percibiendo y experimentando algo más allá de sus sentidos humanos normales y aprensión. Bajo el control del Espíritu Santo, trascendió los límites del entendimiento humano y fue llevado a un plano de experiencia sobrenatural para recibir revelación específica y directa del Señor.

También nos dice que sucedió “en el día del Señor”. No debemos malinterpretar esto como una referencia escatológica al día del Señor. Desde el siglo II, la iglesia se ha referido casi universalmente al domingo como el Día del Señor, y tenemos todas las razones para creer que eso es lo que Juan quiere decir aquí. Simplemente dice que fue un domingo en Patmos.

Y ese domingo en particular, Dios levantó a Juan más allá de sus sentidos humanos y le habló. “Estaba yo en el Espíritu en el día del Señor, y oí detrás de mí una gran voz, como sonido de trompeta, que decía: Escribe en un libro lo que ves, y envíalo a las siete iglesias: a Efeso, Esmirna, Pérgamo, Tiatira, Sardis, Filadelfia y Laodicea” (Apocalipsis 1:10-11). De esas siete, solo Smirna y Filadelfia no fueron reprendidas por el Señor. El resto recibió acusaciones serias y severas. Es importante señalar que estas siete ciudades fueron los centros postales de Asia Menor. De hecho, se enumeran en secuencia, comenzando con Éfeso. Esta era la antigua ruta postal, operando en el orden indicado en el versículo 11.

En el versículo 12, leemos: “Y me volví para ver de quién era la voz que hablaba conmigo. Y al volverme, vi siete candelabros de oro.” Estos candelabros de oro representan las siete iglesias que el Señor mencionó por su nombre. Pero también sirven como representantes de todas las iglesias a lo largo de la historia de la iglesia. Bíblicamente, el número siete representa integridad, y eso es lo que tenemos aquí: una imagen completa de la iglesia en todas sus variaciones. Los candelabros en sí no eran nada fuera de lo normal, solo una vara alta con una base sólida y una plataforma para sostener una lámpara de aceite. Que fueron hechos de oro habla de su precioso valor a los ojos del Señor. Lo más importante, sin embargo, era su función. Con la mecha encendida en el plato lleno de aceite, proporcionaba una luz obvia e inconfundible. Así como estos candeleros se usaron para iluminar una habitación, Cristo llamó a la iglesia a ser la luz del mundo (Mateo 5:14-16).

Para nuestros propósitos, el aspecto más importante de la visión de Juan se encuentra en Apocalipsis 1:13. Juan escribe: “y en medio de los candelabros, vi a uno semejante al Hijo del Hombre.” Juan se da vuelta para escuchar la voz, y mientras mira, ve al Cristo sin velo en santa gloria, de pie en medio de su iglesia.

A veces, podemos sentir como si el Señor hubiera abandonado su iglesia. Juan puede haber sentido lo mismo. Es posible que se haya preguntado qué estaba pasando en Israel, y si los planes de Dios para la iglesia se habían visto frustrados de alguna manera. Creo que pensamientos similares estaban en la mente de Isaías cuando recibió todas las revelaciones del infortunio contra Israel. Sabiendo que Dios iba a enviar un gran ejército para destruir a Israel, Isaías podría haber ido al templo simplemente para asegurarse de que Dios todavía estaba en Su trono. Allí, tuvo una visión (Isa. 6). Y cuando comenzó la visión de Isaías, inmediatamente vio al Señor enaltecerse y levantarse. Sin duda, Dios todavía estaba allí. Lo que necesitamos ver -y lo que Juan necesitaba ver en el exilio en Patmos- es que a pesar del desorden y el caos de la iglesia, Cristo todavía está en medio de ella. Y a medida que esta simple visión se desarrolla, nos proporciona cierta seguridad profunda sobre la naturaleza y el carácter de Cristo.

Presencia Santa

La visión de Juan en Apocalipsis 1 revela varios aspectos de la santidad de Cristo. El primero es su santa presencia .

En el versículo 13, Juan escribe: “y en medio de los candelabros, vi a uno semejante al Hijo del Hombre.” Este magnífico término “hijo del hombre” es un término mesiánico tomado del libro de Daniel. Habla a la encarnación, identificando a Dios como hombre en carne humana. Daniel habla del Mesías como “Uno como un Hijo de Hombre” al que se le da “dominio, gloria y reino, para que todos los pueblos, naciones y lenguas le sirvieran.” (Daniel 7:13-14). El texto continúa diciendo “Su dominio es un dominio eterno y Su reino uno que no será destruido.”

Ahora, aquí en Apocalipsis, vemos a Cristo en su reino, moviéndose en su iglesia. Es su iglesia, que el Padre le otorgó como un regalo de amor. La iglesia es la esposa del Hijo de Dios, comprada con Su propia sangre y garantizada por la eternidad. El evangelio de Juan testifica de esta verdad con estas palabras de Cristo: “Todo lo que el Padre me da, vendrá a mí”. . . . Y esta es la voluntad del que me envió: que de todo lo que El me ha dado yo no pierda nada, sino que lo resucite en el día final “(Juan 6:37, 39).

En su visión, Juan se da vuelta para identificar qué voz está oyendo y ve la santa presencia de Cristo en su iglesia. Debemos estar seguros de que Él siempre está allí. El Señor de la iglesia tiene una comunión incesante con su pueblo. La verdadera iglesia vive en comunión ininterrumpida con su Salvador.

Esta es una verdad vital, pero los cristianos de hoy parecen tener problemas para mantenerla a la vista. Quizás hayas escuchado a alguien decir: “tal y tal persona estan fuera de la comunión con el Señor.” Tal afirmación refleja un pensamiento descuidado. El término compañerismo ( griego koinōnia ) significa “asociación” o “comunión”, y ni nuestra comunión ni nuestra asociación con el Señor están sujetas a cambio. Nuestra unión con Cristo no puede ser alterada. Es eterno No importa cuán débiles sean, no importa cuán vacilantes, sin importar qué tan pecaminosos sean, el verdadero pueblo de Dios mantiene una relación eterna y permanente con Él, y la vida de Dios está en ellos para siempre.

Es por eso que, en Mateo 28:20, Jesús dijo: “Y he aquí, estoy con vosotros todos los días,” y en Mateo 18:20, “Yo estoy allí en medio de ellos.” Juan 14:18 aclara: “No os dejaré huérfanos; vendré a vosotros.” Y Jesús dice en Juan 14:23: “Si alguno me ama, guardará mi palabra; y mi Padre lo amará, y vendremos a él, y haremos con él morada.” Hebreos 13:5 refuerza esta verdad al citar a Cristo diciendo: “Nunca te abandonaré, ni te desampararé.” A veces pierdes la alegría de tu salvación. Pero sin importar cuán difíciles sean las circunstancias o devastadores los fracasos, nunca estarás fuera de comunión con el Cristo viviente.

Lo mismo vale para su iglesia. No importa cuanto luche la iglesia, el Señor vivo está vivo y siempre obrando en medio de ella. Él nunca abandona a Sus verdaderos discípulos. La comunión nunca se detiene. Es irrompible y eterna. Y el que nos eligió, nos justificó y nos santificó nos glorificará algún día. La presencia infalible de Cristo en su iglesia, actuando y moviéndose entre su pueblo, debe ser un tremendo estímulo para nosotros.

Intercesión Santa

El segundo aspecto de la santidad de Cristo que notamos en la visión de Juan es la santa intercesión de Cristo. En su visión, Juan ve a Jesús vestido con una túnica que llega hasta Sus pies, con un cinturón o faja dorada en Su pecho (Apocalipsis 1:13). Inicialmente, podrías pensar en estas prendas celestiales como detalles arbitrarios, pero representan una verdad gloriosa sobre nuestro Señor. El conjunto que describe Juan es el mismo que usó el sumo sacerdote de Israel. La imagen que está pintando es inconfundible: no solo Cristo está comunicándose con Su iglesia, sino que está intercediendo en nombre de Su iglesia como nuestro Gran Sumo Sacerdote.

El libro de Hebreos habla del ministerio Sumo Sacerdotal de Jesús en varios lugares. Hebreos 2:17-18 nos dice que Él es “un misericordioso y fiel sumo sacerdote,” capaz de ayudar a los que son tentados. Hebreos 3:1 llama a Jesús el “Sumo Sacerdote de nuestra fe.” Un maravilloso pasaje en Hebreos 4:15 nos dice que Jesús es un Sumo Sacerdote que puede simpatizar con nuestras debilidades. Él fue “tentado en todo según nuestra semejanza, pero sin pecado.” Él es santo, inocente e inmaculado (Hebreos 7:26).

Hebreos 9:11-12 describe la superioridad de Cristo sobre todos los demás sumos sacerdotes: “Pero cuando Cristo apareció como sumo sacerdote de los bienes futuros, a través de un mayor y más perfecto tabernáculo, no hecho con manos, es decir, no de esta creación, y no por medio de la sangre de machos cabríos y de becerros, sino por medio de su propia sangre, entró al Lugar Santísimo una vez para siempre, habiendo obtenido redención eterna.” Como nuestro Sumo Sacerdote, Cristo ofreció el único sacrificio perfecto y aceptable por nuestros pecados: a Sí mismo.

Y como Pablo escribe en Romanos 8, la obra de nuestro Señor como Sumo Sacerdote continúa hasta nuestros días: “¿Quién acusará a los escogidos de Dios? Dios es el que justifica. ¿Quién es el que condena? Cristo Jesús es el que murió, sí, más aún, el que resucitó, el que además está a la diestra de Dios, el que también intercede por nosotros.” (vv 33-34). El apóstol continúa explicando cómo nada puede atacar o alterar nuestra relación con Dios: debido a la obra intercesora de Cristo, no podemos separarnos de su amor (vv.38-39).

Incluso nuestro propio pecado no puede cortar nuestra relación con Cristo. Puede costarnos parte de nuestra recompensa eterna: el mismo Juan advierte a todos los creyentes, diciendo: “Tened cuidado para que no perdáis lo que hemos logrado, sino que recibáis abundante recompensa” (2 Juan 8). El pecado hará que nuestras coronas disminuyan. Pero nada puede separarnos de Dios, porque Cristo siempre está allí, intercediendo en nuestro favor, apuntando hacia Su obra completa en la cruz para nosotros.

Purificación Santa

En Apocalipsis 1:14-15, vemos otro aspecto del carácter sagrado de Cristo: lo llamaremos su santa purificación. Juan describe la escena: “Su cabeza y sus cabellos eran blancos como la blanca lana, como la nieve; sus ojos eran como llama de fuego; sus pies semejantes al bronce bruñido.” Juan ahora está viendo más allá de la vestimenta descrita en el versículo 13 a las características físicas glorificadas de Cristo, y ningún detalle es incidental.

La descripción en el versículo 14: “Su cabeza y sus cabellos eran blancos como la blanca lana, como la nieve,” dice Daniel 7:9, donde el profeta usó las mismas imágenes para describir al Dios Todopoderoso en su trono. El punto es inconfundible: Jesús es, de hecho, Dios santo. Y los detalles de su apariencia compartida ilustran su santidad y pureza. La palabra griega para “blanco” en este pasaje no es como el blanco plano que podríamos ver pintado en una pared. Es la palabra leukon, que significa “deslumbrante, ardiente, brillante.” Es el brillante y reluciente blanco de luz. Es radiante. A través de los ojos espirituales, Juan ve el carácter deslumbrante, ardiente y santo de Dios manifestado en el rostro de Jesús.

Y de esa pureza divina salen los ojos como una llama de fuego. Esta es otra regreso a la visión de Daniel sobre Dios y lo que describió como ojos “como antorchas de fuego” (Daniel 10:6). En ambos casos, es una ilustración de la penetrante y santa omnisciencia de Dios, una manifestación física de su conocimiento divino. Lo que el Señor ve, lo ve penetrantemente. Él ve a su profundidad infinita. No hay secretos “Y no hay cosa creada oculta a su vista,” dice Hebreos 4:13, “sino que todas las cosas están al descubierto y desnudas ante los ojos de aquel a quien tenemos que dar cuenta.”

Ya hemos visto que Cristo intercede en nombre de su iglesia y que no permitirá que sean separados o condenados. Pero eso no significa que no esté preocupado por su santidad. Aunque disfrutan de un compañerismo presente y continuo con Cristo, y aunque disfrutan de su intercesión actual, que asegura su salvación para siempre, también están sujetos a la disciplina presente. Hebreos 12:6 nos dice: “porque el Señor al que ama, disciplina, y azota a todo el que recibe por hijo.” Quiere que su novia sea una “virgen pura” (2 Corintios 11:2). Él quiere que su iglesia sea santa y sin mancha, “sin mancha ni arruga” (Efesios 5:27). Él quiere que su pueblo sea irreprochable.

De hecho, Cristo mismo nos dio una receta para mantener la pureza de la iglesia en Mateo 18, una prescripción que, trágicamente, la iglesia no ha seguido. En los versículos 15-18, leemos que si un hermano está en pecado, debemos ir y confronbtarlo tiernamente en privado. Si la persona no se arrepiente, tomamos uno o dos con nosotros y hacemos otro llamado a su conciencia. Si el hermano que peca aún no se arrepiente, se lo contamos a toda la iglesia. Y si continúa en este estado de no arrepentimiento, sacamos a esta persona de la iglesia por completo.

A menudo es un proceso difícil y doloroso. Pero a pesar de lo difícil que es, confiamos en que el Señor está en medio de nosotros como el que finalmente realiza la acción. Es por eso que Él dice en Mateo 18:20, “Porque donde dos o tres se han congregado en mi nombre, allí estoy yo en medio de ellos.” Muchos han malinterpretado este versículo como una promesa de que un quórum de cristianos en cualquier lugar dado puede convocar a la presencia de Dios. Pero este versículo no habla de la presencia de Dios con su pueblo. Está hablando de disciplina. El punto es que cuando estamos involucrados en confrontar el pecado en la iglesia, el Señor también está allí. Él está en medio de nosotros como un compañero testigo participando en el proceso de disciplina, purgando y purificando a su iglesia.

Cristo desea tanto la pureza de la iglesia que puede haber ocasiones en que tome la vida de alguien. Pablo nota que el abuso de la Mesa del Señor en Corinto había tenido serias consecuencias para los creyentes allí: “Por esta razón hay muchos débiles y enfermos entre vosotros, y muchos duermen [han muerto]” (1 Corintios 11:30). Ananías y Safira fueron abatidos en el acto por mentirle a Dios y a la iglesia (Hechos 5:1-11). Cristo describió este celo por la pureza a Sus discípulos en Juan 15:2: “Todo sarmiento que en mí no da fruto, lo quita; y todo el que da fruto, lo poda para que dé más fruto.” Aquí está la promesa de que Cristo protegerá agresivamente la pureza y la productividad de su pueblo. Algunos Él podará para mantener y mejorar su utilidad; a otros lo cortará por completo por causa del resto de la iglesia.

Trabajamos duro para proteger la pureza de la iglesia, pero no podemos ver todo. La visión de Juan en Apocalipsis 1 nos recuerda que hay Uno que ve todo. Él es el Señor de la iglesia, y Él protege ferozmente la pureza de su pueblo. Solo eso debería darnos una idea vívida de la santidad de Cristo.

A medida que la visión continúa, la imagen se torna un tanto aterradora en el versículo 15. Los pies de Jesús son representados como “bronce bruñido”, bronce caliente y resplandeciente. Se está moviendo a través de su iglesia, y no con pantunflas de peluche. Se está moviendo a través de su iglesia con pies ardientes, candentes y de bronce.

Los pies de un monarca siempre fueron elevados. Por lo general, un rey se sentaba en un trono elevado, colocando a alguien bajo su juicio debajo de sus pies como una representación física de su autoridad sobre ellos. La visión de Juan va un paso más allá, imaginando la autoridad de Cristo junto con su poder para aplastar, el poder para herir, el poder para lastimar. Tales imágenes deberían conjurar un miedo apropiado en nosotros. El Señor se está moviendo a través de su iglesia. No solo su mirada sagrada y penetrante lo ve todo, sino que baja Sus ardientes pies en juicio sobre el pecado donde sea que lo encuentre.

Autoridad Santa

Los pies de bronce bruñido son seguidos por una voz “como el ruido de muchas aguas” (Apocalipsis 1:15). En la prisión de la isla de Patmos, Juan habría escuchado con frecuencia el sonido del agua. En Patmos, no hay marea tranquilizadora que se lave sobre la arena. De hecho, no hay playa en la isla, solo rocas y agua. Y cuando llegan las tormentas, el agua se estrella y golpea contra las rocas. Juan habría estado bien familiarizado con el sonido del agua.

Pero Juan no está utilizando estas imágenes solo porque fue la primera ilustración que se le ocurrió. Una vez más, está identificando intencionalmente a Cristo como Dios. La descripción de la voz de Cristo aquí es la misma que la voz de Dios en Ezequiel 43: 2 (“Su voz era como el sonido de muchas aguas, y la tierra resplandecía de su gloria.”). El Padre y el Hijo hablan en la misma voz de santa autoridad sobre la iglesia. En la transfiguración, Dios dijo: “Este es mi Hijo, mi Escogido; a El oíd” (Lucas 9:35). Debemos escuchar al Señor Jesucristo y someternos a Su autoridad. “Mis ovejas oyen mi voz, y yo las conozco, y ellas me siguen” (Juan 10:27). En el aposento alto, Cristo les dijo a sus discípulos: “Si me amáis, guardaréis mis mandamientos” (Juan 14:15). La Palabra de Dios truena en autoridad santa sobre Su iglesia.

Soberanía Santa

En Apocalipsis 1:16, Juan escribe: “En su mano derecha tenía siete estrellas.” Esta es una imagen de la santa soberanía de Cristo. Como Cristo mismo explica en el versículo 20, las siete estrellas son los angeloi de las siete iglesias.

Los comentaristas están divididos con respecto a la identidad de estas siete estrellas. Algunos creen que se refieren a los ángeles, pero ¿por qué Cristo enviaría un mensaje a través de Juan a los ángeles de vuelta a la iglesia? Además, en ninguna parte a los ángeles se les ha dado responsabilidad en el liderazgo de la iglesia en el Nuevo Testamento. De acuerdo con Hebreos 1:14, ellos son siervos, no líderes.

Lo mejor es verlos como mensajeros. La palabra angeloi se traduce como “mensajeros” en Lucas 7:24 y 9:52, como también en Santiago 2:25. Es probable que sean mensajeros enviados desde las siete iglesias para visitar a Juan en Patmos, y que cada uno regrese con la carta dirigida a su congregación. Específicamente, podrían ser representantes pastorales que vinieron a recibir las cartas, cada uno de ellos responsable de entregar la Palabra de Dios a sus iglesias. Y el texto dice que Cristo los sostuvo en Su diestra.

El objetivo de la visión de Juan es claro. Lo que vemos aquí es que el Señor tiene a Sus pastores, seguros en Su soberano cuidado. Como vemos en los siguientes capítulos de Apocalipsis, la mayoría de las iglesias en Asia Menor estaban en mal estado. Ciertamente, algunos de esos problemas podrían haber surgido de un liderazgo deficiente y conflictos dentro de las iglesias. Pero aquí había siete hombres a quienes el Señor tenía en su mano.

A veces podemos desanimarnos sobre lo que sucede entre los pastores. Podemos desanimarnos cuando los pastores y los líderes de la iglesia no enseñan ni predican la Palabra, y tampoco cuando pastorean y dirigen la iglesia. Es aún más desgarrador cuando se exponen vidas de inmoralidad e impiedad, y un pastor infiel hace naufragio de su fe y una burla del evangelio. Hoy vemos la confusión y el desorden en la iglesia, entendiendo que gran parte se debe a la falta de un liderazgo piadoso. Pero al mismo tiempo, debes saber esto: el Señor siempre tiene a Sus verdaderos pastores en sus manos. Podemos descansar en el conocimiento de que siempre habrá, en cada generación, esos pastores fieles a quienes usa para edificar y pastorear a su iglesia. El Señor nunca abandonará a Sus ovejas sin pastores, verdaderos, fieles y confiables pastores. Incluso cuando parece que la disfunción y el desorden dominan la iglesia, Dios siempre tiene a Sus verdaderos pastores en la palma de Su soberano cuidado.

Protección Santa

Los cristianos pueden estar expuestos a toda clase de errores, engaños, aberraciones, sectas y cismas. Los peligros espirituales surgen constantemente dentro de la iglesia y del mundo exterior. Me preocupan las amenazas que podrían afectar a las personas a quienes Dios me ha confiado. Todos debemos hacer lo que podamos para protegernos mutuamente del peligro espiritual. Tenemos que mirar y tenemos que advertir. Pero también debemos consolarnos de que no somos la última línea de defensa de la iglesia: Cristo ejerce la santa protección sobre su iglesia, como Juan vio vívidamente representado en su visión: “y de su boca salía una aguda espada de dos filos” (Ap. 1:16).

¿Para qué sirve esta espada de dos filos? Se menciona nuevamente en Apocalipsis 2:12, donde Jesús es identificado nuevamente ante la iglesia de Pérgamo como “aquel que tiene la espada aguda de dos filos.” En esa carta, Cristo se refiere a las enseñanzas de Balaam y los nicolaítas y dice: “vendré a ti pronto y pelearé contra ellos con la espada de mi boca.” (v. 16). Esta es la espada que persigue a los falsos maestros: engañadores, falsificadores, fraudes, mercachifles y estafadores que agreden a la iglesia y heredan herejías. Y se nos recuerda que el Señor está allí con la espada para luchar contra los lobos y defender a los suyos.

Los verdaderos hijos de Dios, creyentes genuinos en Cristo, no desertarán. No pueden ser desviados o perdidos por la apostasía. Primera Juan 2:19 dice: “Salieron de nosotros, pero en realidad no eran de nosotros, porque si hubieran sido de nosotros, habrían permanecido con nosotros; pero salieron, a fin de que se manifestara que no todos son de nosotros.” Al final, ningún creyente verdadero se perderá eternamente por ese engaño. Dios nos concedió la fe para arrepentirnos y creer, y es un regalo permanente e irrebatible. Si realmente pertenecemos a Cristo, estamos ligados a Él por la eternidad y estamos seguros bajo su protección.

Sin embargo, todavía debemos velar por la iglesia y proteger al pueblo de Dios de las amenazas espirituales. Los verdaderos creyentes no pueden perder su salvación, pero pueden perder su alegría y utilidad. Pueden sembrar confusión, duda y desaliento en sus propias vidas. Y pueden paralizar su crecimiento espiritual al absorber las mentiras de los falsos maestros y charlatanes. Mientras que solo Dios protege y cuida nuestra eternidad con Él, nos ha llamado a estar atentos el uno por el otro (Hechos 20:29-31).

Testimonio Santo

Finalmente, vemos una última faceta de la santidad de Cristo en la visión de Juan. En Apocalipsis 1:16, leemos: “Su rostro era como el sol cuando brilla con toda su fuerza.” Aquí está la gloriosa culminación de la visión de Juan del Cristo santo moviéndose en su iglesia: su testimonio santo. Toda el rostro del Hijo del Hombre resplandece como el sol. De hecho, Juan está diciendo: “Su rostro brilla como el sol en un cielo despejado al mediodía.” Lo que Juan ve es la shekinah: la resplandeciente y santa gloria de Dios que irradia el rostro de Jesucristo.

En la iglesia y a través de la iglesia, el Señor da el testimonio santo. Pablo escribe en 2 Corintios 4: 6, “Pues Dios, que dijo que de las tinieblas resplandeciera la luz, es el que ha resplandecido en nuestros corazones, para iluminación del conocimiento de la gloria de Dios en la faz de Cristo.” ¿Sabes lo que Jesús está haciendo en su iglesia? Está haciendo que el evangelio sea creíble mediante el brillo de su gloria a través del carácter piadoso de su pueblo. Está haciendo que el evangelio sea atractivo al mostrar su gloria a través de nuestras vidas transformadas. Al dejar que nuestra luz brille, los hombres verán nuestras buenas obras y glorificarán a nuestro Padre que está en los cielos (Mateo 5:16). Somos efectivamente los reflectores de la gloria de Dios que brilla en el rostro de Jesucristo.

Esto es lo que Juan vio, al menos, una visión de eso. Todo lo que nos concierne en la iglesia concierne al Señor de la iglesia mucho más. Todo lo que quisiéramos que fuera la iglesia -y todo lo que el apóstol Juan quería que fuera la iglesia- Jesucristo está logrando mientras se mueve en medio de su pueblo. Él está dando poder a la iglesia mediante Su santa presencia. Él está intercediendo en nombre de los creyentes. Él está purgando y purificando a su iglesia. Él está enseñando y mandando. Él está controlando soberanamente su liderazgo. Y Él lo está usando como el instrumento por el cual Su brillante gloria ilumina un mundo oscuro.

Respondiendo a La santidad de Cristo

¿Cómo deberíamos responder a esta vívida demostración de la santidad de Cristo? La primera reacción de Juan fue miedo. Apocalipsis 1:17 dice: “Cuando le vi, caí como muerto a sus pies.” Mi amigo RC Sproul se ha hecho famoso por comprender y articular “el trauma de la santidad de Dios,” y eso es lo que dice Juan que está experimentando aquí. ¿Por qué Juan cayó como un hombre muerto? Por la misma razón que Pedro clamó en Lucas 5:8: “¡Apártate de mí, Señor, pues soy hombre pecador!” A Juan le aterrorizaba darse cuenta de que estaba en presencia de Dios Santo. Si él pudiera ver al santo Cristo, entonces el santo Cristo podría verlo en toda su miseria. Él vio la gloria; Cristo vio el pecado Y estaba aterrorizado, como Manoa, Job, Ezequiel, Isaías, Daniel, Pedro y Pablo. Estaba asustado por algún tipo de trauma temporal, pero la experiencia pasó rápidamente del miedo a la seguridad.

Apocalipsis 1:17 continúa: “Y El puso su mano derecha sobre mí.” ¿Fue este un toque familiar para Juan? Después de todo, debemos recordar que, en particular, a Juan le encantaba estar cerca de Jesús. En su evangelio, se llamó a sí mismo “el que en la cena se había recostado sobre el pecho de Jesús” (Juan 21:20) en lugar de referirse a sí mismo por su nombre. Con frecuencia se refería a sí mismo como “el discípulo a quien amaba Jesús”. Le encantaba estar cerca de Jesús, así que me pregunto si había algo de familiaridad en el toque tranquilizador del Señor. “Y El puso su mano derecha sobre mí, diciendo: No temas, yo soy el primero y el último, y el que vive, y estuve muerto; y he aquí, estoy vivo por los siglos de los siglos, y tengo las llaves de la muerte y del Hades” (Apocalipsis 1: 17-18).

Juan no necesitaba preocuparse. Jesús es eterno Él existe fuera del tiempo, la historia y la creación. Él está por encima y más allá de nosotros en todas las formas imaginables. Pero Él se humilló a Sí Mismo, tomó la forma de un hombre, y murió y resucitó por nosotros. Las llaves de la muerte y el infierno no están en el cinturón de Satanás: no tiene un poder duradero sobre nosotros. Solo Jesús tiene esas llaves, y aquellos que lo han abrazado como Señor y Salvador no tienen nada que temer.

En Apocalipsis 1:19, Cristo le ordena a Juan que escriba las cosas que había visto, registrando su visión, conservándola para el beneficio de los creyentes a lo largo de toda la historia de la iglesia. Es traumatizante contemplar la gloria y la santidad de Cristo, traumatizante, pero crucial. Nunca abordaremos honestamente nuestros pecados hasta que hayamos visto una visión de la santidad de Dios y Cristo. Y de este lado de la obra redentora de Cristo, vivimos en la alegre seguridad de que Aquel que es tan aterrador es el mismo que ha pagado el precio por nuestros pecados en su totalidad, y cuya santa justicia ha sido satisfecha. Y sorprendentemente, todavía puede usarnos para llevar la luz de su evangelio a un mundo cegado por el pecado.

Apocalipsis 1 nos da una rica visión del Señor de la iglesia, nuestro santo Cristo y su ministerio a su amada iglesia redimida. Somos su iglesia, y Él tiene comunión con nosotros. Es por nosotros que intercede incesantemente. Somos nosotros a quienes Él purifica. Somos nosotros a quienes Él habla por medio de Su Palabra con autoridad. Somos nosotros a quienes Él protege. Somos nosotros quienes nos convertimos en el reflejo de Su gloria. Esto es un misterio, que tales almas indignas podrían ser llamadas a tan glorioso privilegio. Que siempre estemos aturdidos por este llamado a representar al santo Cristo, del que no somos dignos, pero en quien nos regocijaremos eternamente.

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