El Gozo de la Abnegación

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ESJ-2019 1213-001

El Gozo de la Abnegación

Por John W. Tweeddale, Derek W. H. Thomas

Disciplina costosa

La negación del yo era un elemento básico en la teología ascética de la Edad Media, el medio por el cual la élite espiritual podía ascender a la perfección. Al mortificar la carne, es decir, practicando el celibato, la pobreza y la contemplación interior, el candidato podía esperar pasar por las etapas de purgación e iluminación hasta la unión final con Dios. Calvino estaba familiarizado con esta enseñanza, pero su perspectiva era radicalmente diferente. Para él, la abnegación no es un requisito especial para unos pocos, sino una norma para todos los creyentes, y nos negamos a nosotros mismos porque hemos estado unidos a Dios, no porque queramos lograr tal unión. La disciplina, aunque costosa a veces, es abrumadoramente positiva y gozosa, como podemos ver en dos énfasis estimulantes.

La abnegación se basa en el Evangelio

Somos salvos en primer lugar al alejarnos de nosotros mismos y confiar en Dios. Confesamos y abandonamos nuestros pecados, repudiamos nuestra justicia imaginada, y abandonamos todos los intentos de ganar el favor de Dios, literalmente “negándonos a nosotros mismos”. A cambio, recibimos a Cristo en toda la plenitud de su salvación. Esto no es un sacrificio o algo de lo que arrepentirse, sino que es motivo del más profundo gozo. Perder nuestro yo que es peor que inútil para ganar a Cristo, la perla preciosa, es el mejor de los intercambios, porque como él mismo dijo: “El que pierda su vida por mí, la hallará” (Mat. 16:25).

La abnegación en la vida cristiana continua es simplemente una continuación de este modelo enriquecedor, para comprometerse en la vida no con una resignación severa sino con un entusiasmo gozoso. Porque “somos de Dios”, grita Calvino, en uno de sus pasajes más memorables:

No somos nuestros: en la medida de lo posible, olvidémonos de nosotros mismos y de todo lo que es nuestro. Por el contrario, somos de Dios: vivamos, pues, por él y muramos por él. . . Somos de Dios: que todas las partes de nuestra vida se esfuercen hacia Él como nuestra única meta lícita. . . . Porque, así como consultar nuestro propio interés es la peste que más eficazmente conduce a nuestra destrucción, así también el único refugio de salvación es ser sabio en nada y no querer nada a través de nosotros mismos, sino seguir la guía del Señor solamente. Que este sea, pues, el primer paso para que el hombre se aleje de sí mismo a fin de aplicar toda la fuerza de su capacidad en el servicio del Señor.[1]

El privilegio de los creyentes, y es un privilegio, es “presentar[nuestros] cuerpos como sacrificio vivo, santo y agradable a Dios” para “ser transformados por la renovación de[nuestra] mente” (Rom. 12:1-2).

El yo, en otras palabras, es nuestro gran enemigo, la raíz de todo pecado. Es, en su misma naturaleza, hostil a Dios, resistiendo su palabra y voluntad, sin querer ceder a su autoridad. Ronald Wallace explica,

El yo constituye el primer y más continuo y desconcertante problema que todo cristiano tiene que enfrentar. . . . Nuestros propios corazones son el campo de batalla donde se libran los conflictos más feroces con el mal, y si podemos tener éxito en vencer a Satanás en esta esfera, no encontraremos ninguna dificultad en vencerlo en ninguna otra esfera de la vida donde podamos encontrarlo.[2]

Negarse a sí mismo es borrar de nuestra mente “el anhelo de poseer, el deseo de poder y el favor de los hombres, …. la ambición y todo anhelo de gloria humana y otras plagas más secretas”.[3] Es “renunciar a la impiedad y a las pasiones mundanas, y vivir con dominio de sí mismo, con rectitud y piedad en el siglo presente” (Tito 2:12).

Como dice Christina Rossetti artísticamente,

Dios, haz que me endurezca contra mí mismo:

Yo mismo, archi-traidor para mí mismo;

Mi amigo más hueco, mi enemigo más mortal,

Mi obstáculo, sea cual sea el camino que tome.[4]

La abnegación es la liberación de esta esclavitud letal, y matarla es acercarse a Cristo y experimentar la verdadera vida. Tomando prestado el epigrama de Calvino, “El hombre se hace feliz a través de la abnegación”.[5] Esto está muy lejos del ascetismo medieval.

Notas:
1. Calvin’s Institutes: Abridged Edition, ed. Donald K. McKim (Louisville: Westminster John Knox, 2001). Others include A Compend of the Institutes of the Christian Religion, ed. Hugh T. Kerr (1939; repr., Philadelphia: Westminster, 1964), and a modernized version based
on the Beveridge translation, The Institutes of the Christian Religion, ed. Tony Lane and Hilary Osborne (Grand Rapids, MI: Baker, 1986). Several abridgments were also published in the sixteenth century, including Latin editions by Edmund Bunny (1576), del cual Edward May desarrolló una traducción al inglés (1580), y Guillaume Delaune (1583), de la cual Christopher Featherstone desarrolló una traducción al inglés (1585), 3.7.1
2. Ronald S. Wallace, Calvin’s Doctrine of the Christian Life (repr., Eugene, OR: Wipf and Stock, 1997), 58.
3. Institutes, 3.7.2.
4. Christina Rossetti, “Who Shall Deliver Me?,” in The Poetical Works of Christina Georgina Rossetti (London: Macmillan, 1904), 238.
5. CR, 55:48; cited in Wilhelm Niesel, The Theology of Calvin, trans. Harold Knight, LEH (1956; repr., Cambridge: James Clarke, 2002), 144. See also Horton, Calvin on the Christian Life, 251.

Este artículo es adaptado de John Calvin: For a New Reformation editado por Derek W. H. Thomas y John W. Tweeddale.

Un comentario sobre “El Gozo de la Abnegación

    luzparalasnacionesinternacional escribió:
    16 diciembre 2019 en 9:28 am

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