Teología Dispensacional

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Por Michael J. Vlach

DEFINICION

El dispensacionalismo es un sistema teológico evangélico que aborda cuestiones relativas a los pactos bíblicos, Israel, la iglesia y los últimos tiempos. También defiende una interpretación literal de las profecías del Antiguo Testamento relativas al Israel étnico/nacional, y la idea de que la iglesia es una entidad del Nuevo Testamento distinta de Israel.

RESUMEN

Tras una breve descripción introductoria de la teología dispensacional, este ensayo examinará, a su vez, los rasgos esenciales del dispensacionalismo, su hermenéutica distintiva, sus creencias teológicas específicas y, finalmente, sus desarrollos posteriores.

El dispensacionalismo es un sistema teológico evangélico que aborda cuestiones relativas a los pactos bíblicos, Israel, la Iglesia y los últimos tiempos. También defiende una interpretación literal de las profecías del Antiguo Testamento que implican al Israel étnico/nacional, y la idea de que la iglesia es una entidad del Nuevo Testamento distinta de Israel.

Como otros sistemas evangélicos, el dispensacionalismo es un desarrollo posterior a la Reforma. En su libro Dispensacionalismo Antes de Darby, William C. Watson documenta una fuerte esperanza futurista para el Israel étnico/nacional que existía entre muchos teólogos ingleses en los siglos XVII y XVIII. En el siglo XIX el Dispensacionalismo recogió y construyó sobre esta esperanza.

Como sistema, el dispensacionalismo está vinculado a las enseñanzas del teólogo anglo-irlandés y ministro de los Hermanos de Plymouth, John Nelson Darby (1800-82). Basándose en su estudio de Isaías 32, Darby creía que Israel experimentaría bendiciones terrenales en una futura dispensación que eran diferentes de las que experimentaría la iglesia. Abogó por una fuerte distinción entre Israel y la iglesia. Darby también popularizó la idea de que la iglesia sería raptada o arrebatada al cielo justo antes de la septuagésima semana de Daniel.

El Dispensacionalismo temprano comenzó en Gran Bretaña pero luego experimentó una gran popularidad en los Estados Unidos. Darby y otros ministros de los Hermanos llevaron el dispensacionalismo a América. El aumento de la popularidad del dispensacionalismo también se produjo a través de las conferencias bíblicas, el aumento de los institutos y colegios bíblicos, la influencia del Seminario Teológico de Dallas (fundado en 1924), y la popularidad de los programas de radio y televisión de los maestros dispensacionalistas. El libro de Hal Lindsey, El Gran Planeta Tierra Tardío, y la serie de libros Left Behind (Tim LaHaye y Jerry Jenkins) fueron libros publicados desde una perspectiva dispensacional que se convirtieron en best sellers. El dispensacionalismo sigue siendo popular en Estados Unidos, pero también tiene muchos críticos.

Dispensaciones y el Rapto Pre-Tribulacional

Las dos características más reconocidas del Dispensacionalismo implican la creencia en (1) siete dispensaciones y (2) un rapto pre-tribulacional de la iglesia en el que la iglesia será arrebatada al cielo antes de un próximo período de siete años de Tribulación.

En primer lugar, aunque se afirma que la salvación siempre ha sido por gracia a través de la fe solamente, el dispensacionalismo enseña que Dios ha obrado de diferentes maneras en diferentes épocas de la historia. El dispensacionalismo a menudo enseñaba que las diversas dispensaciones implicaban una prueba para la humanidad, un fracaso y luego un juicio. Esto entonces sería seguido por otra dispensación. Estas siete dispensaciones son: (1) inocencia; (2) conciencia; (3) gobierno humano; (4) promesa; (5) ley; (6) gracia; y (7) reino. No todos los dispensacionalistas están de acuerdo en cuántas dispensaciones hay y cómo deben llamarse. Mientras que muchos creen en siete dispensaciones, otros dicen que hay entre cuatro y ocho. Además, algunos han diferido en los criterios para determinar una dispensación.

Además, el dispensacionalismo es conocido por afirmar un rapto pretribulacional. Esto implica la idea de que la iglesia será raptada o arrebatada al cielo antes de un período de tribulación de siete años. Esta tribulación o Día del Señor incluye el juicio de Dios sobre un mundo incrédulo. También implicará que Dios lleve a Israel a la salvación. Los dispensacionalistas creen que 1 Tesalonicenses 1:10 y Apocalipsis 3:10 revelan que a la iglesia se le promete el rescate físico de este período de ira divina. También creen que 1 Tesalonicenses 4:15-17 describe el evento del rapto. Mientras que la mayoría de los dispensacionalistas creen en un rapto pre-tribulacional, algunos sostienen otros puntos de vista sobre el rapto, tales como el mid-tribulacional, el pre-ira y el pos-tribulacional. Por lo tanto, el punto de vista del rapto pre-tribulacional no es una doctrina esencial del dispensacionalismo, aunque la mayoría de los dispensacionalistas lo creen.

Aspectos Esenciales del Dispensacionalismo

Los eruditos dispensacionalistas han enfatizado ciertas creencias como las más esenciales de este sistema. Charles Ryrie (1925-2016), por ejemplo, presentó una condición sine qua non (es decir, condiciones esenciales) del dispensacionalismo que implicaba tres áreas: (1) una distinción entre Israel y la iglesia; (2) una hermenéutica de «interpretación literal» para todas las áreas de las escrituras, incluyendo las profecías del Antiguo Testamento; y (3) la gloria de Dios como el propósito subyacente de Dios en la historia.

Otro dispensacionalista, John Feinberg, ofreció seis «elementos esenciales» del dispensacionalismo: (1) múltiples sentidos de términos como «judío» y «simiente de Abraham»; (2) una hermenéutica en la que el Nuevo Testamento reafirma y no reinterpreta el Antiguo Testamento; (3) las promesas incondicionales al Israel nacional en el Antiguo Testamento deben cumplirse con el Israel nacional; (4) un futuro distintivo para Israel; (5) la iglesia como un organismo distintivo; y (6) una filosofía de la historia en la que la historia es la implementación gradual y la realización del reino de Dios.

Las listas de Ryrie y Feinberg muestran que el dispensacionalismo se refiere principalmente a una hermenéutica para la interpretación de la Biblia, especialmente en relación con las profecías del Antiguo Testamento relativas al Israel étnico/nacional. E implica ciertas creencias relativas a Israel y a la iglesia.

Hermenéutica

En cuanto a la interpretación de la Biblia, los dispensacionalistas promueven lo que llaman una hermenéutica «literal consistente» o «gramatical-histórica» de la Biblia. La palabra «literal» es discutida y los dispensacionalistas reconocen que otros sistemas suelen ser también literales con sus interpretaciones. Pero con ello quieren decir que todos los pasajes bíblicos, incluidas las secciones proféticas del Antiguo Testamento y el Apocalipsis, deben entenderse de forma coherente según sus contextos gramaticales, históricos y de género. Al hacerlo, afirman la importancia del Israel étnico/nacional en los propósitos de Dios y que la iglesia e Israel son distintos.

También en cuanto a la hermenéutica, el dispensacionalismo sostiene que el Nuevo Testamento se basa en el significado del Antiguo Testamento. Pero el Nuevo Testamento no trasciende ni reinterpreta los pasajes del Antiguo Testamento ni la línea argumental que comenzó en el Antiguo Testamento. Por lo tanto, existe una continuidad argumental entre las expectativas del Antiguo Testamento y los cumplimientos del Nuevo Testamento en el curso de las dos venidas de Jesús. Además, el dispensacionalismo reconoce la existencia de tipos y conexiones tipológicas en la Biblia, pero no cree que los tipos eliminen o trasciendan el significado del Israel étnico/nacional en la historia de la Biblia. Además, el hecho de que Jesús sea el último israelita no significa que las promesas a la entidad corporativa de Israel no se cumplan como se ha dicho. El dispensacionalismo afirma que Jesús es el israelita definitivo que salvará y restaurará al Israel étnico/nacional y traerá bendiciones a los gentiles (véase Isaías 49:3-6). Una fase inicial de esto está ocurriendo en la iglesia hoy, mientras que un cumplimiento final ocurrirá en el reino terrenal de Jesús después de la segunda venida.

Creencias Teológicas

Cumplimiento de Todos los Aspectos de los Pactos de Promesa

La mayoría de los sistemas teológicos cristianos afirman que las promesas del pacto de Dios se cumplirán y que esto ocurre a través de Jesús. El dispensacionalismo, sin embargo, afirma que todas las promesas espirituales, físicas y nacionales contenidas en los pactos de la promesa (es decir, el Abrahámico, el Davídico y el Nuevo) deben cumplirse literalmente. Esto incluye las promesas relativas a Israel, las naciones y la tierra. Algunas promesas se cumplieron con la primera venida de Jesús, mientras que otras esperan la segunda venida de Jesús. Así que no sólo deben ocurrir bendiciones espirituales como el perdón de los pecados, la salvación, la unidad judío-gentil, y la morada del Espíritu Santo, sino que las promesas físicas que involucran a las naciones, la tierra, la cultura y la agricultura, etc., deben cumplirse literalmente también. Además, las promesas al Israel étnico/nacional deben cumplirse con el Israel étnico/nacional. Mientras que ciertas bendiciones espirituales asociadas con estos pactos son participadas o parcialmente cumplidas con la iglesia, el alcance completo de las bendiciones del pacto, incluyendo las bendiciones físicas, de la tierra y nacionales para Israel esperan el regreso de Jesús y el reino.

La Importancia que sigue Teniendo el Israel Étnico/Nacional

El dispensacionalismo afirma que el Israel étnico/nacional sigue siendo importante en los propósitos de Dios y lo será en el futuro. Además de salvar a un remanente del Israel creyente en esta época, Dios salvará y restaurará al Israel étnico/nacional en su conjunto en el futuro (véase Rom. 11:26). Así como Israel en su conjunto rechazó a Jesús en Su primera venida (ver Lucas 19:41-44), Israel como entidad corporativa creerá en Jesús alrededor del tiempo de Su segunda venida a la tierra (ver Mateo 23:39; Romanos 11:26-27). La nación que recibió maldiciones del pacto por desobediencia también recibirá bendiciones del pacto por creer y obedecer (ver Deut. 30:1-10). Esto conducirá a una inversión de los «tiempos de los gentiles» en los que los poderes gentiles dominan a Israel y su tierra (ver Lucas 21:24), y conducirá a mayores bendiciones para el mundo (ver Rom. 11:12, 15). El dispensacionalismo cree que Israel tendrá un papel funcional para las naciones cuando Jesús gobierne las naciones en su regreso a la tierra (ver Isa. 2:2-4; Mat. 25:31).

La Iglesia es una Entidad del Nuevo Testamento

El dispensacionalismo afirma que Dios siempre ha tenido un pueblo a lo largo de la historia, pero la iglesia es una entidad del Nuevo Testamento que comenzó en el Libro de los Hechos. La iglesia no existía en el Antiguo Testamento, sino que es un organismo del Nuevo Testamento vinculado a la llegada de Jesús el Mesías y al ministerio bautismal del Espíritu Santo. Aunque Dios siempre ha tenido un «pueblo» desde la antigüedad, son Jesús y el ministerio del Espíritu Santo los que inauguran la era de la iglesia. Estas son realidades del Nuevo Testamento, no del Antiguo Testamento. La iglesia también tiene una estructura específica (ancianos, diáconos, etc.) y una función (la Gran Comisión) que se ajusta específicamente a esta era antes del regreso de Jesús a la tierra.

Distinción entre Israel y la Iglesia

El dispensacionalismo mantiene una distinción entre Israel y la iglesia. Israel es una entidad étnica/nacional que tiene sus raíces en Abraham (véase Génesis 12:2-3), mientras que la iglesia es una entidad del Nuevo Testamento.

Además de que Israel es el vehículo de Dios para las Escrituras y el Mesías, los dispensacionalistas sostienen que la nación está destinada a traer bendiciones al mundo (véase Génesis 12:2-3). Esto ocurre tanto en esta época, con Israel en la incredulidad, como en el futuro, cuando Israel en su conjunto crea en Jesús (véase Rom. 11:12, 15, 26).

Por otra parte, la iglesia de esta época es una entidad multiétnica con una estructura de gobierno y una misión adecuada para la proclamación mundial del evangelio antes de que Jesús regrese. Cuando Jesús vuelva para establecer su reino, la iglesia reinará con Jesús en la tierra (véase Apocalipsis 2:26-27; 5:10).

La distinción Israel-Iglesia significa que las promesas y los pactos hechos con Israel no pueden encontrar un cumplimiento completo con la iglesia, ya que la iglesia no es Israel, y Dios debe cumplir Sus promesas con el grupo al que las promesas fueron hechas originalmente (es decir, el Israel étnico/nacional). Algunos dispensacionalistas creen que ninguna promesa a Israel se cumple en la iglesia hoy en día (dispensacionalistas clásicos), mientras que otros creen que hay un cumplimiento parcial de algunas promesas del pacto con la iglesia (dispensacionalistas progresivos). Pero todos los dispensacionalistas creen que el cumplimiento completo de las promesas del Antiguo Testamento ocurrirá en el futuro cuando Israel sea salvado y restaurado.

Futurismo

El dispensacionalismo está fuertemente relacionado con el futurismo. El futurismo es el punto de vista de que las principales porciones de la profecía bíblica esperan su cumplimiento futuro desde nuestro punto de vista actual en la historia. Esto incluye Daniel 9:27, gran parte del Discurso del Olivar (Mateo 24-25; Marcos 13; Lucas 21), y Apocalipsis 6-22:5. Particularmente significativa para el dispensacionalismo es la creencia de que la septuagésima semana de Daniel 9:27 ocurrirá en el futuro. Esto pretendidamente implica un período de siete años que incluye la actividad de una figura del anticristo que hace un evento de abominación en el templo judío. Los dispensacionalistas creen que varios eventos descritos en el Discurso del Olivar de Jesús y en Apocalipsis 6-19 corresponden a los eventos explicados en Daniel 9:27.

Premilenarismo

Todos los dispensacionalistas sostienen el premilenarismo y la opinión de que el reino de mil años (es decir, el milenio) de Apocalipsis 20:1-6 es un futuro reino terrenal que sigue a la segunda venida de Jesús. Este milenio se considera el cumplimiento de varios pasajes del Antiguo Testamento sobre el reino (véase Isaías 9; 11; Zacarías 14). Aunque no todos los premilenaristas son dispensacionalistas, todos los dispensacionalistas son premilenaristas. Lo que a menudo distingue a los premilenaristas dispensacionalistas de los no dispensacionalistas es la creencia dispensacional de que Israel será restaurado como una nación con un papel funcional de liderazgo y servicio a otras naciones durante el reino milenario venidero.

Importancia de las Naciones Geopolíticas en el Futuro

Además de afirmar un significado futuro para el Israel étnico/nacional, el dispensacionalismo afirma que Dios tiene un propósito futuro para las naciones geopolíticas en el reino terrenal venidero (véase Isaías 19:16-25; Zacarías 14). Así, los propósitos futuros de Dios implican tanto a individuos como a naciones salvadas (véase Apocalipsis 21:24, 26). Egipto, por ejemplo, aparece como un país que tendrá un papel importante en el reino venidero de Dios, según pasajes como Isaías 19:16-25 y Zacarías 14. Los dispensacionalistas creen que la nación Israel tendrá un papel funcional de liderazgo y servicio a estas naciones en el futuro. Una implicación de este punto de vista dispensacional es que la iglesia de esta era no es la era final de los planes de Dios en la tierra. Un gobierno venidero de Jesús sobre las naciones e Israel ocurrirá después de esta era. La mayoría de los dispensacionalistas creen que la iglesia de esta era gobernará con Jesús sobre las naciones en este momento (ver Apocalipsis 2:26-27; 3:21).

La Evolución del Dispensacionalismo

El dispensacionalismo se ha desarrollado desde la época de Darby hasta hoy. Se han reconocido tres épocas o formas generales de dispensacionalismo: (1) Dispensacionalismo clásico o tradicional (1830-1940); (2) Dispensacionalismo revisado (1950-1986); y (3) Dispensacionalismo progresivo (1986-actualidad). Estas tres eras o formas están unidas por la creencia en un futuro para el Israel étnico/nacional y una distinción entre Israel y la iglesia. Los dos últimos -Revisado y Progresista- presentan más continuidad entre Israel y la iglesia que la que se encuentra en el Dispensacionalismo Clásico/Tradicional.

Como se mencionó anteriormente, el dispensacionalismo implica creencias que son fundamentales para el sistema. Pero también hay creencias que son más secundarias. Las variaciones dentro del dispensacionalismo implican asuntos secundarios que no están en el corazón del sistema. Un ejemplo es la aplicabilidad del Sermón del Monte para esta época. El Dispensacionalismo Clásico/Tradicional a veces afirmaba que el Sermón del Monte se aplicaba sólo al futuro reino milenario. Los dispensacionalistas revisados y progresivos, sin embargo, afirmaban que el Sermón del Monte se aplica a la iglesia de hoy. Otra cuestión es la relación entre el reino de Dios y el reino de los cielos. El Dispensacionalismo Clásico/Tradicional a veces afirmaba que estos dos reinos eran diferentes -el primero se refería al gobierno general de Dios sobre el universo, el segundo se refería al reino venidero del Mesías sobre la tierra. Pero el Dispensacionalismo Revisado y Progresivo han afirmado que el reino de Dios y el reino de los cielos se refieren a lo mismo. El Dispensacionalismo Clásico y Tradicional temprano argumentaba que hay dos pueblos de Dios-uno con un destino terrenal y el otro con un destino celestial. El Dispensacionalismo Revisado y el Progresivo afirman que todos los creyentes de todas las eras comparten el mismo destino en una tierra restaurada. Para usar otro ejemplo, el Dispensacionalismo Progresivo rompe con el Dispensacionalismo Clásico y el Revisado al afirmar que hay un cumplimiento real del pacto (no sólo una aplicación) de los pactos de la promesa (Abrahámico, Davídico, Nuevo) a la iglesia.

LECTURAS ADICIONALES

  • Blaising, Craig A. and Darrell L. Bock. Progressive Dispensationalism. Wheaton, IL: Victor Books, 1993.
  • Ryrie, Charles C. Dispensationalism. Charles C. Ryrie. 1995.
  • Saucy, Robert. L. The Case for Progressive Dispensationalism: The Interface Between Dispensational & Non-Dispensational Theology. Grand Rapids: Zondervan, 1993.
  • Vlach, Michael J. Dispensationalism: Essential Beliefs and Common Myths. Los Angeles: Theological Studies Press, 2017.
  • Watson, William C. Dispensationalism Before Darby: Seventeenth Century and Eighteenth-Century English Apocalypticism. Silverton, OR: Lampion Press, 2015.

Fuente

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