Ayudando a las Iglesias a Manejar Mejor los Casos de Abuso

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ESJ-2017 1012-002

Ayudando a las Iglesias a Manejar Mejor los Casos de Abuso

Por Jim Newheiser

Lamentablemente, he sido testigo de un patrón desalentador en las iglesias locales, cuando manejan casos de abuso. Comienza cuando los líderes de la iglesia se hacen conscientes de una situación en la que un marido está actuando de manera abusiva hacia su esposa, y que ha estado sucediendo durante bastante tiempo. El abuso puede incluir cualquiera o todo lo siguiente: coerción, amenazas, arrebatos de cólera o algún grado de fuerza física. Por lo general, los líderes de la iglesia se involucran tarde en la situación porque la víctima tiene miedo de reportar a su abusador, o tal vez piensa que ella es de alguna manera culpable por sus acciones.

Los líderes de la iglesia a menudo tratan inicialmente estos casos como un típico conflicto marital, tratando los pecados de cada partido de una manera más o menos igual. No hacen una distinción suficiente entre los pecados de provocación o falta de respeto de la esposa y los pecados “criminales” del marido de ira asesina. Los maridos abusivos intensifican este problema mientras manipulan la situación y centran la atención de su consejero en las faltas de la esposa.

A medida que la intervención de la iglesia progresa, la relación entre el marido y la esposa continúa deteriorándose. A pesar de las promesas de cambio del marido, persisten los odiosos estallidos de ira, intimidación, control manipulador e incluso la violencia. Los líderes de la iglesia se dan cuenta de la gravedad del pecado del marido y toman medidas para ejercer presión sobre él y proteger a su esposa e hijos. Ellos aconsejan al esposo separadamente con la esperanza de que verdaderamente se arrepentirá y el matrimonio puede ser reconciliado. A veces en esta etapa los líderes de la iglesia están de acuerdo en que una separación física puede ser necesaria para la seguridad de la esposa y los niños.[1]

Cuando la presión aumenta, el esposo participa voluntariamente en el asesoramiento y es externamente obediente hacia el liderazgo de la iglesia. La esposa, por otra parte, comienza a ser influenciada por ciertos amigos, familiares y defensores de varias víctimas (en línea e impresos) que le dicen que su liderazgo en la iglesia ha fracasado y que ella debe divorciarse de su marido. Su corazón se endurece y finalmente anuncia que ella ha terminado y planea irse.

Debido a que el esposo afirma estar arrepentido y parece obediente al liderazgo de la iglesia, y la esposa se niega a reconciliarse, el liderazgo de la iglesia inicia un proceso de disciplina eclesiástica contra la esposa por divorciarse de su esposo sin motivos bíblicos. Los defensores de la esposa y la víctima etiquetan públicamente a los líderes de la iglesia como instigadores despiadados del abuso y amenazan los juicios. Los chismes se infiltran en la iglesia y otras divisiones siguen.

Mi pregunta es, ¿qué se puede hacer para romper este patrón trágico? Seguramente la iglesia puede proteger a los desamparados mientras que también sostiene la santidad del matrimonio. Sería mi deseo que los líderes de la iglesia pudieran considerar las siguientes sugerencias:

  1. Los líderes de la iglesia necesitan estar bien informados acerca de las múltiples y engañosas maneras en que los abusadores dañan a sus víctimas y manipulan a quienes tienen autoridad. Las acusaciones de abuso deben ser tomadas en serio, investigadas a fondo (Proverbios 25:2), y actuado con rapidez (Proverbios 31: 8-9).. Pastores y consejeros que insisten en los abusadores saben que se revelarán por sus palabras. El pecado que yace en sus corazones los expondrá (Lucas 6:45, Gálatas 6: 7-8).
  2. Aun si la esposa responde imperfectamente a la ira pecaminosa de su marido (Prov 22: 24-25), sus pecados matrimoniales más comunes de egoísmo y palabras descuidadas no deben ser tratados como equivalentes a los pecados de violencia, y ásperos estallidos verbales (Prov. 11:9; 12:18), intimidación física y amenazas manipuladoras hechas por su esposo. Los abusadores deben estar bajo la disciplina de la iglesia y las víctimas deben ser protegidas. Errar en el lado de la seguridad.
  3. Tanto el abusador como la víctima necesitan un consejo piadoso. Por lo general, es mejor aconsejarlos por separado al principio para que el abusador de la esposa no la intimide durante la sesión. Ella necesita protección y sanidad. El abusador necesita fuerte amonestación y responsabilidad. Recomiendo encarecidamente a El Corazón de Abuso doméstico por Chris Moles ‘ , que toma un enfoque de amor con un abusador, mientras que también ofrece la esperanza de que puede ser cambiado a través de la Palabra de Dios y el Espíritu.
  4. La afirmación de un abusador de estar arrepentido debe ser cuidadosamente probada y verificada durante un período de tiempo. Muchos abusadores son hábiles en los programas de trabajo y dicen lo que los consejeros y líderes de la iglesia quieren escuchar. Las Escrituras a continuación contrastan las características de la tristeza mundana que resulta en la muerte con las cualidades del verdadero arrepentimiento que lleva a la salvación (2 Corintios 7: 10-11).[2]

Características de la tristeza del mundo (2 Corintios 7:10b)

  1. Enfocado en sí mismo (1 Samuel 15:30, Génesis 4:13)
  2. Odia las consecuencias del pecado (Génesis 4:14, Hechos 8:24, Ex 10: 16-18)
  3. Autoprotección (Génesis 4:14; 1 Sam. 15:30)
  4. Culpa a otros (Génesis 3:12, 1 Sam. 15: 19-21, 24)
  5. Impacientemente exige confianza y restauración (1 Sam. 15:30)
  6. Critica el proceso disciplinario (Génesis 4:13)
  7. Un corazón sin cambio que no produce fruto (Lucas 3: 7-9)

Características del verdadero arrepentimiento (2 Corintios 7:9-11)

  1. Centrado en Dios (Salmo 51: 4a, 2 Sam. 12:13)
  2. Odia el pecado (Salmo 32: 5, Salmo 51: 1-3)
  3. Absolutamente acepta la responsabilidad (Salmo 51: 3, 2 Sam. 24:10)
  4. Es preocupado por los demás (2 Sam. 24:17, Filipenses 2: 3-4)
  5. Pacientemente acepta consecuencias (Salmo 51: 4b, 2 Sam. 24: 13-14)
  6. Se somete a la disciplina y a la rendición de cuentas (1 Corintios 10:12, 2 Corintios 7: 8-9)
  7. Un corazón cambiado que produce fruto (Salmo 51: 6-12, Lucas 19: 1-10, 3: 8)
  1. Las iglesias deben manejar situaciones en las que la víctima de abuso opta por buscar el divorcio muy suavemente y cuidadosamente. Las esposas abusadas a menudo se endurecen hacia sus maridos. A veces son críticos e irrespetuosos hacia aquellos en la iglesia que trataron de aconsejarlos. Los líderes de la iglesia pueden sentirse tentados a reaccionar contra esta mala actitud disciplinando a la esposa por su dureza de corazón al buscar un divorcio sin bases bíblicas claras.[3] La sabiduría y la compasión son necesarias para una respuesta bíblica por parte de la iglesia, así como de la mujer.
  2. Cuando una víctima ha renunciado a la esperanza de que su matrimonio sea reconciliado, es prudente pedir paciencia por todos lados. Se debe permitir que el tiempo vea si el Señor puede trabajar para transformar genuinamente al abusador y para suavizar el corazón de la víctima. El abusador puede demostrar la sinceridad de su arrepentimiento respetando pacientemente la necesidad de tiempo y espacio de su cónyuge, en lugar de presionar para que se le permita regresar a casa y recuperar sus derechos matrimoniales. La víctima debe estar segura de que no se le presionará para volver a una situación insegura.[4]

  3. A pesar del consejo de los líderes de la iglesia (que esperan que el matrimonio pueda ser restaurado), algunas víctimas están absolutamente decididas a seguir adelante con el divorcio. Mi comprensión es que las Escrituras no enseñan que los líderes de la iglesia están obligados a ejercer la disciplina de la iglesia en todos los casos de divorcio. En 1 Corintios 7: 10-11, Pablo le dice a una esposa que no deje a su esposo, pero luego dice: “Pero si ella se va, debe permanecer soltera o reconciliarse con su esposo.” Pablo no puede afirmar su decisión de abandonarlo pero en lugar de sacarla de la iglesia o tratarla como un incrédulo, él le habla a ella como una hermana cristiana y le dice que debe reconciliarse con su marido o permanecer soltera.

Aunque no se nos dice por qué la mujer en el ejemplo de Pablo optó por apartarse de su matrimonio, este pasaje se adapta a algunas de las situaciones que las iglesias enfrentan hoy en día. La esposa quiere salir del matrimonio porque cree que el abusador ha violado el pacto matrimonial a través de sus acciones violentas. Mientras que los líderes de la iglesia pueden esperar que el abusador es realmente un creyente y verdaderamente arrepentido, no pueden estar absolutamente seguros. Es muy posible, humanamente hablando, que en los meses o años venideros volverá a su comportamiento abusivo.[5] Esto puede servir para demostrar que él no es verdaderamente un creyente. Los líderes de la iglesia pueden justamente pedir a la víctima que esté abierta a la reconciliación, pero si no lo hace, no están obligados a someterla a la disciplina formal de la iglesia.

En cambio, deben mostrar compasión por cómo ha sido horriblemente maltratada y expresar su aprecio por sus anteriores esfuerzos por salvar el matrimonio. Incluso podrían necesitar buscar el perdón por no intervenir con tanta rapidez y firmeza como deberían tener cuando se enteraron por primera vez del abuso. Pueden decirle que, aunque no pueden dar su bendición a su decisión de divorciarse o reconocer su libertad de volver a casarse, no presentarán cargos contra ella en la disciplina formal de la iglesia. También pueden expresar que quieren continuar ministrando amorosamente a ella y a sus hijos durante este tiempo difícil.

Podría ser que, durante un período de tiempo más largo, el marido demostraría ser verdaderamente arrepentido y el corazón de la esposa se suavizaría para poder volver a casarse. También podría ocurrir que el marido demostrara ser un incrédulo [6] que no tiene interés en vivir pacíficamente en el matrimonio. En este caso, según mi entendimiento de 1 Corintios 7:15, la esposa sería libre de volver a casarse.

Preguntas para la reflexión

¿Cómo ha manejado previamente casos de abuso dentro de una relación matrimonial?¿Qué harías ahora de manera diferente?

Fuente

[1] En muchos casos habría sido más prudente tomar medidas concretas para garantizar la seguridad de la esposa mucho antes que esto.

[2] He escrito en otra parte que en algunos casos el abuso conyugal puede considerarse abandono del pacto matrimonial (1 Co. 7:15). Un cristiano profesante que abusa de su cónyuge sin verdaderamente arrepentirse debe ser disciplinado por la iglesia, lo que resultaría en que se le considere como un incrédulo. Ver Marriage, Divorce and Remarriage: Critical Questions and Answers.

[3] No ha habido adulterio (Mateo 19: 9) y el esposo profesa ser un creyente que se arrepiente de su pecado, por lo que la esposa justifica la afirmación de que ha sido abandonada por un incrédulo (1 Co. 7:15).

[4] No estoy limitando “inseguro” simplemente a situaciones que son físicamente violentas.. Hay casos en que la intimidación, junto con el abuso emocional y verbal es tan grave que no se debe esperar que la parte inocente permanezca en el hogar. Tenía un caso en el que era la esposa quien seguía a su marido por la casa gritando con él, ni siquiera dejándolo dormir por la noche mientras ella verbalizaba su ira impía tanto que su salud se vio afectada.

[5] Así como los adúlteros a menudo son reincidentes.

[6] Si el esposo es un cristiano profesante que demuestra ser impenitente, la iglesia pasaría por un proceso de disciplina para removerlo de la membresía, poniéndolo así en la categoría de incrédulo (Mateo 18:15-20; 1 Cor 5:11-13). Esto liberaría a la esposa de volver a casarse como alguien que ha sido abandonado por un incrédulo (1 Corintios 7:15).

El Dr. Jim Newheiser es el Director del Programa de Consejería Cristiana en el Reformed Theological Seminary – Charlotte ( www.rts.edu/charlotte ). Tiene más de 35 años de experiencia en el ministerio pastoral y es Director Ejecutivo del Instituto de Consejería Bíblica y Discipulado (ibcd.org; jnewheiser.ibcd.org). Jim y su esposa Caroline viven en Charlotte, Carolina del Norte y son miembros de Living Faith Baptist Church.

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