Seol, Hades y Gehena: ¿Hay Diferencias?

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Seol, Hades y Gehena: ¿Hay Diferencias?

Por Jesse Johnson

Seol, Hades y Gehenna son términos que la Biblia utiliza para referirse al lugar al que van las personas cuando mueren. A menudo me preguntan si se trata del mismo lugar, y si es así, ¿por qué la Biblia utiliza palabras diferentes para designarlos? La respuesta es bastante sencilla, así que veamos los tres términos uno por uno:

Seol-El Antiguo Testamento habla del Seol como el "ámbito de los muertos", y esto incluye tanto a los salvados como a los perdidos. Por ejemplo, consideremos al patriarca Jacob, que pensaba que iba al Seol cuando muriera (Gn 37:35 , 42:13 , 44:29 ).

Seol no es sólo donde van los patriarcas, sino que se habla claramente de él como el ámbito al que también descienden los que mueren sin fe salvadora. Por ejemplo, Moisés declaró que cuando mueren personas que "despreciaron a Yahvé" entonces descienden al Seol (Números 16:20 ). Deuteronomio 32:22 habla del Seol como el ámbito del fuego del juicio de Dios.

Lo mejor es entender el Seol como el término para el "ámbito de los muertos", donde van tanto los justos como los injustos cuando mueren. La mejor prueba de este concepto inclusivo del Seol es que David pensó que él mismo iba al Seol (2 Sam 22:6 ), y sin embargo también enseñó que los impíos también van allí (Salmo 31:17 ). Por lo tanto, el Seol se refiere al ámbito donde las almas de todos los muertos fueron al morir.

Notará que dije "fueron". Usé el tiempo pasado porque, para los justos, el Seol era un concepto del Antiguo Testamento. Como Jesús es verdaderamente humano, experimentó la muerte como todos los humanos. Él también descendió al Seol, y proclamó la victoria sobre la tumba liberando las almas de los justos y llevándolas al cielo. Por lo tanto, cuando los creyentes en era de iglesia mueren, no van al Seol, sino al cielo para estar con el Señor para siempre (1 Tes 4:17 ).

Hades es un término del Nuevo Testamento (griego) que se utiliza para referirse al Seol. Hades/Seol se refieren al mismo lugar, pero hay una diferencia notable en la forma en que el AT y el NT hablan del Seol/Hades. El AT habla del Seol de forma inclusiva, e incluso los muertos justos descienden allí. Sin embargo, debido a la victoria de Jesús sobre la muerte y a la libertad que trae a los justos en el Seol, Jesús no enseña que los creyentes van al Hades, sino que los creyentes estarán con él en el cielo (Juan 14:2-3 ).

Por esa razón, el énfasis del NT en el Hades es un lugar de sufrimiento y juicio (Mateo 11:23 , Lucas 10:15 , Lucas 16:23 ). Aun así, sigue siendo el mismo lugar que el Seol y se refiere al lugar al que iban los santos justos del AT al morir. Esto queda claro cuando Pedro dice que Jesús descendió al Hades cuando murió, mientras que el AT habla de que descendió al Seol (compare Hechos 2:27 y 31 con el Salmo 16:10 ).

En última instancia, Jesús tiene autoridad sobre el Seol/Hades. Él "tiene las llaves de la muerte y del Hades" (Apocalipsis 1:18), que es otra forma de decir que puede atar o soltar a la gente de allí como le plazca. Por supuesto, libera a todos los santos allí en su resurrección, y luego utiliza sus llaves de nuevo para vaciar el Seol arrojando las almas condenadas allí en el lago de fuego (Apocalipsis 20:13-14 ).

Gehena es el nombre del NT para un valle fuera de Jerusalén. En el Antiguo Testamento ese valle se llamaba el Valle de Hinnom, y es donde los israelitas sacrificaban a sus hijos a Moloc (2 Crón 28:3 , Jer 19:2-6 ). En la época de Cristo, ese nombre se pronunciaba Gehena, y se dice que era el lugar donde se quemaba la basura y los animales muertos. Estaba perpetuamente en llamas, y por eso Jesús lo utiliza como imagen del infierno (Mateo 5:22 , Marcos 9:43-47 , Lucas 12:5 ). Muchas traducciones inglesas reconocen el lugar como obviamente refiriéndose al infierno y así si usted mira en su ESV usted lo verá incluso traducido "infierno". De hecho, Santiago 3:6 utiliza "Gehena" como un modismo obvio para el infierno.

Para resumir: en el AT tanto los justos como los injustos iban al Seol, que contenía ámbitos de sufrimiento para los injustos, y descanso/adoración para los justos. El NT se refiere a esto como Hades. Sin embargo, cuando Jesús se levantó de la tumba, vació el Seol/Hades de los justos, y ahora cuando los cristianos mueren no bajan al Seol/Hades, sino que suben al cielo. Mientras tanto, los injustos son dejados en el Hades hasta el juicio final, cuando son resucitados, se les da un nuevo cuerpo y son arrojados al fuego del infierno/Gehena para siempre (Apocalipsis 20:14-15 , 21:8 ).

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