La Ley Y la Gracia

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ESJ-2019 0214-004

La Ley Y la Gracia

Por Ted Kirnbauer

LA “LEY” EN EL NUEVO TESTAMENTO

Los judíos dividían a menudo el Antiguo Testamento en dos o tres secciones: “la Ley y los profetas” (Mt. 5:17; Hch. 28,23) o “la Ley, los profetas y los salmos” (Luc. 24:44). “La Ley” se refería a la Ley de Moisés, es decir, a los primeros cinco libros del Antiguo Testamento, comúnmente llamados el Pentateuco. Sin embargo, cualquier porción del Pentateuco también podría llamarse la Ley. Por ejemplo, en Mateo 12:5 Jesús sólo cita dos versículos (Números 28:9-10) pero lo llama “la Ley”. (ver también Ro. 7:7 cf. Éxo. 20:17; 1 Cor. 9:9 cf. Deut. 25:4, etc.). En raras ocasiones, todo el Antiguo Testamento fue llamado la Ley (Juan 10:34 cf. Sal. 82:6; 1 Cor. 14:21 cf. Isa. 28:11-12). Pero dejando a un lado estas pocas excepciones, uno podría decir con seguridad que la Ley en el Nuevo Testamento siempre se refiere a la Ley de Moisés, el Pentateuco.

Hay dos enseñanzas que han contribuido a la confusión sobre la Ley de Moisés y la relación del cristiano con ella. La primera es dividir la Ley en aspectos morales, ceremoniales y civiles, y luego afirmar que el cristiano está libre de los mandamientos ceremoniales y civiles, pero que todavía está obligado por los mandamientos morales de la Ley. La segunda enseñanza es que el cristiano todavía está bajo los Diez Mandamientos pero no bajo los otros 603 mandamientos que aparecen en el Antiguo Testamento. Sin embargo, ninguna de estas ideas puede ser apoyada en la Biblia.

Aunque hay elementos morales, ceremoniales y civiles dentro de la Ley, no hay justificación bíblica para tal división. Tampoco hay justificación en seleccionar algunos de los 613 mandamientos y hacerlos obligatorios para los creyentes de hoy.

En la Biblia, la ley de Moisés es una sola ley, es una unidad indivisible. Esta unidad está clara en varios pasajes del Nuevo Testamento. Santiago 2:10 dice: “… Porque cualquiera que guarda toda la ley, pero tropieza en un punto, se ha hecho culpable de todo.” “Toda” en este versículo se refiere a “todos los 613 preceptos de la ley de Moisés.” Romper un mandamiento es quebrantarlos a todos. De la misma manera, Pablo declara en Gálatas 5:3 que todo judío tenía que guardar todos los mandamientos; “y otra vez testifico a todo hombre que se circuncida, que está obligado a cumplir toda la ley.” Pablo no vio divisiones en la Ley. Tampoco lo hizo Jesús.

Matero 5:19 dice: “….Cualquiera, pues, que anule uno solo de estos mandamientos, aun de los más pequeños, y así lo enseñe a otros, será llamado muy pequeño en el reino de los cielos.”

Para llevar este punto a algo más específico, si una persona come jamón (prohibido por la Ley de Moisés) ha roto los Diez Mandamientos, aunque los Diez Mandamientos no mencionan el jamón en absoluto. Esto se debe a que la Ley es una unidad. Romper un mandamiento es quebrantarlos a todos.

Debido a que la Ley es una unidad, ciertos mandamientos no pueden ser separados de los demás y se les puede dar un estatus diferente. Los Diez Mandamientos no están por encima de las restricciones dietéticas. Todos son la Ley de Dios.

Además, la Ley no puede separarse de sus penalidades.

Gálatas 3:10 dice: “Porque todos los que son de las obras de la ley están bajo maldición . .” En otro lugar dice Pablo: “…la Ley produce ira. . .” (Rom. 4:15). En otras palabras, la ira de Dios debe caer sobre todo hombre que no guarde la Ley en su totalidad.

Para resumir, “la Ley” en el Nuevo Testamento se refiere a los 613 mandamientos que se encuentran en la Ley de Moisés. Romper cualquiera de estos es ser culpable de todos y enfrentar la ira de Dios.

La Ley la Vida

Se plantea la cuestión de la relación de la Ley con la vida eterna. ¿Puede alguien obtener la vida eterna a través de la Ley?

Hipotéticamente, la Ley podría dar vida. Levítico 18:5 dice: “Por tanto, guardaréis mis estatutos y mis leyes, por los cuales el hombre vivirá si los cumple; yo soy el Señor.” Ezequiel dice lo mismo en el capítulo 20:11: ‘Les di mis estatutos y les hice conocer mis decretos, por los cuales el hombre vivirá si los cumple” (véase también Ezequiel 20:13, 21). Jesús dijo al joven rico: “pero si deseas entrar en la vida, guarda los mandamientos.” (Mateo 19:17b). Los mandamientos a los que se refería eran la Ley de Moisés. El apóstol Pablo resume: “Porque Moisés escribe que el hombre que practica la justicia que es de la ley, vivirá por ella (es decir, por medio de ella).” (Rom. 10:5).

Aunque la vida se podía encontrar en la obediencia a la Ley, dicha obediencia tenía que ser impecable. Pablo dijo: “Porque todos los que son de las obras de la ley están bajo maldición, pues escrito está: Maldito todo el que no permanece en todas las cosas escritas en el libro de la ley, para hacerlas” (Gal. 3:10). Además, esta perfección en la obediencia incluía también la actitud interior; es decir, incluía tanto el pensamiento como la acción (Mt. 5:28). En otras palabras, para ganar vida de la Ley una persona tenía que vivir en perfecta obediencia a ella toda su vida.

La Biblia es muy clara que nadie, excepto Cristo, ha guardado jamás la ley total y perfectamente. Romanos 3:23 dice que todos han pecado. 1 Juan 1:8 y 10 dice: “Si decimos que no tenemos pecado, nos engañamos a nosotros mismos y la verdad no está en nosotros… Si decimos que no hemos pecado, le hacemos a El mentiroso y su palabra no está en nosotros.” Debido a que todos los hombres pecan, todos están bajo condenación.

Ahora bien, es cierto que la Ley proveyó un medio para expiar el fracaso a través del sacrificio, pero hay que recordar que (1) el fracaso más pequeño significó que la Ley fue quebrantada y (2) la sangre de los animales trajo un perdón que era sólo temporal, externo y legal por naturaleza. El sacrificio por sí solo no era suficiente para la salvación. El pecado sólo puede ser completamente expiado por la sangre de Cristo

Por lo tanto, aunque hipotéticamente aquellos que guardaban la Ley vivirían, en realidad era impotente para salvar a un pecador. Romanos 3:20 dice: “…por las obras de la ley, ninguna carne será justificada delante de él. “y Gálatas 3:11 dice, “…que nadie es justificado por la Ley a los ojos de Dios es evidente. . .’” (cf. Gál. 2:16). El Calvario debe dejar esto abundantemente claro para todos, “porque si la justicia viene por medio de la ley, entonces Cristo murió en vano.” (Gálatas 2:21).

LA NATURALEZA DE LA LEY

Si la Ley no podía salvar, ¿era por lo tanto defectuosa?

La Ley no tiene la culpa de su incapacidad de traer salvación. La Ley es “perfecta” (Salmo 19:7), santa, justa y buena (RoM. 7:12). La debilidad no estaba en la Ley. ¡La debilidad fatal estaba en el hombre! Las demandas de la Ley no podían ser relajadas para acomodar la debilidad de los hombres (Gá. 3:21b; Ro. 2:11-12). Por eso no pudo salvar.

EL PROPOSITO DE LA LEY

Si la ley no puede ni salvarnos ni ayudarnos a salvarnos, ¿por qué deberíamos preocuparnos por ella? O como dice Pablo: “¿Para qué sirve entonces la ley?” (Gálatas 3:19a).

Hay varias razones por las que Dios dio la Ley.

1) Gálatas 3:19 dice que la Ley “… fue añadida por causa de las transgresiones. . .”

¿A qué se añadió la Ley? La Ley fue añadida al pacto y a las promesas de Dios (Gálatas 3:19). En otras palabras, el pacto y las promesas de Dios vinieron primero y luego la Ley. La razón por la que la Ley fue añadida al pacto fue “a causa de las transgresiones.” Es decir, la Ley vino para que el pecado pudiera ser visto como una transgresión, y los hombres sabrán que no han estado a la altura de las justas normas de Dios. El pecado siempre es pecado, pero no es una violación de la Ley a menos que haya una Ley que quebrantar (Rom. 4:15). La ley fue dada para que el pecado asumiera el carácter de desobediencia a una norma.

Por lo tanto, una razón por la cual la Ley fue dada fue para que los hombres supieran que han transgredido la Ley de Dios.

2) En segundo lugar, la Ley fue dada a los sin ley, y a los impíos, porque Pablo dice: “…la ley no ha sido instituida para el justo, sino para los transgresores y rebeldes, para los impíos y pecadores, para los irreverentes y profanos, para los parricidas y matricidas, para los homicidas (etc)…” (1 Tim. 1:9-10). La idea principal aquí es la moderación. La Ley fue dada para beneficiar a la humanidad en su conjunto, para contener el mal y proteger a la sociedad, cosa que las leyes imperfectas de las naciones no podían hacer.

3) Otro propósito de la Ley era dar a los hombres el conocimiento del pecado (Rom. 3:20; 4:15; 7:7). Los hombres que no tienen la Ley están conscientes de que son pecadores pero la Ley fue dada para aumentar este conocimiento. A través de la Ley el hombre se hace más plenamente consciente de su pecado y de su necesidad de ayuda de algo más allá de la Ley y fuera de ella. En este sentido, la Ley prepara a los hombres para el evangelio, porque hace que los hombres tomen conciencia de su necesidad.

4) Un cuarto propósito de la Ley es mostrar la terrible naturaleza del pecado (Rom. 7:8-13). Aunque la ley es santa y buena, no elimina el pecado. De hecho, hace que los hombres quieran pecar más. Cuando la Biblia dice “no codiciar,” el mandamiento hizo que los hombres codiciaran aún más (Rom. 7:9). Esto demuestra la depravación del hombre; porque el pecado, tomando oportunidad por el mandamiento, produce toda clase de malos deseos en nosotros (Rom. 7:8). Sin la Ley el pecado está inactivo (“muerto” – Rom. 7:8).

Uno podría preguntarse cómo la Ley puede restringir el pecado (número 2 arriba) y estimularlo. La respuesta es que la Ley contiene dos elementos que tienen dos efectos diferentes. Los dos elementos son el mandamiento y la penalización. El mandamiento estimula la rebelión en el corazón, la pena obliga al cumplimiento externo.

5) Desde una perspectiva diferente, la Ley también revela el vasto número de pecados que los hombres cometen. Aunque la ley provoca al hombre a pecar, no lo hace pecador. Más bien muestra cuán malo es realmente el hombre (Ro. 5:20).

6) Una sexta función de la Ley era cerrar toda boca y establecer la culpabilidad del mundo (RoM. 3:19). En el inglés moderno, cuando decimos que alguien es culpable, normalmente queremos decir que ha quebrantado la Ley. Cuando la Biblia dice que alguien es culpable, significa que ha quebrantado la ley y está obligado a sufrir la pena por lo que se hizo. Así, la Ley prueba que Dios es justo para juzgar a la humanidad para todos, están bajo sentencia judicial.

No es fácil hacer que los hombres admitan que han pecado, pero es aún más difícil hacer que admitan que merecen el castigo.

Sin embargo, en el juicio cuando la Ley es retenida a nuestros pensamientos y acciones no habrá defensa, no habrá excusa. Todas las bocas se cerrarán. La Ley probará que el hombre es un quebrantador de la ley y que merece ser juzgado.

7) La Ley también mantuvo a los hombres bajo vigilancia hasta que pudieron encontrar la libertad en Cristo. “Y antes de venir la fe, estábamos encerrados bajo la ley, confinados para la fe que había de ser revelada.” (Gálatas 3:23-24). La Ley, al revelar el pecado, mantuvo a los hombres encarcelados y por lo tanto se los compara con un carcelero. Esta vigilancia no era necesaria una vez que los hombres encontraron la libertad en Cristo.

La Ley también funcionaba como un guardián que vigila a un niño para contenerlo. En la Biblia Textual, Gálatas 3:24 dice: “Así que la ley ha sido nuestro tutor hasta el Mesías, para que por medio de la fe fuéramos declarados justos.” Un maestro de escuela era generalmente un esclavo encargado de la gestión de un niño.

Las palabras “para traernos” en Gálatas 3:24 no aparecen en el texto original y son engañosas. La ley no lleva a los hombres a Cristo, sino que les impone un freno hasta que lo encuentran. Pablo está enfatizando el carácter temporal de la Ley así como su inferioridad.

8) La Ley fue también un testimonio de la justicia salvadora de Dios en Cristo. “Pero ahora, aparte de la ley, la justicia de Dios ha sido manifestada, atestiguada por la ley y los profetas.” (Rom. 3:21).

La justicia que es aparte de la Ley es la justicia “por la fe en Jesucristo” (Rom. 3:22). Esta justicia no tiene nada que ver con la ley, aunque la ley testificó de ella.

La Ley testificó de justicia a través de la fe en Cristo en el sistema de sacrificios. El sistema de sacrificios esperaba la justicia de Dios en el sacrificio de Cristo. La justicia de Dios al salvar a los hombres nunca fue derivada de la Ley. Cuando los hombres ofrecían un sacrificio, Dios perdonaba sus pecados basándose en su fe al ofrecer el sacrificio, no en la muerte de un animal (ver notas sobre la salvación en el AT). Fue una justicia basada en la fe la que salvó (Rom. 4:3), no una justicia derivada de la Ley.

9) La Ley actuó como una barrera para mantener a los judíos distintos de los gentiles. Efesios 2:14-15 dice: “Porque El mismo es nuestra paz, quien de ambos pueblos hizo uno, derribando la pared intermedia de separación, aboliendo en su carne la enemistad, la ley de los mandamientos expresados en ordenanzas,. . .” El muro de separación (la Ley) ha sido derribado por la muerte de Cristo para que tanto judíos como gentiles formen un nuevo hombre, la iglesia (Efesios 2:15-16).

LA LEY Y EL EVANGELIO

Muchos opinan que la Ley siempre ha existido. No lo ha sido, aunque la Ley como principio siempre ha existido. Por ejemplo, Dios ordenó a Adán que se abstuviera de comer del fruto del árbol en el jardín. Era Ley. Pero la Ley, es decir, el código legal registrado en el Pentateuco, nació con Moisés (Rom. 5:13-15). La Biblia dice: “Porque la ley fue dada por medio de Moisés; la gracia y la verdad fueron hechas realidad por medio de Jesucristo” (Juan 1:17). Esto no implica que la Ley no existía antes de Moisés, como tampoco implica que la gracia era inexistente antes de que Cristo viniera. Lo que significa es que la Ley tal como está registrada en el Pentateuco no existió hasta Moisés.

Es de suma importancia darse cuenta de que la Ley de Moisés no fue dada a toda la humanidad sino a la nación de Israel. Éxodo 19:3 y 5 dice: ” Y Moisés subió hacia Dios, y el Señor lo llamó desde el monte, diciendo: Así dirás a la casa de Jacob y anunciarás a los hijos de Israel: …. “Ahora pues, si en verdad escucháis mi voz y guardáis mi pacto, seréis mi especial tesoro entre todos los pueblos, porque mía es toda la tierra.” Deuteronomio 4:44-45 dice: “Esta es la ley que Moisés puso delante de los hijos de Israel. Estos son los testimonios, los estatutos y los juicios que Moisés habló a los hijos de Israel después de que salieron de Egipto.” Jesús llamó a la Ley “su” Ley (la de los judíos) (Jn. 15:25). La entrega de la Ley estaba específicamente ligada al pacto que Dios hizo con la nación (Éxodo 34:27; Deuteronomio 31:26) y por lo tanto era un asunto legal que incluía castigos y maldiciones. Las bendiciones mencionadas en él estaban ligadas a la obediencia de Israel (Éxo. 19:5-6; Deut. 28:1-14). Considerado como un código de la Ley, fue dado a Israel a causa del pecado (Gá. 3:19). Esta Ley como un código legal era obligatoria para los judíos aun cuando Pablo les escribió (Rom. 2:12b; 3:19).

LA LEY Y LOS GENTILES

Si la ley fue dada a Israel, ¿significa eso que los gentiles están libres de ella?

En primer lugar, debe notarse que la ley dada por Moisés preveía que los gentiles recibieran sus beneficios y estuvieran bajo sus restricciones. Por ejemplo, las mismas reglas se aplicaban tanto a los judíos como a los gentiles para la ofrenda voluntaria (Lev. 17:8, 10; 22; 18-22; véase también Éxo. 12:48-49).

En segundo lugar, aunque los gentiles no tenían la ley escrita, Pablo dice que ellos muestran la obra de la ley escrita en sus corazones (Rom. 2:14-15).

Todos los hombres, aun aquellos que nunca han visto la Biblia, tienen una norma de justicia que muestran en su conducta. Aunque no tienen la Ley, son una ley para sí mismos. Todo lo bueno que ha aparecido en el mundo Gentil es un reflejo de la misma Ley escrita en la Biblia. Dios no tiene una norma para los judíos y otra para los gentiles.

Sólo hay una ley divina. Esta ley fue registrada perfectamente en el Antiguo Testamento para los judíos. Fue registrada de manera imperfecta en el corazón de los gentiles, pero sin embargo está registrada.

Por lo tanto, debemos concluir que los gentiles también están bajo la Ley pero en un sentido ligeramente diferente al de los judíos. Los judíos son juzgados por la ley perfecta registrada por Moisés. Los gentiles serán juzgados por el registro imperfecto de la Ley escrita en los corazones, revelada a ellos por sus conciencias. En cualquier caso, el resultado es el mismo. Ambos están por debajo de la norma que tienen y por eso ambos son culpables ante Dios y ambos perecerán (Rom. 2:11-16). Así que la ignorancia de la ley no salva a los gentiles.

Más bien, no hay esperanza en la Ley ni para los judíos ni para los gentiles.

LA LEY Y EL CRISTIANO

¿Está el cristiano bajo la ley? La mayoría de las respuestas que encontramos en la cristiandad provienen de una definición inadecuada de la Ley.

1 DIFERENTES PUNTOS DE VISTA

a. Algunos argumentan que el cristiano está bajo la ley moral pero no la ceremonial.

b. Algunos dicen que estamos bajo la Ley moral pero no bajo sus castigos.

c. Algunos dicen que estamos bajo la Ley moral como una regla de vida, pero no como un camino de salvación. Es decir, somos santificados (hechos santos) por la Ley, no justificados (declarados justos) por ella.

d. Algunos dicen que estamos bajo el Sermón del Monte pero no bajo la Ley en el Monte Sinaí.

e. Otro punto de vista bastante curioso es que estamos bajo la “Ley de Dios” pero no bajo la “Ley de Moisés”. Con esto se quiere decir que estamos bajo los Diez Mandamientos, no bajo la Ley como está escrita en el Pentateuco. Este punto de vista se refuta claramente en las Escrituras, donde la “Ley de Moisés” se llama “la Ley del Señor” en el mismo contexto (Luc 2:21-24,39; cf. Marc 7,8-13, donde lo que “Moisés dijo” se llama “el mandamiento de Dios” y el material citado incluye tanto uno de los diez mandamientos como la pena de muerte del código civil).

Un estudio cuidadoso de la Biblia demuestra que todos los puntos de vista anteriores son erróneos.

2 EL SIGNIFICADO DE “BAJO LA LEY

La expresión “bajo la Ley” aparece varias veces en la Biblia. Aunque el inglés es constante, hay dos preposiciones griegas separadas que se traducen como “bajo” –en (evn) y hupo (u`po,). En (evn) indica la esfera en la que el sujeto está actuando y habitando. Esto describe con precisión la condición del judío. La existencia y las acciones de los judíos ocurrieron en la esfera de la Ley. Hupo (u`po,), por otro lado, se refiere a estar sujeto al poder de algo o alguien. Un excelente ejemplo de cómo se usa esto está en Mateo 8:9 donde dice: “Porque yo también soy hombre bajo (hupo – u`po,) autoridad, con soldados a mis órdenes (hupo – u`po,).” Así como el centurión estaba bajo el poder y la autoridad de las leyes militares, también lo estaban sus soldados bajo su autoridad.

Por lo tanto, estar bajo la Ley es estar bajo todo el sistema legal mosaico en su totalidad y estar sujeto a sus sanciones. Es vivir y actuar en su esfera.

Ahora la Biblia deja extremadamente claro que el cristiano no está bajo la Ley: “el pecado no se enseñoreará de ti, porque no estás bajo la Ley sino bajo la gracia” (Ron. 6:14); “¿Pecaremos porque no estamos bajo la ley, sino bajo la gracia?” (Rom. 6:15); “Pero si sois guiados por el Espíritu, no estáis bajo la Ley.” (Gálatas 5:18); “A los judíos me hice como judío, para ganar a los judíos; a los que están bajo la ley, como bajo la ley (aunque yo no estoy bajo la ley) para ganar a los que están bajo la ley.” (1 Corintios 9:20).

Cuando la Biblia dice que no estamos bajo la Ley significa que no estamos bajo ningún aspecto de la Ley en nuestra experiencia de salvación.

Primero, no somos declarados justos (justificados) por la Ley. Romanos 3:20 dice, “porque por las obras de la ley ningún ser humano será justificado delante de El.”

En segundo lugar, no somos santificados por la Ley; “Porque el pecado no se enseñoreará de vosotros, porque no estáis bajo la Ley, sino bajo la gracia.” (Rom. 6:14). Note cuidadosamente que este versículo dice que la razón por la cual el pecado no tendrá dominio sobre nosotros es porque no estamos bajo la Ley. Si estuviéramos bajo la ley, el pecado tendría dominio sobre nosotros. Y si el pecado tiene dominio sobre nosotros, no estamos siendo santificados. Ser libres de la Ley nos da libertad de la esclavitud del pecado que resulta en santificación. Gálatas 3:2b-3 también niega que la santificación viene a través de la Ley; ” ¿recibisteis el Espíritu por las obras de la ley, o por el oír con fe? ¿Tan insensatos sois? Habiendo comenzado por el Espíritu, ¿vais a terminar ahora por la carne?” Los creyentes de Galacia habían comenzado su vida cristiana por la fe, no por guardar la ley. ¿Por qué ahora se engañarían al pensar que lo que había comenzado en el Espíritu aparte de la Ley podría ser perfeccionado por la carne bajo la Ley? Esta es la fuerza de todo el argumento en Gálatas. Los creyentes en la iglesia no estaban tratando de ser salvos por la Ley, sino tratando de agradar a Dios y crecer en santidad buscando vivir bajo la Ley. Pablo llama a esto maldito (Gálatas 1:8-9; 5:12).

Por último, la ley no puede preservarnos en la salvación. Romanos 8:3-4 afirma, “Pues lo que la ley no pudo hacer, ya que era débil por causa de la carne, Dios lo hizo: enviando a su propio Hijo en semejanza de carne de pecado y como ofrenda por el pecado, condenó al pecado en la carne, para que el requisito de la ley se cumpliera en nosotros, que no andamos conforme a la carne, sino conforme al Espíritu.” Cristo vino como un sacrificio por el pecado y fue Su obra en la cruz la que cumplió la Ley y condenó el pecado.

Según Romanos 7, hemos sido muertos a la Ley (Rom. 7:4) y liberados de ella (Rom. 7:6). Romanos 10:4 resume el argumento: ” Porque Cristo es el fin [es decir, la terminación o el cese de la Ley] de la ley para justicia a todo aquel que cree.” (Para un excelente resumen de Romanos 7:1-6 ver Fruchtenbaum, Israelology: the Missing Link in Systematic Theology, 643)

La conclusión debe ser que toda la ley para el cristiano ya no es vinculante. Esto incluye incluso la Ley moral. Esto está claro en 2 Corintios 3 donde las “tablas de piedra” (es decir, los 10 mandamientos, la Ley moral) que guiaban a los israelitas se llaman el ministerio de muerte (2 Corintios 3:7, 9) y han sido abolidas (2 Corintios 3:7, 11). El gran Acusador, Satanás, usó la Ley para condenarnos, pero las acusaciones contra nosotros han sido clavadas en la cruz (Col. 2:14) para que seamos libres del juicio que la Ley exige.

En este punto uno puede preguntarse en qué sentido estaban los judíos bajo la Ley. Como hemos visto, la gente que vivió en los tiempos del Antiguo Testamento estuvo bajo la Ley desde el tiempo en que fue dada hasta que Cristo murió en la cruz (Gá. 3:17-23). Estar “bajo la Ley” sólo podía significar una de dos cosas para un judío; o bien era (1) el camino de salvación o (2) una regla (o guía) de vida. Sabemos con seguridad que no era el camino de la salvación (ver notas sobre “La salvación en el Antiguo Testamento”). Por lo tanto, debemos concluir que los judíos estaban bajo la Ley como una regla de vida. Nuestra conclusión es que el cambio de la Era de la Ley a la Era de la Gracia no significa que antes de Cristo la gente fuera salva por obedecer la Ley. Como ya hemos visto, la Ley no salva a nadie en ninguna época.

Lo que significa es que en el período del Antiguo Testamento la gente estaba bajo la Ley como una regla de vida, hoy no lo estamos.

3 DISTINCIONES DE LA LEY Y LA GRACIA

a. La ley es distinta de la gracia en lo que requiere. Bajo la Ley un hombre debe “hacer y ser” para recibir las bendiciones de Dios. En otras palabras, bajo la Ley, el hombre está buscando ganar aceptación con Dios a través de las obras de la carne. La persona bajo la gracia, sin embargo, debe “ser para hacer”. Es decir, sus acciones fluyen de lo que él es como una nueva criatura en Cristo. Es decir, vienen de la transformación del corazón forjada por el Dios viviente.

La Ley lleva el sentido de pagar una deuda requerida por Dios. Con gracia todos los requisitos de la Ley han sido cumplidos por Cristo.

b. La ley también difiere de la gracia en la capacidad que da a los que están bajo ella. Uno puede buscar hasta el más mínimo indicio de la capacidad divina para guardar los 613 mandamientos de la Ley y no encontrarla. Por otro lado, aunque los requisitos de la gracia están por encima de la Ley, Dios ha dado abundante capacidad. Cuando un cristiano está caminando por el Espíritu, tiene el poder de hacer toda buena obra que Dios requiere de él (Fil. 2:13; 2 Tes. 2:16-17). Lo que la Ley no podía hacer debido a la debilidad de la carne, Dios lo hizo (Rom. 8:3-4).

c. La Ley también difiere de la gracia en que la Ley era sólo temporal. Gálatas 3:19 dice que la Ley “… Fue añadida a causa de las transgresiones, hasta que viniera la descendencia[simiente] a la cual había sido hecha la promesa. . .”

Puesto que la Ley “fue añadida” a las promesas y pactos y terminaría cuando la Simiente a quien se le hizo la promesa viniera, vemos que la Ley tenía la intención de ser temporal. Tenía un principio y un fin, pero no era ni el principio ni el fin en el trato de Dios con la salvación de los pecadores. No era el medio permanente por el cual Dios controlaría la conducta humana, sino que serviría a su propósito hasta que la simiente (Cristo – Gálatas 3:16) viniera. Después de que Él vino, la Ley fue terminada.

d. Los resultados de la Ley y la gracia también difieren. La Ley resulta en muerte, la gracia trae vida (2 Cor. 3:6)

4 EL ESTANDAR DE VIDA DEL CRISTIANO

La pregunta surge naturalmente, si el creyente no está bajo la Ley en ningún sentido del término (ceremonialmente, moralmente o civilmente), entonces ¿cuál es su norma de conducta? ¿Cómo determina lo que agrada a Dios?

Aunque no estamos bajo la ley de Moisés, estamos bajo la ley de Cristo (Gal. 6:2). Algunos dicen que esto significa que ahora estamos bajo un nuevo conjunto de Leyes dadas por Cristo y los Apóstoles. Pero, a todos los efectos prácticos, se trata simplemente de un paso de un código legal a otro. El cambio traído por la gracia es más fundamental que eso. Es un cambio de la Ley que gobierna nuestras vidas por la restricción externa a la transformación de nuestros corazones por el Espíritu de Dios. La Ley ya no es la regla de la vida, es Cristo. Y si Cristo gobierna nuestras vidas, entonces la conducta del cristiano está determinada por Su voluntad y no por mandamientos externos. Esto no quiere decir que la Ley ya no es importante porque la voluntad de Dios se encuentra en la Escritura que incluye la Ley. 2 Timoteo 3:16 dice que “Toda Escritura es inspirada por Dios y útil para enseñar, para reprender, para corregir, para instruir en justicia.” Fíjense qué tan amplia es la declaración de Pablo. Dice: “Toda la Escritura… es útil.” “Toda” significa que cada parte -incluso la Ley de Moisés con sus elementos morales, civiles y ceremoniales- debe ser usada para enseñar, para reprender, para corregir, para entrenar en la justicia, para que seamos adecuados, equipados para toda buena obra. No estamos bajo la Ley, sino porque la Ley es inspirada, está llena de doctrina y lecciones valiosas para nosotros.

Santiago dice que la Biblia es como un espejo por el cual podemos vernos a nosotros mismos como realmente somos (Sant. 1:23-25). Nuestro pensamiento y conducta deben ser moldeados por la Palabra de Dios. Aunque la Ley está abolida (2 Corintios 3:11, 13), sigue siendo parte del espejo de la Palabra de Dios y como tal es provechosa para nosotros. Pero nuestra conducta también está moldeada cuando nos miramos en el espejo de Cristo. De Él aprendemos que debemos caminar como Él caminó (1 Juan 2:6), sufrir como Él sufrió (1 Pedro 2:21), amar como Él amó (1 Juan 4:9, 10; 3:16) y guardar Sus mandamientos (Juan 14:21, 23) como Él guardó los mandamientos de Su Padre (Juan 14:31).

Sin duda hay un progreso en la revelación y la expresión de fe del creyente varía en diferentes épocas; algunas cosas son sustituidas; algunas pueden ser abolidas; algunas cosas son más importantes que otras. Pero todas las cosas son gobernadas por la voluntad de Dios como es revelada en las Escrituras y la persona de Cristo.

Tal libertad es temible para algunos. Si no estamos bajo algún tipo de código, ¿algunos no tomarían esta libertad como una licencia para pecar? Seguro que algunos lo harán. Incluso en los días de Pablo la gente argumentaba: “Hagamos el mal para que venga el bien?” (Rom. 3:8a). Pablo dijo: “La condenación de los tales es justa.” (Rom. 3,8b). En otro lugar también nos exhorta a no usar nuestra libertad como una oportunidad para la carne (Gal. 5:13).

Para el verdadero cristiano, sin embargo, la doctrina de la gracia no es peligrosa porque sólo la gracia de Dios puede darnos vida, transformar y darnos poder para agradar a Dios. Aquellos que desean pecar usando la gracia como una excusa sólo demuestran que la gracia de Dios no está en sus vidas. Si fuera así, habría señales de una vida transformada.

No estamos bajo la Ley sino bajo la gracia. La gracia es el único ambiente en el que la voluntad de Dios puede realizarse más plenamente en la vida cristiana.

En el contexto de la gracia crecemos (2 Ped. 3:18); permanecemos (1 Ped. 5:12); somos edificados (Hechos 20:32); somos hechos fuertes (2 Tim. 2:1); somos hechos perfectos (1 Ped. 5:10); encontramos la libertad del dominio del pecado (Ro. 6:14); encontramos completa libertad de la esclavitud legal (2 Cor. 8:9); encontramos un poder habilitador para la vida cristiana (2 Cor. 12:9); encontramos recuperación cuando caemos (Hebreos 4:16) y tenemos la seguridad del resultado final de nuestra vida (Hechos 20:32).

Para más información:

Alva J. McClain, Law and Grace

Charles L. Feinberg, Millennialism; Two Major Views, 211-228

Arnold G. Fruchtenbaum, Israelology; the Missing Link in Systematic Theology, 640-673

G.J. Wenham, NICOT, Leviticus, 32-37 (para una perspectiva ligeramente diferente de los detalles)

Un comentario sobre “La Ley Y la Gracia

    luzparalasnacionesinternacional escribió:
    15 febrero 2019 en 11:26 am

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