Principio vs. Pragmatismo

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ESJ-2020 0109-002

Principio vs. Pragmatismo

Por R.C. Sproul

Hace algunos años, conduje a lo largo de la autopista Pennsylvania Turnpike alrededor de las dos de la mañana con un amigo después de haber pasado todo el día en una corporación siderúrgica en el este de Pennsylvania tratando con asuntos de gestión laboral. Mi compañero era un hombre que había perdido su trabajo como ejecutivo altamente remunerado en la industria por estar demasiado preocupado por el bienestar y la dignidad de los trabajadores de su planta. Mientras hacíamos este viaje en la madrugada, noté que mi amigo estaba al punto de agotarse, así que le hice la pregunta: “¿Por qué estás haciendo esto?” Me miró como para indicar que mi pregunta era una tontería, y respondió simplemente: “Porque es lo correcto”.

En marcado contraste con esto, en este último año he sido testigo del peor tipo de corrupción dentro de la iglesia que he visto en mi vida. Yo presidía la junta de una institución cristiana de aprendizaje mientras tratábamos una cuestión de lo apropiado de la enseñanza de uno de los profesores. La tarea de la junta directiva era proteger la pureza de la doctrina de la institución. Se hizo la moción de suspender al profesor por un breve período de tiempo para darle la oportunidad de enmendar sus puntos de vista. Como presidente, no voté, pero la moción fue aprobada por un voto de ocho a dos.

Durante la discusión, uno de los hombres que votó en contra de la resolución hizo esta pregunta: “¿No podemos tratar esta cuestión de una manera más pragmática?” Otro miembro de la junta respondió diciendo: “No, es nuestra responsabilidad actuar no según el pragmatismo sino según los principios”. La moción de suspensión fue aprobada por un margen de ocho a dos. El pragmático que fue derrotado en la votación, en lugar de someterse a la votación o presentar un informe de la minoría, dio la vuelta a la junta e hizo todo lo que estuvo a su alcance para que la decisión de la junta fuera derrotada. Para lograr esto, su siguiente paso fue ver que los miembros de la junta con los que no estaba de acuerdo fueran expulsados de la junta. A través de maquinaciones maquiavélicas de corrupción, este pragmático fue capaz de tener éxito. En su estela, dejó la demolición de una institución de aprendizaje cristiano estratégicamente importante.

¿Qué es el pragmatismo? El pragmatismo es la única filosofía nativa de América. El pragmatismo evita cualquier esperanza de descubrir la verdad última. Es escéptico con respecto a los principios objetivos de justicia y define la verdad como “lo que funciona”. En esta filosofía, el fin siempre justifica los medios. El motor de las decisiones en el ámbito del pragmatismo es la fuerza de la conveniencia.

Recordamos que en los días del juicio a Jesús de Nazaret, dos de los protagonistas importantes fueron Caifás y Poncio Pilato. Ambos hombres tomaron su decisión de hacer ejecutar a Jesús por conveniencia (Marcos 15:15; Juan 11:45-53). Caifás y Poncio Pilato eran pragmáticos con una venganza.

Hace varios años, tuve la oportunidad de almorzar con un senador de alto rango del Congreso de los Estados Unidos. Durante nuestra conversación, planteé un problema ético que el Senado enfrentaba en ese momento y le pregunté por qué el Senado no actuaba en ese asunto en particular. Me contestó que estaba de acuerdo conmigo en que el Senado ciertamente debería actuar sobre ello, pero añadió que no podían hacerlo ese año porque era un año de elecciones. Pasé a mi segunda pregunta y pregunté sobre otro tema que necesitaba la atención del Senado. Una vez más, estuvo de acuerdo en que debería ser abordado, pero no ese año en particular porque era un año de elecciones.

Después de que llegamos a la sexta o séptima pregunta donde se repitió el mantra otra vez (“no este año porque es un año de elecciones”), miré al senador y le pregunté: “¿Hay alguien aquí en el Capitolio que piense en la próxima generación en lugar de las próximas elecciones?”. Supongo que fue demasiado idealista de mi parte pensar que los líderes de nuestra nación estarían un poco más preocupados por el bienestar de la nación que por su propio pecho de guerra política. Ninguna nación (o institución cristiana, para el caso) puede sobrevivir cuando sus líderes son conducidos por un espíritu de pragmatismo o toman sus decisiones de acuerdo a la conveniencia política.

Conveniencia es una palabra obscena. Es la palabra que siempre está en guerra con los principios. Una persona que es cristiana está llamada por Dios a vivir según los principios bíblicos. Los principios que la Biblia revela para guiar nuestros pasos son los elementos necesarios para la justicia auténtica. Quita el principio, y la justicia es asesinada en las calles. Necesitamos un despertar en la cultura y en la iglesia a los principios – a trabajar de acuerdo a la verdad y a vivir de acuerdo a la revelación bíblica. Sin principio, la iglesia así como la cultura decaerá, y la iglesia se convertirá en un mero eco del pragmatismo sin principios del secularismo.

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