¿Quién Debe Recibir El Llamado?

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Por Brian Croft

No creo que sea necesario decir que la piedad es esencial. Ninguna cantidad de talento, ni una amplia educación, ni aparente brillantez de fervor, se debe nunca permitir para ser admitido en el ministerio a aquel cuya piedad existe una razón para dudar, o que no haya más que una santidad activa y consistente. (Basil Manly Jr., “A Call to the Ministry”)

Hemos visto quien es responsable de dar el llamado externo, pero ahora debemos preguntarnos: “¿Quién debe recibir el llamado externo?” Una iglesia necesita pensar a través de esta pregunta bíblicamente antes de actuar para otorgar su bendición a cualquiera que quiere seguir el ministerio. Lamentablemente, muchas iglesias hoy basan su llamado externo en nada más que el sentido propio del “llamado” de un individuo – su propia percepción subjetiva. Si un hombre tiene el deseo de hacer el trabajo del ministerio y parece dotado, la iglesia asume que es llamado. Sin duda, la propia evaluación de un hombre es importante. Sin embargo, la iglesia no puede depender de una apreciación subjetiva o un sentimiento infalsificable en el hombre mismo. Necesitan un proceso tangible que ponga a prueba las calificaciones de un hombre para el ministerio contra los establecidos en la Escritura.

El objetivo de este capítulo es examinar lo que revela la Biblia acerca del proceso de evaluación que debe recibir este llamado externo de la iglesia local. También tendremos en cuenta cómo los pastores y teólogos a lo largo de la historia de la iglesia han evaluado a los hombres que creen que están sintiendo un llamado interno de Dios. Al analizar este proceso, los santos, tanto del pasado y del presente han ofrecido cuatro respuestas basadas en los requisitos bíblicos para pastores que se encuentran en 1 Timoteo 3:1 -. 7[7]

Un Hombre Cristiana Transformado por el Evangelio de Jesucristo

Un hombre que siente un llamado interno para entrar en el sagrado oficio de un ministro del evangelio debe primero ser transformado por el evangelio. El evangelio es el mensaje de salvación del pecado y de la ira de Dios. Declara que el pecador recibe la salvación por gracia a través del arrepentimiento del pecado y la fe en la persona y obra de Jesucristo. Puede parecer obvio que un hombre que entra en el ministerio debe tener él mismo la fe salvadora en Cristo. Sin embargo, esta calificación, una y otra vez, ha sido una preocupación legítima. En el siglo XVII, por ejemplo, Richard Baxter comenzó su célebre libro El Pastor Reformado de esta manera:

Mirad por vosotros mismos, para que no seáis desprovistos de la gracia salvadora de Dios, la cual ofreces a los demás y seas extraños a la obra eficaz del evangelio que predicas; y no sea que, mientras que proclamas al mundo la necesidad de un Salvador, tu propio corazón lo descuida y pierdas interés en él y de sus beneficios de salvación. Mirad por vosotros, para que no perezcas, en tanto que llamas a otros a considerar no perecer; y para que no te destruyas a tí mismo mientras preparas la comida para ellos. . . . .Muchos han advertido a los demás, a no llegar a ese lugar de tormento, mientras que ellos mismo se apresuran a ir; muchos predicadores se encuentran ahora en el infierno, quienes cien veces pidieron a sus oyentes tener el máximo cuidado y diligencia para escapar de el.[8]

La advertencia de Baxter debe seguir resonando hoy con nosotros en el siglo XXI. Hay mucho en juego si las iglesias locales descuidan la importancia de evaluar cuidadosamente los candidatos para el ministerio pastoral. Si un hombre se encuentra todavía en la oscuridad, esclavizado al pecado y vive en rebelión contra Dios, no debe ser colocado en una posición en la que se le confíe el evangelio y la responsabilidad de pastorear las almas redimidas.

Un Hombre Cristiano Que Desea Esta Fina Obra

El apóstol Pablo instruye a su joven protegido, “Palabra fiel es ésta: Si alguno aspira al cargo de obispo[a], buena obra desea hacer.” (1 Timoteo 3:1). El gran pastor Bautista del siglo XIX Charles Spurgeon dio una conferencia a los jóvenes para prepararlos para el ministerio, “La primer señal de la vocación celestial es un deseo intenso, que le absorbe totalmente por la obra.”[9] Debe haber un fuerte deseo, que nunca se apagará en un hombre de hacer la obra de un pastor. Él debe tener un deseo de predicar la palabra de Dios, pastorear el pueblo de Dios, evangelizar a los perdidos, discipular a los espiritualmente inmaduros, y servir a la iglesia local.

Spurgeon confirma que esta aspiración divina que viene de lo alto puede ser conocida a través de un deseo de hacer ninguna otra cosa más:

Si algún alumno en esta sala podría estar contento en ser editor de un periódico, o estar en una tienda de comestibles, o ser un agricultor o un médico, o un abogado, o un senador o un rey, en nombre del cielo y de la tierra que siga su camino; él no es el hombre en quien mora el Espíritu de Dios en su plenitud, porque un hombre tan lleno de Dios estaría completamente cansado de cualquier búsqueda, sino aquella que desea su alma en lo más profundo. Si, por otro lado, puedes decir que por todas las riquezas de las Indias, no podrías y ni te atreverías a adoptar cualquier otra llamado con el fin de ser puesto a un lado de la predicación del evangelio de Jesucristo, entonces, depende de ello, si otras cosas son igualmente satisfactorias, dispones de las señales de este apostolado. Debemos sentir que ¡ay de nosotros si no predicamos el evangelio!; la palabra de Dios debe ser para nosotros como fuego en nuestros huesos, de lo contrario, si emprendemos el ministerio, seremos infelices en ello, seremos incapaces de soportar las auto-negaciones, y serán de poca utilidad para aquellos entre los que ministramos.[10]

¿Por qué se requiere de un anhelo insaciable por esta obra? Debido a que la obra del ministerio no es para los débiles de corazón. Es una obra llena de luchas, desafíos, desalientos, presiones y batallas espirituales que pueden paralizar el más fuerte de los hombres que tienen un deseo de "ordinario" para la obra. Debe ser, en cambio, un deseo que no puede ser robado cuando tu hermano te traiciona, un deseo que no puede ser debilitado cuando se ve amenazado su trabajo, un deseo que no puede ser apagado cuando el cansancio físico, mental, y emocional con firmeza toma raíz. Y es un deseo que debe aumentar con el tiempo. Basil Manly Jr., un ministro bautista y educador del siglo XIX, escribe sobre este creciente deseo por la obra:

Este deseo firme y divinamente implantado por trabajar por las almas es sustancialmente lo que se entiende por “el llamado interno.” Puede ser distinguido del celo precoz, que los jóvenes convertidos suelen tener, y que generalmente desaparece en un principio la calma de la actividad benevolente en su propia esfera particular. En el hombre verdaderamente llamado, crece, y aumenta. Mientras se refleja en él, y ora al respecto, la gran salvación se hace mayor y se acerca a él que cuando él primero cree; la culpa y la ruina de las almas inmortales tienen un gran peso sobre él; se siente impelido a advertirles a huir de la ira venidera.

A veces, el pensamiento presiona sobre uno, por lo que no puede descansar. Los impulsos más fuertes de su propio interés, la mayor timidez y reserva natural, la más violenta oposición de los familiares irreligiosos y amigos influyentes, e incluso el peligro más grave, resultan insuficientes para comprobar este santo ardor. El hombre es creado para sentir que para él todas las demás ocupaciones son insignificantes, todos los empleos mundanos poco atractivos. “¡Ay de mí", exclama, “si no anunciare el evangelio!" Cárceles y grilletes, y la estaca, no tienen terrores para él comparables con la culpa de la desobediencia a Jesús, y el enojo de su Redentor.”[11]

Un hombre cristiano que tiene un “irresistible deseo abrumador y sed rabiosa” de esta buena obra debe recibir el llamado externo.[12]

Un Hombre Cristiano Cuyo Carácter y Vida Lo Califican Bíblicamente

Muchos hombres fieles piadosos de todas las épocas han mostrado a Cristo en su carácter y han modelado un servicio sacrificado a su iglesia. Sin embargo, no todos han sido llamados a la la obra de pastor / anciano. Pablo le escribe a Timoteo y le da una lista separada de requisitos para el cargo de pastor / anciano, distinto de la de los diáconos (1 Timoteo 3:8 – 13). Esta lista demuestra que hay un llamado único y obra que un pastor se distingue por hacer. Estas calificaciones proveen un camino para que otros evalúen externamente y objetivamente a un hombre que dice tener un deseo para esta obra. La lista de Pablo de los requisitos para el cargo de pastor se pueden resumir en cinco categorías:

1. Capaz de Enseñar

La capacidad de enseñar es el requisito principal que distingue el trabajo de un pastor de todos los demás en la iglesia. Pablo escribe que un hombre debe ser “apto para enseñar” (1 Timoteo 3:2). Esta calificación se refiere a algo más que un deseo de enseñar. Implica tener la habilidad y la capacidad de enseñar la palabra de Dios fiel, exacta y eficaz. Pablo confirma esto en otro lugar cuando escribe que Dios ha confiado a estos hombres para custodiar el evangelio – “el buen depósito. . . . . mediante el Espíritu Santo que habita en nosotros” (2 Timoteo 1:14).

Este requisito de ser capaces de enseñar también debe entenderse a la luz de lo que Santiago escribe sobre los maestros. Advierte que los que enseñan en la iglesia “serán juzgados de manera más estricta” (Santiago 3:1). Los que han sido dotados por Dios para esta tarea deben hacerlo con humildad, con claridad, con pasión, y con fidelidad. El llamado a enseñar implica predicar la palabra (2 Timoteo 4:2), no importa cuál sea el costo, aprovechando todas las oportunidades para hacer el evangelio claro al presentar el tesoro y el valor de Cristo, llamando a la gente a arrepentirse y creer, y confiar en el poder del Espíritu Santo para transformar los corazones y las mentes. La capacidad de instruir al pueblo de Dios con su palabra se refiere como corregir, reprender, y alentar (2 Timoteo 4:2), y debe definir el ministerio del evangelio, tanto pública como privadamente. Como el ministro bautista Roger Ellsworth ha señalado acertadamente, “falle aquí y usted habría fallado en su tarea central.”[13]

2. Tener Una Reputación Intachable

El mandato de Pablo de que un pastor debe “ser irreprensible” (1 Timoteo 3:2) aparece para enfatizar que no sólo debe huir del mal, sino que debe tratar de evitar incluso toda apariencia de maldad. Por ejemplo, es difícil acusar a un pastor de tener una aventura si todo el mundo sabe que un pastor no estará solo en una habitación con otra mujer (excepto su mujer). El requisito de tener una reputación intachable significa que un pastor debe tratar de vivir de una manera que evite acusaciones. Se debe tratar de vivir una vida piadosa coherente y cultivar una buena reputación entre todas las personas. No ser esclavos de ninguna sustancia sino que tener dominio propio afirma esta reputación, lo que parece ser la razón que Pablo también menciona que él no debe ser “dado al vino” (1 Timoteo 3:3).

Tener una reputación intachable también implica tener una “buena reputación entre los de afuera, para que no caiga en descrédito y en lazo del diablo” (1 Timoteo 3:7). Esto no significa dar marcha atrás a la verdad o estár tratando de comprometerse con el mundo; se trata de vivir de una manera que demuestra el amor y la compasión por los perdidos de Dios – de que “vean vuestras buenas obras y glorifiquen a Dios en el día de la salvación” (1 Pedro 2:12).

3. Administrar Fielmente Su Familia

Una tercera clasificación para el llamado a ser pastor es ser “marido de una sola mujer” (1 Timoteo 3:2). Esta frase comúnmente se mal entiende en el sentido de que un pastor debe estar casado y no puede ser soltero, pero la frase no se refiere al estado civil, sino a la fidelidad – que si un hombre está casado, él debe estar comprometido y ser fiel a su única esposa. El liderazgo de un pastor en la casa se ​​muestra por la profundidad de su amor por su esposa, que vive con sacrificio “así como Cristo amó a la iglesia y se entregó a sí mismo por ella” (Efesios 5:25). Este mandamiento es dado a todos los esposos cristianos que deben amar a sus esposas de esta manera, pero como pastor, está llamado a modelar esto para su pueblo.

Este requisito, cuando se toma con las instrucciones adicionales de Pablo a Timoteo, también indica que una mujer no debe asumir autoridad sobre el hombre (1 Timoteo 2:12). Del mismo modo que los hombres han de guiar a sus familias, el plan de Dios para los hombres es dirigir la Iglesia.

Este principio también se aplica a los niños que viven en la casa de un pastor. Un pastor apacentará, enseñará, cuidará y administrará a sus hijos con fidelidad (1 Timoteo 3:4). Esto no requiere que un pastor deba tener hijos o que sus hijos necesariamente deben ser convertidos. Esto significa que los hijos de un pastor deben respetar su autoridad como jefe designado por Dios y líder de la familia. ¿Por qué es importante esto? Pablo da una profunda razón: “Si alguien no sabe gobernar su propia casa, ¿cómo cuidará de la iglesia de Dios?” (1 Timoteo 3:5).

Junto con la gestión de su casa, un pastor debe ser cálido y acogedor hacia los extranjeros y visitantes de su casa. Él debe ser “hospitalario” (1 Timoteo 3:2). La mayoría de la gente sólo piensa en esto como dar bienvenida a personas en su casa – y que es sin duda un elemento importante de la hospitalidad – pero la hospitalidad de manera más general, habla de nuestra disposición y actitud hacia los extraños. No es difícil ser hospitalarios con gente que conoces y amas, pero pocos de nosotros somos hospitalarios con los extranjeros – la gente que no conocemos. Pablo nos dice que un pastor debe modelar la voluntad de cuidar a los demás – incluso aquellos que no conoce. También implica que un pastor debe entrenar a su casa para abrazar esto como una vocación para toda la familia.

4. Tener un Carácter Piadoso

La mayoría de las características que resume Pablo pueden ser agrupadas en la categoría general de carácter piadoso. Pablo nos dice que un pastor debe ser “sobrio, prudente, de conducta decorosa” (1 Timoteo 3:2), así como “amable, no contencioso” (1 Timoteo 3:3). Todas estas cualidades hablan de la transformación interna del Evangelio – de cómo Cristo se refleja en una persona, al ser amable, compasivo, con dominio propio, con palabras y acciones, honorable, humilde y lleno de discernimiento y sabiduría. Es difícil exagerar la importancia de esto como un requisito para el liderazgo y el ministerio. Basil Manly Jr. observó: “No creo que sea necesario decir que la piedad es esencial. Ninguna cantidad de talento, ni una amplia educación, ni aparente brillantez de fervor, se debe nunca permitir para ser admitido en el ministerio a aquel cuya piedad existe una razón para dudar, o que no haya más que una santidad activa y consistente. Un ministro sin Cristo está tan terriblemente fuera de lugar como un esqueleto fantasmal en el púlpito, llevando una antorcha en la mano.”[14]

Los ministros no sólo deben poseer estas características divinas; sino que también debe evidenciar un patrón de crecimiento en estas cualidades. El ministro escocés del siglo XIX David Dickson escribe: “Aunque el trabajo de los ancianos es de por sí muy honorable y muy interesante, sin embargo, va a ser aburrido, formal, y sin valor, a menos que exista un verdadero y creciente amor a Jesús en nuestros corazones. Ese es el único aceite que hará que la lámpara arda, y se mantenga ardiendo.”[15]

No es casualidad que la mayoría de las cualidades de Pablo para el ministerio pastoral entran en la categoría de un carácter piadoso. Aquellos que desean la obra del ministerio pastoral debe trabajar diligentemente para crecer en estas cualidades, sabiendo que es la gracia de Dios y el poder transformador del evangelio lo que le da poder a su crecimiento.

5. Poseer una Madurez Espiritual

Muchas de estas cualidades también apuntan a la exigencia de la madurez espiritual, pero creo que hay dos cualidades en particular, que indican esto. En primer lugar, Pablo nos dice que un pastor debe ser “no avaricioso” (1 Timoteo 3:3). La primera responsabilidad de un pastor es predicar y enseñar la Palabra de Dios y cuidar con sacrificio a su pueblo – no buscar beneficio económico para sí mismo. Evaluar si una persona es libre del amor al dinero, no se trata de cuánto dinero un pastor tiene o lo que se les paga; se trata de lo que hace el pastor con el dinero que tiene. Tener un amor por el dinero habla de un deseo de tener más y más de el. Un pastor debe ser compensado por el trabajo que hace, pero un hombre no debe entrar en el ministerio por un deseo de ganancia material personal.

En segundo lugar, como líderes espirituales y guardianes doctrinales de la iglesia, los pastores “no un recién convertido” (1 Timoteo 3:6). Esto significa que una persona espiritualmente inmadura no debe entrar en este trabajo, tiene sentido por razones obvias. En el texto, sin embargo, Pablo da algo específico – no sea que “no sea que se envanezca y caiga en la condenación en que cayó el diablo.” Un creyente inmaduro podría quedar fácilmente atrapado en el poder de la posición en lugar de ver el oficio como un sacrificio y servicio a Dios y su pueblo. La búsqueda del ministerio pastoral también pone a un hombre al frente del ataque espiritual del enemigo, lo que parece ser una de las varias razones por las que el Nuevo Testamento llame a una pluralidad de santos, pastores/ ancianos espiritualmente maduros en una iglesia local. Cuando varios pastores y ancianos dirigen, permite una mayor rendición de cuentas, una comunión más rica, y formas más profundas en que la iglesia puede beneficiarse de su sabiduría acumulada (Hechos 20:28, Tito 1:5, 1 Pedro 5:1).

Un Cristiano Que está Involucrado Íntimamente con la Iglesia Local

Nadie querría tener un médico que acaba de terminar la escuela de medicina, pero no tiene la comprensión práctica de cómo funciona el hospital o ninguna experiencia en el tratamiento de las personas enfermas. Del mismo modo, nadie quiere a un pastor que no está involucrado en la obra misma de la que siente ser llamado a hacer – el ministerio de la iglesia local. Una iglesia local no puede afirmar correctamente, alguien que no ha demostrado la "voluntad y el carácter" necesario para este oficio a través de la participación real en el ministerio en la iglesia. Para una iglesia local extienda un llamado externo a alguien, tienen que ver primero evidencias que confirmen su vocación al ministerio que hace en el contexto de la iglesia.

El llamado interno de un hombre cristiano se demuestra a través de su amor y compromiso con su iglesia local. Lamentablemente, eso no es la norma hoy en día. Es muy común que un hombre joven pase varios años en el seminario, separado de cualquier participación de la iglesia local. Cuando se gradúe, el asume erróneamente que el amor a la Iglesia los acompañará por arte de magia el sueldo que acepta desde su primer pastorado. Pero el amor por la Iglesia se desarrolla en el tiempo a través de un compromiso constante de servir a otros en la iglesia. Un hombre que es llamado al ministerio por Dios se da cuenta de que la iglesia es el medio por el cual Dios está construyendo su reino y cumpliendo sus propósitos en el mundo.

El llamado interno de un hombre cristiano también se dará a conocer a los miembros de una congregación local al ejercer sus dones espirituales. Pablo nos da varias listas de dones espirituales en la Escritura, y hay muchos dones que un hombre llamado al pastorado debe poseer y utilizar. Estos incluyen dones de predicación y enseñanza pública y privada, mostrando un cuidado amable por las viudas, ser hospitalario en su casa y compartir el evangelio con los no creyentes. Al ejercer estos dones, llevará sus frutos e impactará las vidas de las personas en la iglesia local de una manera claramente observables. Habrá una aptitud evidente por enseñar al sembrar semillas productivas de la palabra en los corazones de la gente. Algunos notarán la bondad y dulzura que muestra a una mujer anciana que está en el hospital. Un hombre puede optar por dar su dinero para ayudar a una familia en necesidad en la iglesia, o puede invitar a una persona soltera solo para compartir una comida con su familia después de un servicio de la iglesia. Cuando las acciones y palabras de este hombre impactan a otros en la iglesia a través de la participación deliberada e íntima, será evidente que Dios le está equipando. En algún momento, el papel de la iglesia local es afirmar lo que es evidente y confirmar el llamado interno que un hermano puede estar sintiendo en un llamado externo.

Las palabras de la Escritura y de las voces de la historia de la iglesia proporcionan estímulo y guía útil para un hombre cristiano tratando de identificar un llamamiento interno de Dios. Sin embargo, las cualidades y características que hemos analizado son principalmente de utilidad para los líderes de la iglesia local en su intento de evaluar a los candidatos para el ministerio, observando su historial de servicio y productividad en el ministerio. Un hombre cristiano que desea celosamente la obra del ministerio, es capaz de enseñar, cuidar fielmente su familia, y exudar un carácter piadoso, intachable, y espiritualmente maduro es alguien que puede recibir una llamado externo.

Pero ¿qué pasa con la iglesia que emite el llamado? ¿Qué clase de iglesia local da este llamado externo a los que desean recibirlo? ¿Cuáles son las marcas de una iglesia que lo identifican como fiel al ministerio del evangelio? Es a este tema que trataremos en el próximo post.

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