¿Qué representan las siete cabezas (siete reyes) en Apocalipsis 17:9?

Posted on

ESJ_BLG_2021209_04¿Qué representan las siete cabezas (siete reyes) en Apocalipsis 17:9?

POR MARK HITCHCOCK

Apocalipsis 17:9-12 describe las siete cabezas de la bestia como siete reyes:

9 Aquí está la mente que tiene sabiduría. Las siete cabezas son siete montes sobre los que se sienta la mujer; 10 y son siete reyes; cinco han caído, uno es y el otro aún no ha venido; y cuando venga, es necesario que permanezca un poco de tiempo. 11 Y la bestia que era y no es, es el octavo rey, y es uno de los siete y va a la destrucción. 12 Y los diez cuernos que viste son diez reyes que todavía no han recibido reino, pero que por una hora reciben autoridad como reyes con la bestia.

Hay tres puntos de vista principales con respecto a la identidad de los siete reyes.

Simbólico

El primer punto de vista es que las siete cabezas y los siete reyes son simbólicos de un conjunto completo de gobernantes romanos, o posiblemente de reinos mundiales, independientemente de cuántos fueran en realidad. El número siete se considera un símbolo apocalíptico que indica plenitud. [152] Aunque todos están de acuerdo en que el Apocalipsis contiene un lenguaje altamente simbólico, el principal problema de interpretar este texto de forma simbólica, así como el resto del Apocalipsis, es que el símbolo no tiene un referente concreto y significativo. Si todo lo que el texto quiere decir es que el dominio romano está completo, ¿por qué la visión es tan detallada y particular al señalar que » cinco han caído, uno es y el otro aún no ha venido; y cuando venga, es necesario que permanezca un poco de tiempo. Y la bestia que era y no es, es el octavo rey, y es uno de los siete y va a la destrucción” (Apocalipsis 17:10-11)? Además, si el siete es el número de la consumación, ¿por qué se habla de la bestia como «un octavo»? Como puede ver, intentar interpretar el texto simbólicamente no hace justicia a los intrincados detalles del texto.

Además, en Daniel, el equivalente del Antiguo Testamento al Apocalipsis, los símbolos tienen referentes reales e históricos. Cuando Daniel interpretó el sueño de Nabucodonosor sobre una gran estatua, le dijo al rey: «Tú eres la cabeza de oro» (Daniel 2:38). En Daniel 7:17, un intérprete angélico identificó las cuatro bestias anteriores en Daniel 7 como «cuatro reyes que se levantarán de la tierra». En Daniel 8:20-21, el carnero y el macho cabrío son identificados como los «reyes de Media y Persia» y «el rey de Grecia». Y lo que es más significativo, en el propio Apocalipsis los símbolos tienen referentes identificables y específicos: las siete estrellas son siete mensajeros literales (1:20), los siete candelabros son siete iglesias literales e históricas (1:20), el Cordero es Jesús (5:5-7), los cuencos de oro con incienso son las oraciones de los santos (5:8) y el dragón es el diablo (12:9). Hacer que los siete reyes de Apocalipsis 17:9-11 simbolicen de algún modo el conjunto de gobernantes romanos no tiene en cuenta la forma en que se utilizan los símbolos en otras partes de las Escrituras y en el propio Apocalipsis.

Sucesivos Emperadores Romanos

Este punto de vista es adoptado por los preteristas. Identifican a los siete reyes como siete emperadores romanos individuales que gobiernan sucesivamente. La referencia a los siete montes sobre los que está sentada la mujer se ve como una referencia inequívoca a la ciudad de Roma, que se asienta sobre siete colinas, que se llaman Palatino, Aventino, Caelio, Esquilino, Viminal, Quirinal y Capitolino.

He aquí una lista de los 12 emperadores romanos (y la duración de sus reinados) desde Julio César hasta Domiciano:

1. Julio César (49-44 a.C.)

2. Augusto (27 a.C.-14 d.C.)

3. Tiberio (14-37 d.C.)

4. Calígula (37-41)

5. Claudio (41-54)

6. Nerón (54-68)

7. Galba (junio 68-enero 69)

8. Otho (enero-abril 69)

9. Vitelio (abril-diciembre del 69)

10. Vespasiano (69-79)

11. Tito (79-81)

12. Domiciano (81-96)

Los preteristas señalan a Nerón, el sexto rey, como el que estaba reinando cuando Juan escribió el Apocalipsis. Hay algunos problemas con esto.

En primer lugar, hay muchos esquemas diferentes para contar los siete reyes en Apocalipsis 17:9-11. David Aune enumera nueve formas alternativas de contar a los emperadores romanos. [153] G.K. Beale proporciona cinco esquemas diferentes para enumerar a los emperadores. [154] J. Massyngberde Ford enumera cuatro construcciones viables. [155] La razón de estos diferentes esquemas es que hay muchas maneras de contar a los emperadores romanos, dependiendo de varios factores. [156]

1. ¿Con qué emperador hay que empezar a contar: César Augusto, Julio César o incluso Calígula? Las pruebas no son ni mucho menos concluyentes. Varias fuentes antiguas apoyan que se comience secuencialmente con Julio César (Josefo, Antigüedades 18.2.2; 18.6.10; 19.1.11; Oráculos Sibilinos 5.12-15; 4 Esdras 12:15; y Seutonio, que comienza sus Vidas de los Césares con Julio). En contra de este punto de partida está el hecho de que Julio César no formaba parte de la historia del Nuevo Testamento. Otras fuentes antiguas comienzan con Augusto como primer emperador (Virgilio, Eneida 6.789-97; Tácito, Anales 1.1). [157] En apoyo de Augusto como primer rey, el Imperio Romano se estableció oficialmente bajo su gobierno, y fue el primero en ser proclamado emperador. [158]

2.¿Deben contarse todos los emperadores o sólo los deificados por un acto del Senado?

3. ¿Deben excluirse del cómputo los breves reinados de Galba, Otón y Vitelio, todos los cuales gobernaron durante los 18 meses transcurridos entre la muerte de Nerón y la toma de Roma por Vespasiano (21 de diciembre del 69)?

Desgraciadamente para los preteristas, hay que acertar absolutamente en la respuesta a estas tres preguntas para llegar a la solución adecuada. Y cada una de estas decisiones es puramente arbitraria. [159] Como concluye Robert Mounce, «Por mucho que se intente calcular los siete reyes como emperadores romanos, se encuentran con dificultades que ponen en duda todo el planteamiento.» [160] Gentry y otros intérpretes preteristas, para apoyar su visión de la fecha del Apocalipsis, tienen que empezar con Julio César para llegar a Nerón como sexto rey. Pero, como ya se ha señalado, el recuento puede comenzar con Julio César, Augusto o incluso Calígula. [161] Empezar por Calígula hace que Domiciano sea el sexto rey. También hay que recordar que hubo un intervalo de 13 años entre la muerte de Julio César y el comienzo del reinado de Augusto. [162]

Reinos Sucesivos

La mejor solución entiende que los siete reyes representan principalmente siete poderes o reinos mundiales gentiles sucesivos. [163] Esta interpretación se apoya en los paralelos entre Apocalipsis 17:9-12 y Daniel 7:17,23, donde reyes y reinos son intercambiables, revelando así que un rey puede representar el reino que gobierna.

Adoptando esta interpretación, los ocho reinos son las ocho potencias mundiales gentiles que abarcan el grueso de la historia: Egipto, Asiria, Neo-Babilonia, Persia, Grecia, Roma, el Imperio Romano reunificado en forma de diez reyes, y el futuro reino de la bestia o gobernante mundial final que emerge del Imperio Romano reunificado. [164]

Este punto de vista tiene la antigüedad de su lado. Se remonta a Andreas de Cesarea, que vivió en los siglos VI y VII. Interpretó que los siete reyes de Apocalipsis 7:9-10 representaban siete reinos sucesivos, cada uno de los cuales estaba asociado a un rey específico: (1) Asiria (Nino), (2) Media (Arbaco), (3) Babilonia (Nabucodonosor), (4) Persia (Ciro), (5) Macedonia (Alejandro), (6) el antiguo Imperio Romano (Rómulo), y (7) el nuevo Imperio Romano (Constantino), seguido de (8) el reino del Anticristo. [165] La mezcla que hace Andreas entre el reino y el rey principal que gobernó el reino es atractiva y tiene sentido porque en el Apocalipsis, la bestia parece ser tanto un reino como el individuo con poder satánico que encarna ese reino.

Hay variaciones menores del esquema de reinos sucesivos, pero casi todos incluyen a Egipto, Asiria, Neo-Babilonia, Medo-Persia, Grecia, Roma histórica, Roma II o el Imperio Romano reunificado, y luego el imperio mundial final bajo el Anticristo. Bajo todas las variaciones, se dice que los primeros cinco imperios o reinos ya han caído y que Roma es el sexto reino, el reino descrito como «uno es» en Apocalipsis 17:10.

Este es el mejor punto de vista por dos razones clave. En primer lugar, las siete cabezas son siete montes (Apocalipsis 17:10), y los «montes» a menudo simbolizan reinos o imperios en el Antiguo Testamento y en los escritos judíos (Salmos 30:7; 68:15-16; Isaías 2:2; 41:15; Jeremías 51:25; Ezequiel 35:3; Daniel 2:35; Habacuc 3:6,10; Zacarías 4:7). 166

En segundo lugar, el enfoque de los reinos sucesivos encaja con las imágenes del Antiguo Testamento sobre la bestia y sus cabezas, tal como se desprende de Daniel 7. La imagen de la bestia de siete cabezas en Apocalipsis 13 y 17 alude claramente a Daniel 7, donde hay cuatro bestias con un total de siete cabezas. La referencia a la bestia como un leopardo, un oso y un león en Apocalipsis 13:2 es una alusión a Daniel 7, al igual que los diez cuernos de la bestia en Apocalipsis 13:1; 17:3,7,12. En Daniel 7 las cuatro bestias que suben del mar y las siete cabezas de estas bestias simbolizan cuatro grandes reinos. El paralelismo entre los reinos de la bestia y las siete cabezas en Daniel 7:3-7 y la bestia y las siete cabezas en Apocalipsis 17:9-11 es inequívoco.

Bestias en Daniel 7:1–7

Imperio Correspondiente

León (una cabeza)

Babilonia

Osos (una cabeza)

Medo–Persia

Leopardo (cuatro cabezas)

Grecia

Bestia Terrible (una cabeza)

Roma

Total de la siete cabezas

Además, Daniel 7:17 y 7:23 afirman que las cuatro bestias son cuatro reyes, aunque en realidad representan cuatro reinos o imperios: Babilonia, Medo-Persia, Grecia y Roma. En Daniel 7, los reyes representan reinos. Dado que Apocalipsis 17:9-11 toma sus imágenes de Daniel 7 y que las bestias/reyes allí son reinos sucesivos, tiene sentido que se aplique el mismo principio de interpretación en Apocalipsis 17:9-11, y que los reyes de este texto se interpreten igualmente como reinos sucesivos.

Por lo tanto, bajo esta interpretación, los ocho reinos en Apocalipsis 17:9-11 representan estos reinos y los reyes que los encarnan:

1. Egipto (faraones)

2. Asiria (reyes asirios)

3. Neo-Babilonia (Nabucodonosor)

4. Medo-Persia (Ciro)

5. Grecia (Alejandro Magno)

6. Roma (Césares)

7. Imperio romano reunificado (diez reyes)

8. El último reino mundial gentil (Anticristo)

Aunque ninguna interpretación de los reyes de Apocalipsis 17:9-11 está exenta de dificultades, el punto de vista de los reinos sucesivos evita la naturaleza nebulosa del punto de vista simbólico, es coherente con las imágenes del Antiguo Testamento de Daniel 7 y proporciona una interpretación coherente de los ocho reyes. Por estas razones, esta es la opinión preferida.


152 . Isbon T. Beckwith, The Apocalypse of John (New York: Macmillan, 1919; repr., Grand Rapids: Baker, 1979), 704-8; Mounce,Revelation , 317; Witherington, Revelation , 223; G.R. Beasley-Murray, “Book of Revelation,” in Dictionary of the Later New Testament & Its Development , ed. Ralph P. Martin and Peter H. Davids (Downers Grove, IL: InterVarsity, 1997), 256-57; Osborne,Revelation , 620; David E. Aune, Revelation 17–22 , Word Biblical Commentary, ed. Ralph P. Martin, vol. 52C (Dallas: Word, 1998), 948.

153 . Aune, Revelation 17–22 , 947-48.

154 . Beale, Revelation , 874.

155. J. Massyngberde Ford, Revelation , Anchor Bible, eds. William Foxwell Albright and David Noel Freedman, vol. 38 (Garden City, NY: Doubleday, 1975), 289.

156 . J. Ramsey Michaels, Interpreting the Book of Revelation (Guides to New Testament Exegesis), ed. Scot McKnight (Grand Rapids: Baker, 1992), 44–45; Adela Yarbro Collins, “Dating the Apocalypse of John,” BR 26 (1981): 35-36; Beale, Revelation , 872-73; Robinson, Redating , 242-43.

157 . Kenneth Gentry sostiene que Tácito nunca niega el papel de Julio como primer rey del imperio. Sin embargo, Tácito comienza sus anales con el reinado de Augusto, no de Julio, y está claro que considera a Augusto como el primer rey romano (Before Jerusalem , 154). Véase Aune, Revelation 17–22 , 947, n.c.

158 . Guthrie, Introduction , 958.

159 . Thomas, Revelation 8–22 , 297.

160 . Mounce, Revelation , 316–17; Witherington, Revelation , 223; G.R. Beasley-Murray, Revelation , 256.

161 . Collins considera que comenzar el recuento con Calígula es una teoría creíble porque fue «el primer emperador que entró en conflicto con los judíos y el primero que fomentó el culto al gobernante» («Dating the Apocalypse«, 36). Beale señala que Calígula fue el primer emperador romano que llegó al poder después de la muerte y resurrección de Cristo (Revelation , 874).

162 . Thomas, “Dating Revelation,”195.

163 . Thomas, Revelation 8–22 , 297; Seiss, Apocalypse , 391-94; Ladd, Revelation , 227-29; William Hendriksen, More Than Conquerors (Grand Rapids: Baker, 1939), 170-71; Walvoord,Revelation , 250-54; Henry Alford, The Greek Testament: With a Critically Revised Text: A Digest of Various Readings: Marginal References to Verbal and Idiomatic Usage: Prolegomena: And a Critical and Exegetical Commentary , vol. 4 (Cambridge: Deighton, Bell, and Co., 1866), 710-11; E.W. Hengstenberg, The Revelation of St. John , trans. Patrick Fairbairn, vol. 2 (Edinburgh: T & T Clark, 1852), 200-4.

164 . Thomas, Revelation 8–22 , 296-300; Seiss, Apocalypse , 392-93; Alford, Greek Testament , 710; Hengstenberg, Revelation , 2:200-4. Beale prefiere el punto de vista de los reinos sucesivos al del emperador romano, pero plantea varias cuestiones al respecto (Revelation , 874-75). Objeta que los imperios de Daniel 7 son diferentes de los del Apocalipsis. Esta objeción es sólo parcialmente correcta. Seis de los ocho reinos son los mismos en ambos textos (1) Babilonia, (2) Medo-Persia, (3) Grecia, (4) Roma, (5) el imperio romano reunificado bajo diez reyes, y (6) el imperio del Anticristo, o el cuerno pequeño. Los únicos dos que son diferentes son Egipto y Asiria. Se podría argumentar que Dios omitió estas naciones en la revelación a Daniel, ya que el enfoque era en lo que sucedería a partir de los días de Daniel. La segunda objeción principal de Beale es que esta teoría no da cuenta de los principales imperios mundiales entre la época del Imperio Romano y el fin de los tiempos. Sin embargo, si uno ve el Apocalipsis a través de la lente de Daniel 9:24-27 y ve una brecha de tiempo entre las semanas sesenta y nueve y setenta, esta objeción desaparece. Véase Harold W. Hoehner, Chronological Aspects of the Life of Christ (Grand Rapids: Zondervan, 1977), 115-39; Thomas Ice, “The 70 Weeks of Daniel” in The End Times Controversy , eds. Tim LaHaye and Thomas Ice (Eugene, OR: Harvest House, 2003), 307-53.

165 . Andreas, PG 106:379–83.

166 . La imagen de los siete montes no debe interpretarse como una referencia a la ciudad de Roma. La mayoría de los comentaristas ven una referencia a Roma en la mención de los siete montes porque Roma era ampliamente conocida como la ciudad sobre siete colinas. Sin embargo, en el contexto, no es necesario adivinar el significado de los siete montes ni importar un significado ajeno al texto. Apocalipsis 17:10 dice claramente que los siete montes son «siete reyes». El texto requiere una estricta identificación política de los siete montes con siete reyes, más que una ubicación geográfica.

Deja una respuesta

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s