El Problema De No Tener Una Membresía Definida

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ESJ-2020 0123-002

El Problema De No Tener Una Membresía Definida

Por Stephen Kneale

Ya he defendido anteriormente el argumento de una membresía significativa en la iglesia. Es mi punto de vista que la membresía es bíblica, que da el mejor sentido a lo que vemos escrito sobre la iglesia, y es vital para la vida de la iglesia. Pero muchos siguen convencidos de que la membresía no es ni bíblica ni necesaria. Aquí, no quiero defender la membresía bíblicamente (lo he hecho en otros lugares), en cambio quiero ver los problemas que surgen si no tenemos una membresía significativa.

Elimina La Rendición De Cuentas

Si no tienes ninguna membresía identificable, uno de los pasajes de las escrituras que ya me aterroriza hasta la muerte como pastor se convierte en algo totalmente horroroso. Esto es lo que dice Hebreos 13:17:

Obedeced a vuestros pastores y sujetaos a ellos, porque ellos velan por vuestras almas, como quienes han de dar cuenta. Permitidles que lo hagan con alegría y no quejándose, porque eso no sería provechoso para vosotros.

No sé usted, pero yo lo encuentro aterrador. El Señor me pedirá cuentas, no sólo de mi alma, ni de cómo conduje a mi familia, sino de cómo conduje a toda mi iglesia. Y es peor que eso porque no es sólo un relato genérico de mi “liderazgo,” sino un relato muy específico de cómo he cuidado las almas de los que están en nuestra iglesia. ¡La condición de tu alma, si eres miembro de mi iglesia, está en mi cabeza! Eso es aterrador para mí.

Pero si no tienes membresía, ese versículo es un asesino absoluto porque ¿quiénes son las personas por las que darás cuenta? Si usted es un líder de la iglesia, ¿a quién está dirigiendo en realidad? Si no son sus miembros, mínimamente son todas las personas que se presentan en su iglesia, aún los que no son creyentes y los que se acercan de vez en cuando, sólo para salir de la situación con la misma rapidez. De lo contrario, es cada persona en su área geográfica, o cada creyente en el mundo. Pero independientemente de como lo trace, de repente el medio de saber por quién vas a dar cuenta se vuelve muy difícil y – en caso de que te pidan cuentas – casi no tienes manera de cumplir este mandato sin consecuencias graves.

Una Disciplina Imposible

La cuestión de la rendición de cuentas tiene otras repercusiones. ¿Cómo, exactamente, disciplina usted a las personas que nunca se han sometido realmente a su liderazgo? Si usted ofrece la Cena del Señor a todos los que dicen que son del Señor, ¿en qué base puede usted quitársela? ¿Quién es usted para decir que no son creyentes cuando ellos dicen que lo son? Es, en última instancia, un asunto entre ellos y el Señor en este terreno – un asunto consciente que no puede tener nada que ver con la iglesia porque primeramente nunca se unieron a ella (de hecho, ¡no pudieron, porque no había nada a lo que unirse!)

Pero, dejando de lado las cuestiones de comunión, ¿cómo ponemos dejar a la gente “fuera” de una iglesia cuando en primer lugar no había un “dentro”? No se puede enviar a la gente por una puerta que no existe. Si hay un problema con otro creyente, y les hablamos en privado y – en ausencia de arrepentimiento – usted toma testigos con nosotros, si aún así no se arrepiente, ¿quién será la iglesia a la que debemos llevar el asunto ahora? Si no tenemos una membresía definida, ¿debemos llevarla ante todos los que se presentan un domingo? ¿Cómo conciliamos esto con la censura de Pablo acerca de ir ante los incrédulos en las cortes de ley si estamos, en efecto, permitiendo que los incrédulos juzguen sobre asuntos dentro de la iglesia junto a nosotros?

A menos que haya un formal “adentro”, no puede haber un formal “afuera”. Y a menos que haya un grupo definido que esté “dentro”, no hay forma de determinar a quién debemos decirle el asunto para poner a la persona “fuera”. De hecho, tenemos que preguntarnos quién tiene la autoridad para sacar a alguien, dado que nadie se ha sometido a su autoridad para hacerlo. Una membresía mal definida o inexistente hace que la disciplina de la iglesia sea casi imposible.

Pactos Confusos

Aprecio que diferentes iglesias van a ver esto de una manera un poco diferente. Así que, sin buscar molestar a nadie más y reconociendo las diferencias en este asunto, permítanme decir que esto es específico de los bautistas. Pero si usted no tiene membresía, ¿cómo diferencia exactamente a los creyentes de los incrédulos en la iglesia? ¿Cómo distingues a los que pertenecen al pacto de los que no lo pertenecen y, por lo tanto, de aquellos por los que tienes que dar cuenta, los que son bienvenidos a la mesa, capaces de servir o cualquier otra cosa que sea para los creyentes?

Una respuesta podría ser hacer lo que hacen los hermanos exclusivos y básicamente hacer que sus reuniones y servicios sean exclusivos sólo para los creyentes. En otras palabras, no permitir que haya incrédulos en su edificio. La mayoría de nosotros no lo haría (por razones obvias) y esto, irónicamente, crea una especie de membresía de todos modos. Simplemente lo hace, literalmente, en la puerta de entrada.

Pero asumiendo que no quieres hacer eso, ¿cómo distingues a los creyentes de los incrédulos? Tal vez usted diría, en la mesa. Pero, ¿qué terreno tienes para decir que no? Si alguien insiste en ser creyente, pero lo dudas, ¿simplemente sacas la tarjeta de ‘Soy el pastor’ y lo rechazas? ¿Y si los demás no están de acuerdo? A menos que dirijas un servicio al estilo anglicano desde el altar, ¿cómo vas a detener eso? Y si tu posición es la creencia genuina de que el individuo es un creyente, ¿quién eres tú para decir que no lo es cuando todos los demás simplemente se identifican como creyentes? Habremos entregado las llaves del reino a cada individuo para su propio uso personal.

¿Pero a quién señalará la iglesia como los creyentes? Si hay una membresía, son aquellos que la iglesia ha afirmado como creyentes a través del bautismo y a quienes continúa afirmando a través de la comunión. Pero sin una membresía identificable, ¿quién decimos que es realmente ‘la iglesia’? ¿Y a quiénes señalamos como incrédulos y decimos, así es como se ve un cristiano? Y dada nuestra propensión a equivocarnos en estas cosas de vez en cuando, ¿cuál es nuestro control y equilibrio para evitar que un individuo simplemente despida a la gente sin hacer referencia a nadie más?

Confortar A Los No Convertidos

Tal vez el asunto más importante es que podemos, sin querer, dar un falso consuelo a los que no son creyentes. La Biblia está llena de advertencias para no engañarnos pensando que somos creyentes cuando evidentemente no lo somos. Y no es nada raro que la gente piense que son creyentes porque vienen a la iglesia cada semana, cantan los cantos, toman la comunión y asumen que están haciendo todo lo correcto.

Si usted tiene una membresía definida, es bastante fácil decirle a la gente que – fuera de la membresía – no los estamos afirmando como creyentes. No significa necesariamente que no lo sean; sólo significa que la iglesia no puede (o no ha) afirmarlo. Quedan tales interrogantes sobre su entendimiento del evangelio o testimonio que no estamos en posición de afirmarlos como creyentes.

Sin una membresía definida, especialmente en las iglesias donde la comunión es simplemente un asunto entre usted y el Señor, no hay nada que pueda causar que alguien cuestione su posición ante el Señor. Y no tenemos ningún mecanismo para efectuar nada con ese fin. Todos pueden venir, todos pueden participar de la mesa, cualquiera puede servir. Cualquier intento de diferenciación hace difícil evitar acusaciones de poco más que favoritismo – ¿por qué no puedo yo cuando todos los demás pueden? ¿Pensé que era entre el Señor y yo?

Si tenemos una membresía apropiadamente definida – un sentido claro de quién pertenece y no pertenece a la iglesia basado en nuestro entendimiento de quién pertenece y no pertenece a Cristo – evitamos muchos de estos asuntos. Sin embargo, sería mi opinión que la membresía de la iglesia es completamente bíblica y – aparte de si funciona o no – no debería ser dejada de lado porque, a pesar de que la palabra ‘membresía’ no está en la Biblia (aunque, hay que decir, la palabra ‘miembro’ definitivamente lo está), es la única manera de darle sentido a muchos datos bíblicos sobre la iglesia local.

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