Dele Valor A Su Membresía

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Dele Valor A Su Membresía

Por Stephen Kneale

Cuando empecé como ministro de nuestra iglesia, es seguro decir que el bautismo, la membresía, la comunión y el servicio a la iglesia no tienen una relación real entre sí. No mucho antes de mi llegada, se había librado una batalla difícil sobre si era apropiado insistir en que solo aquellos que habían sido bautizados podían ser miembros. Si bien la iglesia estuvo de acuerdo en que este debería ser el caso, lo que significa que uno no podría ser miembro a menos que uno fuera bautizado, no significaba que el bautismo lo hiciera miembro.

Esto, a su vez, significaba que había personas que no se habían bautizado ni se habían hecho miembros de la comunidad felizmente tomando la comunión y sirviendo en los ministerios de la iglesia. Teníamos a aquellos que fueron bautizados pero no como miembros cuyo estado era completamente indistinguible de aquellos que no habían sido bautizados. Teníamos una membresía que fue bautizada pero, aparte de que se nos permitiera votar en las reuniones de los miembros (asistencia a la que aparentemente estaba abierta para aquellos que no se habían unido a la membresía), obviamente no eran diferentes de los demás.

Puede parecer perverso, pero desde que hicimos de la membresía un asunto más estricto, descubrimos que no ha hecho más que aumentar el deseo de las personas de unirse. Hemos crecido más desde que determinamos (porque lo vemos en las Escrituras) que el bautismo lo convierte en miembro, lo que confiere el derecho a unirse en comunión y servir en la iglesia. No puede sorprender que si no hay una diferencia discernible entre miembros y no miembros, pocas personas verán el punto de convertirse en miembros.

En nuestro documento de membresía, bajo la pregunta, ¿cuál es la diferencia entre miembros y no miembros? Después de una explicación de la diferencia a través de una analogía extendida sobre la diferencia entre los miembros de la familia y los invitados en su casa, notamos estas diferencias:

En términos prácticos, hay tres cosas que consideramos inapropiadas para aquellos que no son miembros de la iglesia: La Cena del Señor, comentarios en las reuniones de los miembros y servicio en los ministerios de la iglesia. La Cena del Señor no es para no miembros porque es una afirmación de la iglesia y sus miembros de compromiso mutuo en una relación de pacto en curso ratificada por la membresía misma. Las reuniones de los miembros no son apropiadas para los no miembros porque son reuniones familiares para aquellos que se han comprometido con la iglesia y tienen voz en sus asuntos. Los ministerios de la iglesia no son apropiados para los no miembros porque la iglesia necesita tener confianza en que los que sirven son verdaderos creyentes y lo afirma a través de la membresía de la iglesia y la administración de las ordenanzas.

Lo que esto significa es que aquellos que no han sido bautizados y bienvenidos como miembros de nuestra iglesia (u otra iglesia) no pueden ser participantes en la comunión, pero solo pueden observar, no pueden asistir a las reuniones de los miembros y agregar su voz a los asuntos de la iglesia. Sirven en cualquier ministerio de la iglesia. Hay una clara distinción cada semana entre aquellos a quienes la iglesia reconoce como creyentes y aquellos a quienes no puede afirmar de esta manera. Hay una línea definitiva trazada entre los miembros que pertenecen y los que son invitados. Existen parámetros obvios establecidos para aquellos que no pueden, o no quieren unirse a la iglesia que limitan hasta qué punto pueden participar.

Algunos pueden mirar y pensar que es exclusivo. Pero ha sido nuestra experiencia que realmente ha creado un mayor deseo en las personas de convertirse en una parte plena y funcional de la iglesia. El sentido en el que las personas no obtienen lo que quieren, o no pueden acceder a algo que sienten que deberían tener, ha creado un deseo mucho más fuerte de querer acceder a él.

Además, ha dado mayor ímpetu a las conversaciones importantes del evangelio. Con demasiada frecuencia, permitimos que las personas floten alrededor de los bordes de la iglesia y estamos felices de dejarlos allí. De lo contrario, nos complace simplemente hacer que las personas se afilien a la membresía por ninguna otra razón que la que pidieron. Pero la cosa más amorosa que podemos hacer por alguien que piensa que conoce a Cristo pero que ha pasado por alto las gloriosas verdades del evangelio es ayudarles a ver que, si permanecen como son, las cosas no están bien. A nadie le gusta que se les afirme en su equivocada creencia de que están bien como están cuando no estamos convencidos de que así sea.

Permitir que las personas accedan a la Mesa del Señor y permitirles que afirmen promesas que realmente dudamos que sean ciertas para ellos no es amoroso e incluyente, es destructivo y cobarde. Por temor a tener una conversación incómoda, permitimos que las personas piensen que están en una posición correcta ante Dios cuando tenemos todas las razones para creer lo contrario. ¡Y tenemos la audacia de llamarlo amor! Cuando permitimos que las personas sirvan y permitimos que las personas se unan a todas las cosas que los miembros también pueden hacer, estas son formas suaves de hacer lo mismo.

Pero incluso si no compra eso, la realidad es que el acceso fácil no necesariamente lleva a un mayor número de miembros. Dietrich Bonhoeffer habló sobre la gracia barata, esa visión baja de la gracia que no conduce a discípulos fuertes, sino a aquellos que no ven la necesidad de seguir a Cristo en absoluto. De la misma manera, si tenemos una visión baja de la membresía (membresía barata, si lo desea), es probable que veamos la misma dinámica. Una iglesia que no pide ni espera nada de mí, que me deja pertenecer sin responsabilidad, no puede sorprenderse cuando sus miembros ven todo el concepto muy bien, a buen precio.

Si no explicamos qué es la membresía ni creamos un entorno en el que la membresía sea diferente a la no membresía, encontraremos que las personas no ven razón para molestarse en convertirse en miembros. Si puedo obtener todos los beneficios de algo, sin ningún costo, responsabilidad, esfuerzo o cambio por mi parte, ¿por qué demonios me uniría? Si todo lo que tenemos para ofrecer a la gente es la posibilidad de una votación en las reuniones de los miembros que puede ser, seamos honestos, insoportablemente tediosos, ¿alguien realmente se molestará en unirse? Si pueden conversar con los ancianos de todos modos y dar a conocer sus puntos de vista, ¿qué han ganado realmente?

Por supuesto, lo que debería conducirnos no es el pragmatismo sino la escritura. Cuando miramos el orden de Hechos 2:41-42, vemos que creyeron, se bautizaron y luego se unieron a la iglesia. Luego los vemos dedicándose a las cosas de una iglesia. Pablo ve que el bautismo y la membresía de la iglesia están intrínsecamente vinculados en Romanos 6:3-4, Tom Schreiner argumenta que la idea de los creyentes no bautizados no era conocida. Esto está enraizado en el mandato de Jesús de ir a todo el mundo y hacer discípulos y luego bautizarlos como la marca de su pertenencia a él (cf. Mat 28:19-20). Esto nos empuja a ver la membresía como algo que depende del bautismo. Al ver los comentarios de Pablo sobre el discernimiento del cuerpo en 1 Cor 11 – y al tomar en cuenta la práctica de casi todas las iglesias de todas las denominaciones excepto un puñado de independientes en las últimas décadas – la práctica histórica de la iglesia, de todos los tipos, era que se diera la comunión a los miembros bautizados y que el servicio fuera prestado por aquellos que pertenecían a la iglesia. Es por eso que la excomunión fue, históricamente, un gran problema (aunque ya no lo sea tanto).

Dele valor en lugar de dejar que actúe como algo que puedas tomar y tener cuando le apetezca y que marque una diferencia mínima en su vida. Imbúyalo con valor real.

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