Apocalipsis 1 – ¿Qué Significan “pronto” y “cerca” en 1:1 y 1:3?

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Apocalipsis 1 – ¿Qué Significan “pronto” y “cerca” en 1:1 y 1:3?

POR MARK HITCHCOCK

El Apocalipsis comienza subrayando la urgencia del mensaje. Juan se refiere a los acontecimientos de los libros como aquello "las cosas que deben suceder pronto… porque el tiempo está cerca" (1:1,3). El término griego para "pronto" es en tachei (1:1), y la palabra para "cerca" es engus (1:3). Los preteristas, que creen que las profecías del Apocalipsis se cumplieron en los acontecimientos que rodearon la destrucción de Jerusalén en el año 70 d.C., sostienen que "pronto" y "cerca" se refieren a los acontecimientos del año 70 d.C., porque ocurrieron pocos años después de que Juan escribiera el Apocalipsis, aproximadamente en el año 65 d.C. Sin embargo, como se ha demostrado anteriormente, el Apocalipsis fue escrito en el año 95 y no en el 65, por lo que las profecías del Apocalipsis no pueden interpretarse como si se refirieran a los acontecimientos del año 70. Siendo así, ¿cómo deben entenderse los términos "pronto" y "cerca"? Hay tres opiniones principales.

En primer lugar, algunos sostienen que "pronto" en el Apocalipsis denota la manera o la naturaleza cualitativa de la venida de Cristo, no su momento, y por tanto debería traducirse como "rápidamente" o "de repente". [31] En otras palabras, los acontecimientos ocurrirán "repentinamente", "rápidamente", o sin demora una vez que llegue el tiempo señalado, y seguirán rápidamente su curso una vez que comiencen. [32] Sin embargo, hay dos puntos que favorecen la asignación de un significado temporal o cronológico a "pronto" en Apocalipsis 1:1. En primer lugar, desde el punto de vista léxico, la obra de referencia estándar A Greek English Lexicon of the New Testament and other Early Christian Literature (también conocida como BDAG) cita un significado temporal ("pronto, en poco tiempo") para en tachei en Apocalipsis 1:1 y 22:6. [33] En segundo lugar, el significado temporal se ve reforzado en el contexto inmediato por la aparición de las palabras "porque el tiempo está cerca" sólo dos versículos después, en Apocalipsis 1:3. [34] Según la BDAG, engus en Apocalipsis 1:3 denota "estar cerca en el punto de tiempo, cerca." [35] Dado que engus en Apocalipsis 1:3 tiene un significado temporal, parece más coherente contextualmente traducir "pronto" (en tachei ) en Apocalipsis 1:1 también temporalmente. [36]

Otra interpretación común de las declaraciones sobre el tiempo en el Apocalipsis es que el autor está presentando el tiempo según el calendario de Dios, no el del hombre. [37] En otras palabras, "pronto" y "cerca" significan "pronto" y "cerca" desde el punto de vista del tiempo de Dios. Este punto de vista se apoya en 2 Pedro 3:8, que dice: “Pero, amados, no ignoréis esto: que para el Señor un día es como mil años, y mil años como un día.” Los defensores de este punto de vista señalan que Dios no está limitado en su consideración del tiempo como lo está el hombre. [38] Aunque este punto de vista podría ser parte del significado que se pretendía, no parece ser una explicación satisfactoria por sí misma de los términos utilizados en el Apocalipsis. Parece dudoso que un lector establezca naturalmente una conexión entre estos términos temporales y un pasaje como 2 Pedro 3:8.

El tercer punto de vista, y el que creo que tiene más sentido, es que los términos temporales de Apocalipsis 1:1,3 suponen el punto de vista profético del autor y no significan necesariamente que los acontecimientos tuvieran que ocurrir dentro de unos pocos años desde el momento en que se escribió Apocalipsis. Los autores del Nuevo Testamento describen sistemáticamente esta época actual, o el tiempo entre las dos venidas de Cristo, como los "postreros días" o los "últimos días". [39] Esta actitud se expresa en 1 Juan 2:18, donde la era presente se designa como la "última hora". [40] Esto significa que los "últimos días" e incluso la "última hora" han estado en curso durante más de 1900 años. La frase de 1 Juan 2:18 es especialmente significativa porque fue escrita por Juan -quien también escribió el Apocalipsis- y proporciona una mayor comprensión del punto de vista profético del apóstol Juan

Las frases "últimos días" y "última hora" tienen una dimensión escatológica. Todas las generaciones de creyentes han vivido en tiempos que gritan con fuerza el sentido de un destino inminente y sobrecogedor, [41] y eso es cierto también en la generación actual. Lo último de estos últimos días es siempre cerca o inminente. Puesto que ningún hombre conoce el calendario de Dios para el futuro, el tiempo de cumplimiento está siempre "cerca". Estos eventos están cerca en el sentido de que son los próximos eventos en el calendario profético de Dios. Hay una cercanía, proximidad o proximidad del tiempo. [42] Como señala el comentarista bíblico Robert Thomas, “El propósito de en tachei es enseñar la inminencia de los eventos predichos, no establecer un límite de tiempo en el que deben ocurrir.” [43] La inminencia de estos acontecimientos, enfatizada en el Apocalipsis desde su comienzo hasta su final, llama a cada generación a poseer una actitud de expectación y preparación. [44]

En el Discurso del Olivar, un sermón que aparece en Mateo 24-25, Jesús insta repetidamente a los creyentes a la expectativa inminente y enfatiza la necesidad de estar preparados (Mateo 24:36,42,44; 25:10-13). Vern Poythress concluye: “Ni la profecía del Antiguo Testamento ni la del Nuevo se preocupan por la duración del tiempo medido por el reloj. Se centran más en el carácter de los tiempos. Las exhortaciones de Jesús a velar (Marcos 13:32-37) no dependen de si faltan cinco días o cinco milenios para la Segunda Venida, sino de la responsabilidad de los discípulos después de que él, el maestro, ‘deje su casa’.” [45]

El erudito griego Robert Mounce también está a favor del punto de vista de la inminencia de las declaraciones sobre el tiempo en el Apocalipsis:

La solución más satisfactoria es tomar la expresión "deben suceder pronto" en un sentido directo, recordando que en la perspectiva profética el final es siempre inminente. El tiempo como secuencia cronológica es una preocupación secundaria en la profecía. Esta perspectiva es común a todo el NT [Nuevo Testamento]. Jesús enseñó que Dios vindicaría a sus elegidos sin demora (Lucas 18:8), y Pablo escribió a los romanos que Dios aplastaría "pronto" a Satanás bajo sus pies (Rom 16:20). [46]

Primera de Pedro 4:7, que dice: “Mas el fin de todas las cosas se acerca; sed pues prudentes y de espíritu sobrio para la oración” es otro texto del Nuevo Testamento que utiliza el lenguaje de la inminencia para atraer al lector a un sentido de expectación, motivación y responsabilidad. Alan Johnson afirma: "En la escatología y la apocalíptica, el futuro siempre se ve como inminente sin necesidad de un tiempo intermedio (cf. Lucas 18:8)… Por lo tanto, ‘pronto’ significa inminencia en términos escatológicos. La iglesia en cada época siempre ha vivido con la expectativa de la consumación de todas las cosas en su día. La inminencia describe un evento posible cualquier día, imposible ningún día". [47] El maestro de la Biblia Charles Swindoll también apoya este punto de vista:

Cuando el Apocalipsis dice que Cristo vendrá "pronto" (en tachei ) (1:1) o que su regreso está "cerca" (engus ) (1:3), estos términos expresan que la venida de Cristo es inminente, no inmediata. Reflejan lo repentino de la venida de Cristo, no un breve lapso de tiempo antes de su venida. Si la Escritura hubiera querido indicar que la venida de Cristo sería en un breve lapso de tiempo después de Su ascensión, probablemente habría utilizado oligos, usado por Juan en Apocalipsis 12:12 y 17:10 para indicar un breve lapso de tiempo. Los términos engus y en tachei apoyan la doctrina de la inminencia: que Cristo podría venir en cualquier momento. [48]

Cuando los textos sobre el tiempo del Apocalipsis se entienden a la luz del punto de vista profético del autor, la naturaleza de toda la era de la iglesia en el Nuevo Testamento como la "última hora", y la inminencia del fin de los tiempos, queda claro que estos textos no se refieren necesariamente a algo inmediato, sino a algo inminente. La venida de Cristo es inminente, no inmediata. "Jesucristo puede venir en cualquier momento… Siempre estamos viviendo al borde de la eternidad. Y debemos vivir "preparados".” [49] Cada generación que lee la Biblia debe vivir como si estos acontecimientos pudieran ocurrir en cualquier momento.


31 . Thomas Ice, “Preterist ‘Time Texts’,” 102-105; John F. Walvoord, Revelation , rev. ed. (Chicago: Moody Press, 2011), 37-38.

32 . John F. Walvoord, Revelation , rev. ed. (Chicago: Moody, 2011), 37-38. Tanto Ice como Walvoord interpretan que “pronto” indica principalmente la forma (súbita o rápida) de los acontecimientos del Apocalipsis una vez que comienzan. Ice, “Preterist ‘Time Texts,’ ” 102-8; Walvoord, Revelation , 37-38. However, they both interpret “near” or “at hand” as primarily indicative of imminency or nearness from the standpoint of prophetic revelation.

33 . Walter Bauer, William F. Arndt, and F. Wilbur Gingrich, A Greek English Lexicon of the New Testament and other Early Christian Literature (Chicago: University of Chicago, 1968), 993.

34 . Thomas, Revelation 1–7 , 55.

35 . BDAG, 271.

36 . Alan F. Johnson, “Revelation,” in The Expositor’s Bible Commentary , ed. Frank E. Gaebelein, vol. 12 (Grand Rapids: Zondervan, 1981), 416; Ben Witherington III, Revelation , New Cambridge Bible Commentary, ed. Ben Witherington III (Cambridge: Cambridge University Press, 2003), 66.

37 . Philip Edgcumbe Hughes, The Book of Revelation: A Commentary (Grand Rapids: Eerdmans, 1990), 16.

38. Thomas, Revelation 1–7 , 55-56. Morris, Revelation , 47.

39 . G.K. Beale, “Eschatology,” in Dictionary of the Later New Testament and Its Development , eds. Ralph P. Martin and Peter H. Davids (Downers Grove, IL: InterVarsity, 1997), 331.

40 . W. Hall Harris señala que la frase "última hora" puede referirse a un período de tiempo, ya que Jesús la utilizó para referirse a todo el período justo antes de Su crucifixión hasta Su regreso al Padre (Juan 2:4; 7:30; 8:20; 12:23; 12:27; 13:1; 17:1). Harris se refiere a este tiempo a la etapa final de la historia entre los dos advenimientos de Cristo. W. Hall Harris III, 1, 2, 3 John: Comfort and Counsel for a Church in Crisis (Dallas: Biblical Studies Press, 2003), 104-5.

41 . D. Edmond Hiebert, The Epistles of John: An Expositional Commentary (Greenville, SC: Bob Jones University Press, 1991), 107-8. Marshall apoya esta misma idea. Dice que Juan utilizó la referencia a la "última hora" para subrayar la inminencia de la parusía y la urgencia de estar preparados para la venida del Señor en cualquier momento. I. Howard Marshall, The Epistles of John , New International Commentary on the New Testament, ed. F.F. Bruce (Grand Rapids: Eerdmans, 1978), 148-51.

42 . William R. Newell, The Book of the Revelation (Chicago: Moody, 1935), 362.

43 . Thomas, Revelation 1–7 , 56.

44 . J.A. Seiss, The Apocalypse: Lectures on the Book of Revelation (New York: Charles C. Cook, 1900; reprint, Grand Rapids: Zondervan, 1966), 23; Hughes, Revelation , 237, 241.

45 . Poythress, Returning King , 35.

46 . Robert H. Mounce, The Book of Revelation , rev. ed., New International Commentary on the New Testament, ed. Gordon D. Fee (Grand Rapids: Eerdmans, 1998), 41; cf. Osborne, Revelation , 55, 59; Hughes,Revelation , 241; Thomas, “Dating Revelation,” 198.

47 . Johnson, “Revelation,” 416-17.

48 . Swindoll, Insights on Revelation , 14; see also George Eldon Ladd, A Commentary on the Revelation of St. John (Grand Rapids: Eerdmans, 1972), 22.

49 . Adrian Rogers, Unveiling the End Times in Our Time (Nashville: B&H Publishing Group, 2004), 8.

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