¿Cuántas Personas Murieron en la Inquisición?

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Por Nathan Busenitz

¿Cuántos Protestantes fueron Asesinados en la Inquisición?

Un amigo me hizo esta pregunta a principios de esta semana. Y así que pensé que podría ser útil compartir algunas reflexiones, desde una perspectiva histórica.

Las opiniones sobre la forma de responder a la pregunta varían ampliamente. Algunos sugieren que unos pocos miles de personas fueron ejecutadas durante la Inquisición, mientras que otros estiman que hubo decenas de millones de víctimas. Entonces, ¿cómo pueden las estimaciones ser tan ampliamente divergentes?

Parece que hay varias explicaciones:

1. En primer lugar, la imprecisión de los registros históricos significa que los historiadores contemporáneos se ven obligados a extrapolar sobre la base de la escasa información que poseen.

Uno de los primeros relatos de la Inquisición vino de un ex secretario español de la Inquisición llamado Juan Antonio Llorente (1756-1823). Según Llorente, el número total de "herejes" quemados en la hoguera durante la Inquisición española ascendió a casi 32.000. Llorente añade que otros 300.000 fueron sometidos a juicio y obligados a hacer penitencia (cf. Cecil Roth, La Inquisición Española [WW Norton, 1964; reimpresión, 1996], 123).

Pero existe una gran controversia sobre la exactitud de las cifras de Llorente. Como resultado de ello, los historiadores deben decidir si procede o no tomar esos números a su valor nominal. Algunos creen que sus números son muy bajos, y se deben ajustar más alto. Sin embargo, la mayoría de los eruditos modernos creen que sus números son demasiado altos.

William D. Rubinstein resume el consenso de los eruditos modernos:

Nada en toda la historia de la iglesia católica hizo más que la Inquisición para condenar ante los ojos de los ilustrados, racionales, o para darle la reputación de barbarie medieval que sostuvo en muchos lugares hasta hace poco. La Inquisición fue abolida sólo formalmente a principios del siglo XIX. Sin embargo, también parece claro que el número de víctimas de la Inquisición fácilmente puede ser exagerada. Juan Antonio Llorente (1756-1823), un feroz enemigo de la Inquisición, cuyo Critical History of the Inquisition de 1817–19 sigue siendo la más famosa obra temprana atacando todo lo relacionado con ello, estima que el número de ejecuciones llevadas a cabo durante toda la período que existió la Inquisición Española, desde 1483 hasta su abolición por Napoleón, a 31.912, con 291.450 “condenado a servir penitencias.”. . . . . La mayoría de los historiadores recientes consideran incluso esta cifra como demasiado alta (William D. Rubinstein, Genocide [Routledge, 2004], 34).

El enfoque conservador de la erudición moderna se puede ver en los escritos de Henry Kamen, quien es una de las principales autoridades sobre la Inquisición española. Su obra sobre la Inquisición Española es publicado por Yale University Press (cuarta edición, 2014). La investigación de Kamen le ha llevado a concluir: "con toda probabilidad Podemos aceptar la estimación, realizada sobre la base de la documentación disponible, que un máximo de tres mil personas pueden haber sufrido la muerte durante toda la historia del tribunal" (Pág. 253) . Las estimaciones de Kamen pueden ser demasiado bajas, pero representan la perspectiva general de los estudiosos contemporáneos.

Los historiadores modernos también notan que la España del siglo XVI (durante el apogeo de la Inquisición española) sólo tenía una población total de alrededor de 7,5 millones de personas (cf. John Huxtable Elliott Spain and Its World, 1500-1700 [Yale University Press, 1989] , 223). En consecuencia, la noción de que la Inquisición Española podría ejecutar decenas de millones de personas durante ese mismo período de tiempo parece matemáticamente insostenible.

2. En segundo lugar, algunos historiadores anteriores parecen haber fusionado el número de personas muertas con el número de personas perseguidas por la Inquisición. En otras palabras, cuando hablaban de "víctimas de la Inquisición" no especificaron entre los que fueron ejecutados y los que fueron encarcelados o simplemente obligados a huir de causa por la erupción de la persecución. Obviamente, dependiendo de cómo se defina una víctima, el número de víctimas podría variar ampliamente. Tal vez sólo unas decenas de miles fueron ejecutados, pero cientos de miles fueron víctimas de alguna manera.

David Plaisted (profesor de ciencias de la computación en la UNC) señala esa posibilidad en su artículo titulado “Las Estimaciones Sobre el Número de Muertos por el Papado en la Edad Media y Más Tarde” ( http://www.cs.unc.edu/~plaisted /estimates.doc ).. Él piensa que el número de ejecuciones durante la Inquisición española podría ser un poco más alto que sólo unos pocos miles. Sin embargo, reconoce que los números muy grandes (dados por algunos historiadores anteriores) pueden incluir todo el que fue llevado a juicio, y no sólo los que fueron asesinados. Además, algunas de los mas grandes cálculos parecen incluir personas que no eran protestantes (como las poblaciones judías y musulmanas) que fueron expulsados ​​de España como resultado de la persecución. Si es así, ayuda a explicar dónde se originaron las grandes estimaciones.

3. En tercer lugar, la confusión también surge de la fusión de la Inquisición con otros eventos de la historia europea. En sentido estricto, el término "Inquisición" se refiere a las pruebas oficiales realizadas por las autoridades católicas romanas en lugares como España y Portugal. Cuando la cuestión se limita sólo a aquellas Inquisiciones, el número de protestantes ejecutados es probable que sea en miles o decenas de miles de personas.

Sin embargo, si se usa el término en un sentido amplio, para representar a toda la actividad católica contra los no católicos, entonces los números se elevan dramáticamente. Si el historiador incluye formas de tortura y asesinato que no implicaban un juicio formal, junto con las guerras de religión y otras formas de violencia Católica promulgadas contra los protestantes y otros no católicos (en áreas fuera de España y Portugal), entonces se puede hablar fácilmente en términos de millones de personas que fueron asesinadas.

David Plaisted reconoce que la realidad en su estudio, a saber, que los cálculos de los Protestantes asesinados por el papado durante toda la historia europea incluirá necesariamente los que murieron en los conflictos religiosos como la Guerra de los Treinta Años.

Así que … ¿cuántos protestantes fueron asesinados durante la Inquisición?

Bueno, eso depende de cómo se utiliza la palabra "Inquisición". Y aun así, la realidad es que nadie sabe a ciencia cierta.

Sin embargo, si estamos hablando simplemente de ejecuciones oficiales durante la Inquisición española, la mayoría de los expertos contemporáneos colocarían el número total de ejecuciones entre 3000 y 10000, tal vez con un adicional de 100 mil a 125 mil morir en la cárcel como consecuencia de la tortura y los malos tratos. La Inquisición en la vecina Portugal resultó en aún menos muertes de este tipo (cf. Joseph Pérez, The Spanish Inquisition [Profile Books, 2006], 173; RJ Rummel, Death by Government [Transaction Publishers, 2009], 62)

Un comentario sobre “¿Cuántas Personas Murieron en la Inquisición?

    jay adams escribió:
    30 agosto 2016 en 11:22 pm

    ustedes son geniales! transcribo la conclusion “se habla de entre 3mil y 10 mil ejecuciones, pero tal vez, quizas, en una de esas podria agregarse unas poquisimas muertes digamos que practicamente accidentales de unos… digamos tal vez… 100mil cof cof….”
    sigan asi! los felicito!

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