La Escatología De Pablo

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La Escatología De Pablo

POR MAL COUCH

El apóstol Pablo escribió extensamente sobre muchos temas proféticos en sus cartas. Escribió de forma literal e histórica, y sus comentarios eran extremadamente prácticos y abordaban las preocupaciones actuales de sus lectores. Entre los temas que trató estaba la apostasía religiosa.

La Apostasía De La Iglesia

Aunque algunos eruditos liberales pueden estar en desacuerdo, Pablo profetiza claramente sobre una apostasía religiosa que vendrá al final de la era de la iglesia. La palabra apostasía significa “alejarse” y Pablo la utiliza sólo una vez (2 Tesalonicenses 2:3). Dice que está escribiendo a la iglesia de Tesalónica “Pero con respecto a … nuestra reunión con Él [probablemente una referencia al rapto de la iglesia], os rogamos, hermanos, que no seáis sacudidos fácilmente en vuestro modo de pensar, ni os alarméis, ni por espíritu, ni por palabra, ni por carta como si fuera de nosotros, en el sentido de que el día del Señor ha llegado” (2:1-2). Los cristianos de Tesalónica pensaron erróneamente que la terrible Tribulación era inminente. Pablo les aseguró: “Que nadie os engañe en ninguna manera, porque no vendrá sin que primero venga la apostasía y sea revelado el hombre de pecado, el hijo de perdición.” Se refiere al Anticristo. Algunos lectores creen que la "apostasía" (o "partida") puede referirse al rapto de los creyentes a la gloria, pero el consenso más amplio es que tiene en vista un alejamiento espiritual ("partida" de la fe) que tiene lugar en las etapas finales de la era de la iglesia.

En sus cartas a Timoteo, Pablo es específico sobre lo que constituye esta caída. Escribe: “Pero el Espíritu dice claramente que en los últimos tiempos algunos apostatarán de la fe, prestando atención a espíritus engañadores y a doctrinas de demonios, mediante la hipocresía de mentirosos que tienen cauterizada la conciencia” (1 Timoteo 4:1-2). Puesto que escribe que "apostatarán de la fe", implica que estos apóstatas siguen siendo "religiosos", pero niegan el conjunto de la verdad de la fe sobre Cristo y la salvación. "apostatarán" aquí es un futuro, medio, indicativo del verbo aphieemi y significa dejar o partir. Así, los hombres se apartarán de la verdad y comprarán la doctrina de los espíritus malignos y las enseñanzas de los demonios. Pablo escribe sobre esta apostasía de nuevo en 2 Timoteo 3:1-5. Él dice, "En los últimos días vendrán tiempos difíciles" con los hombres amando el ego y el dinero. Serán "amantes de los deleites más que de Dios". Habla de esto en tiempo futuro, pero añade que tal alejamiento espiritual ya está teniendo lugar dentro de la iglesia.

Ryrie (p. 140) dice que la apostasía es "un alejamiento de la verdad previamente aceptada, que implica la ruptura de una relación profesada con Dios. La apostasía siempre implica dejar voluntariamente la verdad previamente conocida y abrazar el error". En las horas finales de la dispensación de la iglesia, muchos de los que han confesado la verdad bíblica y que han profesado una relación con Dios estarán simplemente actuando, viviendo una mentira, caminando como charlatanes religiosos. La apostasía será intensa en los últimos días antes del rapto de la iglesia.

La Resurrección De Los Santos De La Iglesia

Dado que el Señor Jesús resucitó de entre los muertos, los creyentes en Cristo tienen garantizada y prometida la resurrección del cuerpo también. Cristo fue sepultado y luego resucitó “según las Escrituras” y luego se apareció a Pedro, a los 12 apóstoles, a quinientos hermanos “a la vez,” a Santiago y finalmente a Pablo (1 Corintios 15:4-8). No tenemos esperanza de nuestra resurrección sin la resurrección de Cristo de entre los muertos (15:12-19). Pablo continúa su argumento escatológico a favor de la resurrección de los creyentes a lo largo del resto de 1 Corintios 15. La mayor victoria de la humanidad es la resurrección corporal, como proclama Pablo: “El aguijón de la muerte es el pecado, y el poder del pecado es la ley; pero a Dios gracias, que nos da la victoria por medio de nuestro Señor Jesucristo” (15:56-57).

Cuando el Señor regrese por la iglesia, Dios traerá consigo a "los que durmieron en Jesús" (1 Tesalonicenses 4:14). Ellos serán resucitados primero, y luego los que aún viven serán raptados. Los santos que estén vivos "serán arrebatados con ellos [los que han muerto en Cristo] en las nubes para recibir al Señor en el aire" (4:17). En este pasaje, Pablo une la resurrección de los santos de la iglesia y su rapto.

Otras resurrecciones tendrán lugar para los santos del Antiguo Testamento y para los santos que mueran en la Tribulación, así como para los perdidos, que serán juzgados en el juicio del Gran Trono Blanco. Sin embargo, Pablo se centra aquí en la resurrección de la iglesia, "los muertos en Cristo" (4:16).

El Rapto de la Iglesia

Cristo parece aludir al rapto en Juan 14:1-3, pero es Pablo quien da la doctrina completa y la revelación sobre este acontecimiento. Él llama al rapto "un misterio", algo oculto o no revelado antes. Escribe que los que no han muerto "serán todos transformados" (1 Corintios 15:51-53). Pablo profetiza que "en un momento" (griego, atoma ) en un abrir y cerrar de ojos, y a la última trompeta, seremos transformados. E inmediatamente lo perecedero se vestirá de lo imperecedero.

Pablo desarrolla proféticamente esta verdad: “Pues el Señor mismo descenderá del cielo con voz de mando, con voz de arcángel y con la trompeta de Dios, y los muertos en Cristo se levantarán primero. Entonces nosotros, los que estemos vivos y que permanezcamos, seremos arrebatados [griego, harpazo ] juntamente con ellos [los resucitados] en las nubes al encuentro del Señor en el aire, y así estaremos con el Señor siempre.” Esta es una bendita esperanza para los que no han muerto, como escribe Pablo: “Por tanto, confortaos unos a otros con estas palabras.” (1 Tesalonicenses 4:16-18).

Los creyentes deben "esperar de los cielos a su Hijo,… es decir, a Jesús, quien nos libra de la ira venidera” (1 Tesalonicenses 1:10), porque “Porque no nos ha destinado Dios para ira, sino para obtener salvación[Liberación] por medio de nuestro Señor Jesucristo” (5:9). El hijo de Dios debe creer en la profecía y esperar la “esperanza bienaventurada y la manifestación de la gloria de nuestro gran Dios y Salvador Cristo Jesús” (Tito 2:13). En su venida, Él introducirá a los creyentes en “la presencia de nuestro Señor Jesús” (1 Tesalonicenses 2:19) y los presentará irreprochables en santidad “delante de nuestro Dios y Padre, en la venida de nuestro Señor Jesús con todos sus santos” (3:13). La profecía de Pablo sobre el rapto es una de las características únicas de su escatología.

El Juicio de Cristo

Pablo escribe sobre las recompensas de Cristo para los santos de la iglesia. El tribunal de Cristo (griego, bema ) es el podio o trono desde el cual “cada uno reciba según lo que haya hecho mientras estaba en el cuerpo, sea bueno o sea malo.” (2 Corintios 5:10). Este juicio ha sido malinterpretado. Con demasiada frecuencia se ve sólo como un lugar de recompensas. Pero Pablo lo llama un lugar de recompensa (en griego, komizo, "recibir para uno mismo"). El Señor mira lo que hemos hecho, ya sea bueno (agathos) o defectuoso (phaulos) . Recibimos a cambio en relación con nuestras obras.

Pablo ya escribió sobre este día de juicio para los creyentes en 1 Corintios 3:10-15. Dice que los creyentes están construyendo sobre el fundamento de Cristo y construyendo sus vidas con oro, plata, piedras preciosas, madera, heno o paja. Estos elementos representan la calidad de la vida del cristiano y su servicio a Cristo. Estas cualidades serán probadas por el fuego que consumirá lo que no tiene valor y dejará lo que le honra.

La Tribulación

Pablo suele utilizar la palabra "ira" (en griego, orge ) para describir proféticamente el período de siete años de tribulación en la tierra. Dice que en el rapto, Jesús nos rescatará de la ira venidera (1 Tesalonicenses 1:10), y afirma que "Dios no nos ha destinado a la ira" (5:9). Cuando Jesús venga a ser glorificado con Sus santos en el reino, ejecutará un juicio de fuego ardiente, repartirá el castigo y entregará "la pena de eterna perdición, excluidos de la presencia del Señor y de la gloria de Su poder" (2 Tesalonicenses 1:7-9).

En 2 Tesalonicenses 2:3-4, Pablo describe brevemente la profanación del Templo reconstruido de la Tribulación por el Anticristo, el "hombre de iniquidad… el hijo de la destrucción". El apóstol se refiere a la predicción de Daniel sobre la venida del Anticristo (Daniel 11:36-45). Daniel predice al rey obstinado que habla contra el "Dios de los dioses" y que se engrandece contra Dios. Pablo profetiza que este Anticristo será muerto con el aliento de la boca de Cristo en su segunda venida (2 Tesalonicenses 2:8).

Durante la Tribulación, Dios envía un engaño a los incrédulos y a los burladores para que no reciban la verdad para ser salvados (2:9-10). Dios también envía una influencia engañosa para que los que "no creyeron en la verdad, sino que se complacieron en la maldad" crean lo que es falso y sean juzgados (2:11-12). Las advertencias de Pablo sobre el rechazo de Cristo son realmente aleccionadoras.

El Reino Mesiánico

Aunque Pablo habla poco del reino milenario, forma parte del telón de fondo de sus debates escatológicos. Ve a la Iglesia en camino hacia el reino y disfrutando algún día de los beneficios del reinado de Cristo en la tierra.

Cuando Pablo y Bernabé iban predicando el evangelio, recordaban a los creyentes que algún día entrarían en el reino "a través de muchas tribulaciones" (Hechos 14:22). Pablo predicó el evangelio en la sinagoga de Éfeso durante tres meses, "razonando y persuadiendo sobre el reino de Dios" (19:8). Mientras estaba bajo arresto domiciliario en Roma, Pablo habló a los ancianos judíos de la ciudad sobre Jesús, “les explicaba testificando fielmente sobre el reino de Dios, y procurando persuadirlos acerca de Jesús” (28:23). Sólo los que se caracterizan por ser justos y redimidos por la sangre de Cristo podrán heredar el reino de Dios (1 Corintios. 6:9). Cristo entregará el reino a Dios Padre "cuando haya abolido todo gobierno y toda autoridad y poder" (15:24). En la visión divina de Dios sobre todas las cosas, Él ha liberado a los santos de la iglesia del dominio de las tinieblas y nos ha trasladado "al reino de su amado Hijo" (Colosenses 1:13).

No debemos confundir la dispensación del reino con la dispensación de la iglesia. Pablo separa completamente el reino de este periodo de gracia actual. El apóstol lo deja claro cuando le da a Timoteo un encargo “en la presencia de Dios y de Cristo Jesús, que ha de juzgar a los vivos y a los muertos, por su manifestación y por su reino” (2 Timoteo 4:1). Pablo conserva el punto de vista del Antiguo Testamento sobre el reino: un periodo de tiempo específico del reinado de Cristo sobre la nación de Israel y las naciones del mundo. Es distinto de la era de la iglesia. Pablo no sustituye el reino por la iglesia, y nunca llama reino a la iglesia. El reino es todavía futuro; no vendrá a la tierra hasta que el Rey regrese en persona.

—MAL COUCH

BIBLIOGRAFIA

Couch, Mal, ed. A Biblical Theology of the Church . Grand Rapids: Kregel, 1999.

———. The Fundamentals for the Twenty-First Century . Grand Rapids: Kregel, 2000.

Enns, Paul. The Moody Handbook of Theology . Chicago: Moody Press, 1989.

LaHaye, Tim, and Thomas Ice. The End Times Controversy . Eugene, OR: Harvest House Publishers, 2003.

Ryrie, Charles C. Dispensationalism. Chicago: Moody Press, 1995.

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