Mes: febrero 2009

Presentando el Evangelio

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clip_image001Presentando El Evangelio

Por John Macarthur

Es importante conocer qué aspectos se deben incluir en una presentación completa y bíblica del evangelio. Transportándonos desde el aspecto académico al aspecto práctico sobre el testificar, debemos preguntarnos, si es que deseamos presentar el evangelio tan claramente y exactamente como nos sea posible: ¿qué puntos necesito estar seguro que debo incluir en la presentación del evangelio? Podemos encontrar la respuesta en una lista base de seis verdades que son claramente y profundamente enseñadas en la Palabra del Dios. De hecho, al ver esta lista de verdades y con sus sub-puntos, trataremos de dejar que los pasajes bíblicos hablen por sí mismos.

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Examine su Fe – Características de la Verdadera Fe Salvadora

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clip_image002Examine Su Fe
Características de la Verdadera Fe Salvadora
John F. MacArthur, Jr.
tomado de www.biblebb.com y www.gty.org

La Biblia provee un claro entendimiento acerca de que la fe verdadera produce buenos frutos. En su parábola de los terrenos y la semilla, el Señor Jesús enseñó que, mientras que los inconversos son estériles, los que son salvos llevarían fruto. En esta parábola, tres de cuatro suelos produjeron las plantas infructuosas, cuadros vivos de las recepciones de la palabra de Dios que nunca dieron lugar a la salvación.

En contraste, las plantas que dieron buen fruto prosperan en el buen suelo que representa un corazón redimido. Jesús dijo: “Mas el que fue sembrado en buena tierra, éste es el que oye y entiende la palabra, y da fruto; y produce a ciento, a sesenta, y a treinta por uno.” (Mateo 13:23). Todos los creyentes son fructíferos, aunque no igualmente fructíferos.

Es la fe lo que está en el corazón de nuestro cristianismo. Ahora, quiero darle una pequeña prueba que le ayudará a examinar su fe. Estoy convencido de que las iglesias están llenas de personas que tienen un tipo de fe que no las salva. Santiago le llamó una “fe muerta”. 2 Corintios 13:5 dice, “examinaos a vosotros mismos si estáis en la fe”. Usted debe asegurarse de que su fe es real. Ahora, al examinarse usted mismo y se pregunte: “¿Soy Yo realmente un cristiano? ¿Me he apropiado de este regalo que Dios me da? ¿He creído genuinamente?” ¿Qué es lo que debe buscar en su vida para discernir que su fe es real? ¿Cuáles son las marcas?

Ante todo, déjeme mostrarle algunas cosas que ni prueban ni niegan la fe salvadora. Voy a darle una pequeña lista de cosas que no prueban nada. Usted podría ser un cristiano; usted podría no ser un cristiano, y aun tener estas cosas. No prueban ni niegan la fe salvadora, pero usted necesita saber lo estas son para que usted no sea engañado.

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GUARDANDO LA FE: Una Guía Práctica para el Discernimiento Personal

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clip_image002GUARDANDO LA FE: Una Guía Práctica para el Discernimiento Personal

Por John Macarthur

Este artículo detalla un plan práctico para cultivar un discernimiento personal en la vida cristiana. La importancia de un discernimiento personal no puede ser subestimada porque aquellos quienes son incapaces de distinguir el bien del mal muy probablemente caerán en un serio error. Los cristianos necesitan darse cuenta que este error viene en muchas maneras, y a menudo parece bueno a primera instancia –es por esto que se llama engaño. Sin embrago, Dios ha dado a sus hijos todo lo que necesitan para “examinadlo todo; retened lo bueno. Absteneos de toda especie de mal” (1 Tes. 5:21-22). Pero podemos estar confiados de que aquellos que aprenden a pensar bíblicamente estará correctamente equipados para “apartarse de los lazos de la muerte” (Prov. 14:27). Al hacer la pregunta: “¿Cómo podemos hacer esto?” –y buscando en la Palabra de Dios para encontrar la respuesta –este artículo nos ayudar a descubrir y a rechazar el “oro falso”.

Cuando Aben Johnson vendió su estación de televisión con base en Detroit en 1997, el comenzó arduamente a investigar piedras preciosas. Mientras el salpicaba de diamantes desde 1988, el ahora tenía el capital que necesitaba para comprar las piedras mas raras que pudiera adquirir con dinero. El gastó tres millones de dólares en un diamante azul llamado Streeter que Sam Walton (fundador de Wal Mart) ganó en un juego de poker a un hombre llamado Streeter. Johnson gastó $2.7 millones por una colección de diamantes llamada los Azules Rusos. Invirtió otros diecisiete millones de dólares en la colección Sylvia Walton –un paquete de diamantes que pertenecía a la hija de Sam Walton. En total, Jonson invirtió unos ochenta y tres millones de dólares en gemas costosas.

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El Corazón de la Ética Verdadera

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El Corazón de la Ética Verdadera

Tomado de Shepherds Fellowship Pulpit Magazine

(Por John MacArthur)

El post de hoy es de la introducción a nuestro nuevo libro, Right Thinking in a World Gone Wrong.

 

Es común en la iglesia evangélica de hoy que las personas admitan verbalmente que la Biblia, como Palabra de Dios, es la autoridad final para tanto el creer como para el vivir. Incluso en realidad, es rara una conexión clara entre la confesión pública y la conducta personal.

En lugar de mirar a la Biblia, muchos cristianos profesantes buscan la psicología y la sociología por supuestas soluciones a las necesidades personales y a los males sociales. El auge del pensamiento postmoderno de modo semejante ha torcido el entendimiento de la iglesia de lo bueno y lo malo – como una tolerancia no bíblica (en nombre del amor) ha debilitado iglesias hasta el punto donde son tan suaves con la verdad así como lo son con el pecado. Los programas de televisión, desde Oprah hasta Leno y los programas humorísticos comunes, han tenido un efecto tangible (y no para lo mejor) sobre como los cristianos de estadounidenses piensan sobre los temas cotidianos. La arena política, también, ha jugado un papel principal en forjar una comprensión evangélica de la moralidad, ya que palabras como “el Republicano” y “el demócrata” o “el liberal” y “el conservador” han venido a redefinir la diferencia entre lo que es bueno y lo que es malo. Leer el resto de esta entrada »

Hijos de los ancianos: ¿Cuáles son los requisitos?

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Hijos de los ancianos: ¿Cuáles son los requisitos?
Tomado de Fundamentos Bíblicos

En 1ra a Timoteo 3:4, se estipula que el obispo tenga “a sus hijos en sujeción con toda honestidad.” En Tito 1:6, la exigencia parece ser mayor cuando dice que “el anciano tenga … hijos creyentes que no estén acusados de disolución ni de rebeldía” (VRV 1960). La pregunta, entonces, es esta: ¿Es suficiente para los hijos de los ancianos ser generalmente obedientes, sean o no creyentes, o deberán ser “creyentes,” es decir cristianos? De ser afirmativa la última pregunta, este principio sacaría de concurso a muchos candidatos calificados para el liderazgo en la iglesia.

La respuesta a la pregunta gira enormemente en torno al significado de la palabra griega pistos, la cual puede significar tanto “fiel” como “creyente.” Mientras que el significado “creyente” es el más común de de los dos, hay sitios en los que en las epístolas pastorales pistos significa “fiel” (1ra a Timoteo 3:11; 2da a Timoteo 2:2, 13; ver además la posible incluso con Tito 1:9: “palabra fiel”). Como siempre, por lo tanto, el contexto debe ser el factor determinante. El contexto de Tito 1:6, incluye tanto el contexto amplio de las enseñanzas de las pastorales como la frase que inmediatamente sigue “que no estén acusados de disolución ni rebeldía.”

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La Mayordomía y la Ofrenda

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clip_image001La Mayordomía y la Ofrenda

(Por Jonathan Rourke)

Tomado de Shepherds Fellowship Pulpit Magazine

El post de hoy proviene del capítulo de Jonathan sobre "la Fe, la Fidelidad, y la Libre Empresa" de nuestro libro nuevo Right Thinking in a World Gone Wrong. Para visitar el sitio Web de la editora, haga click.

¿Cómo podemos nosotros, como creyentes, adorar a Dios con nuestros recursos financieros a la vez rechazar las tentaciones que conducen a la idolatría y a la codicia? La respuesta es encontrada en dar para el Señor y Sus propósitos. Cuando damos nuestro dinero a la obra del evangelio, no sólo demostramos nuestro amor sincero hacia Dios (2 Cor. 9:7), también almacenamos para nosotros tesoros en el cielo. (Mat. 6:16-24).

Dar al Señor ayuda a los cristianos a superar la tentación de acaparar sus riquezas (Mat. 6:19-21). Aquellos que tienen éxito en la adquisición de riquezas financieras ceden de  inmediato a la tentación para almacenarla codiciosamente. Dar es contrarrestar esta tentación al considerar las necesidades de otros, en vez de ser consumido por la complacencia por uno mismo. Además, almacenar riqueza es un negocio riesgoso, puesto que las riquezas terrenales se dirigen a desaparecer. Ofrendar, entonces, es también una manera de invertir dinero en cosas eternas, acaudalando un tesoro en cielo que nunca puede perderse. Por consiguiente reposiciona el corazón de enfocarse a las cosas de esta tierra hacia las cosas de Dios.

En segundo lugar, dar al Señor ayuda a los cristianos a superar la tentación de olvidarse de El (Mat. 6:22-24). En Proverbios 30:9 el escritor le pide a Dios que le proteja de tanto las pruebas que asisten a la pobreza extrema y la comodidad engañosa que viene de la riqueza. El peligro en esta última es que él olvidará a Dios y se convertirá demasiado dependiente en sí mismo y de su dinero. En Mateo 6, Jesús nos recuerda que el discernimiento debe ser claro y con una mirada correcta. Si el discernimiento espiritual funciona correctamente, entonces dirigirá al creyente por el camino justo con respecto al dinero. Le hará siempre ver a Dios como el proveedor de la riqueza y el único que debe ser honrado por eso. Puesto que nadie puede servir a Dios y al dinero, el acto de dar dinero regularmente al Señor demuestra quién es nuestro verdadero Amo.

En tercer lugar, dar al Señor ayuda a los cristianos a superar la tentación de estar ser ansiosos, recordándoles que Dios está en control y que Su Reino es su prioridad más alta (Mat. 6:25-34). "Por nada estéis afanosos," decía Pablo a los filipenses, "sino sean conocidas vuestras peticiones delante de Dios en toda oración y ruego, con acción de gracias. Y la paz de Dios, que sobrepasa todo entendimiento, guardará vuestros corazones y vuestros pensamientos en Cristo Jesús" (Fil. 4:6-7). Simplemente algunos versículos más tarde, él explicaría que él había aprendido a estar contento no importando qué circunstancias financieras se encontrara (vv. 10-13). A menudo, la ansiedad financiera proviene de intentar vivir más allá de nuestros medios. El que da aprende a estar contento y agradecido cualquiera haya sido el estilo de vida que Dios le haya provisto, aun si es uno modesto (1 Tim. 6:7; Heb. 13:5). Salomón ofrece un número de contrastes vívidos a todo lo largo del libro de Proverbios (Prov. 15:16-17; 16:8, 19; 17:1; 19:1; 28:6), dando a conocer al lector que la pobreza financiera – estando acompañado por el temor a Dios, el amor, la justicia, la humildad, la tranquilidad, y la integridad – es mucho mejor que la riqueza económica acompañada por agitación, odio, injusticia, orgullo, contienda, perversión, y un espíritu deshonesto.

La Visualización y la Sanidad Interior

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La Visualización y la Sanidad Interior

(Noviembre de 1996 – Volumen 2, Tema 13)

Gary E. Gilley

El mensaje verdadero del evangelio es que Dios salva a las personas aun cuando son pecadores (Romanos 5:1-11). Sin embargo, El simplemente no los deja en sus pecados, sino más bien, perdona sus pecados e imputa en ellos la justicia de Cristo (Romanos 4). Por la gracia El los introduce en la familia de Dios e inicia el proceso de transformarlos a la imagen de Jesucristo (Romanos 8:28,29).

Uno de los métodos de hoy cada vez más populares que se ocupan de los problemas es la Sanidad Interior (también conocido como la curación de memorias, o sanidad para las emociones dañadas) a través del uso de la visualización. Algunos de los practicantes más conocidos de esta metodología han sido: Agnes Sanford, Ruth Carter, Dennis y Rita Bennett, y entre los carismáticos protestantes, David Seamands. Los libros de Seamands, Healing for Damaged Emotions (La Curación para las Emociones Dañadas) y Healing of Memories (La Curación de los Recuerdos), son quizá los textos estándar sobre el tema. Estos libros vienen altamente recomendables por Gary Collins, James Dobson y la Narramore Christian Foundation, entre otros. Los libros son publicados por Victor Books (una división de Scripture Press) y se han vendido más de seiscientas mil copias desde 1981. A lo largo de este artículo examinaremos las enseñanzas y las técnicas de la Sanidad Interior a la luz de la Escritura.

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Definiendo el Supersesionismo

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Definiendo El Supersesionismo

Por Michael J. Vlach, Ph.D.

Tomado de www.theologicalstudies.org

Esta sección intentaremos una definición precisa del supersesionismo. Diversos títulos han sido usados para identificar la perspectiva de que la iglesia ha sustituido definitivamente a Israel en el plan de Dios. Como Marten H. Woudstra observa: “la cuestión de que si es más correcto hablar de una sustitución de los judíos por la iglesia cristiana o de una extensión (continuación) del pueblo de Dios del Antiguo Testamento en la iglesia del NT es diversamente respondida”.[i] La designación más común utilizada en los últimos documentos académicos para identificar esta posición es “supersesionismo”. Comentando sobre este término, Clark M. Williamson escribe: “el ‘Supersessionism’ viene de dos palabras latinas: Super (adelante o en) y sedere (sentarse), como cuando una persona están sentada en la silla de otro, desplazando a este último”.[ii] Además, el título “teología del reemplazo” es a menudo visto como un sinónimo para “supersessionism”.[iii]

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12 Razones de porque el Supersesionismo No es una Doctrina Bíblica

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12 Razones de por qué el Supersesionismo / La Teología del Reemplazo No Es Una Doctrina Bíblica

Tomado de www.theologicalstudies.org

Por Michael J. Vlach, Ph.D.

“Creo que no atribuimos suficiente importancia a la restauración de los judíos. No pensamos mucho en eso. Pero ciertamente, si hay algo prometido en la Biblia es esto”.

– Charles H. Spurgeon

“Sostener la opinión de que Dios reemplazó a Israel con la iglesia es apartarse de un enorme cuerpo de evidencia bíblica”.

– Walter C. Kaiser, Jr.

El Supersesionismo es la perspectiva de que la Iglesia Neotestamentaria suplanta, reemplaza, o cumple el papel y el lugar de la nación de Israel en el plan de Dios. Estoy convencido de que la teología del reemplazo/supersesionismo es una doctrina no bíblica que viola las claras afirmaciones tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento que enseñan y afirman una salvación nacional y una restauración de Israel. A continuación hay doce razones de por qué el supersesionismo viola el testimonio bíblico:

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El Vacío del Sueño Americano

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El Vacío del Sueño Americano

Viernes, Feb 13, 2009

Tomado de Shepherds Fellowship Pulpit

(Por Tom Patton)

El artículo del hoy es adaptado de nuestro nuevo libro Right Thinking in a World Gone Wrong.

Hasta que los pecadores se sometan a la verdad acerca de Dios, nunca adquirirán lo que verdaderamente buscan. Se vuelven como la mujer samaritana en el pozo, confundiendo el remedio verdadero para la sed espiritual con la satisfacción temporal de una primavera terrenal (Juan 4:14). Tristemente, el incrédulo intenta toda su vida apagar lo inextinguible con algo distinto de Dios. Así que busca la fama, el dinero, el poder, la riqueza, la adaptabilidad, el trabajo, la sabiduría, la educación, el amor, o alguna otra cosa creada que quizá pueda aquietar el grito desesperado de su alma vacía. Pero ninguna de las cosas que él encuentra – ya sea la política, la popularidad, la creatividad o cualquier otra cosa que este mundo ofrece – no pueden responder el llamado de su corazón. Él puede buscar felicidad, pero él nunca la encontrará. Tan pronto como él adquiere un deseo este se convierte en polvo; y así el siguiente, y el siguiente después de este, hasta que la vida finalmente termina en decepción.

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La Esperanza, la Santidad, y la Homosexualidad

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La Esperanza, la Santidad, y la Homosexualidad

Miércoles, Feb 11, 2009

(Por John Street)

El post de hoy es adaptado del capítulo del Dr. Street sobre el aconsejar a aquellos en la iglesia que la luchan con la tentación homosexual. El artículo completo puede ser encontrado en nuestro nuevo libro, Right Thinking in a World Gone Wrong.

La identidad debe formarse “en Cristo”.

La comprensión teológica del ser cristiano “en Cristo” es crítica para aquellos que luchan contra la homosexualidad (cf. Gal. 3:26–29; Rom. 8:1; Efes. 1:1; Fil. 1:1; 2 Tim. 1:1). Algunas veces, al principio del discipulado, expresarán en pocas palabras, “soy un homosexual”. Se han convencido por su lucha infructífera con sus debilidades sexuales o por el ritmo implacable del mundo de que son genéticamente de nacimiento así y no pueden cambiar.  Por supuesto, ésta es una mentira cultural que despoja de esperanza a su aconsejado.

Lo que son “en Cristo” debe ser el planeta alrededor del cual todos sus pensamientos y sus acciones giren. Esto es más que simplemente una metáfora, tiene que ver con cómo los cristianos se ven a sí mismos – como pecadores indignos que disfrutan de las provisiones misericordiosas y de la justicia de Cristo con el fin de tener la plena aceptación con Dios Padre. Es fundamental establecer desde el principio el asesoramiento centrado en el evangelio y el discipulado.

Cuando el pensamiento de vida es practicado “en Cristo” trae esperanza y cambio a los pensamientos, los deseos y los comportamientos. Piensan y actúan en nuevos maneras de abandonar el vestido homosexual y afeminado, las palabras y los manierismos. Es especialmente eficaz enseñar fielmente los principios de Romanos 6:1–14 y a la vez recordando el contexto anterior de Romanos 1:24–27. El cómo se ven los cristianos así mismos y a su posición en Cristo afectará enormemente su cambio y crecimiento en la santificación. ¡Un cristiano tentado por los deseos homosexuales (o lesbianos) no es un homosexual, él o ella es un cristiano! Este pensamiento y toda su riqueza teológica es vital para comprender si su aconsejado va a poseer la perseverancia para derrotar a este enemigo.

Acerca de la Salvación del Planeta

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Tomado de Shepherds Fellowship Pulpit Magazine

El post de hoy es tomado de parte de la Perspectiva Pastoral de nuestra iglesia sobre el calentamiento global y ecologismo. El artículo completo puede ser leído en nuestro nuevo libro, Right Thinking in a World Gone Wrong.

El 14 de febrero de 2005, el Concejo Nacional de Iglesias de EEUU publicó un documento titulado: “God’s Earth Is Sacred: An Open Letter to Church and Society in the United States” (La Tierra de Dios Es Sagrada: Una Carta Abierta a la Iglesia y a la Sociedad en los Estados Unidos). La carta hace un llamado a los cristianos a arrepentirse de sus “pecados sociales y ecológicos”. Según la carta, citando al Patriarca Ecuménico Bartolomé:

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