El Hombre que Sería Santa Claus

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El Hombre que Sería Santa Claus

Por John Aloisi

Es esa época del año cuando desconocidos preguntan a los niños que es lo que quieren de un tipo muerto les traiga cuando se cuele en su casa en medio de la noche. Y también es un momento en que los padres cristianos se esfuerzan por ayudar a sus hijos a responder a estas personas de una manera que es a la vez precisa y adecuada. En medio de la confusión cultural que rodea la leyenda de Santa Claus, la historia de San Nicolás se ha perdido en gran parte.

Las iglesias Occidentales (católica) y del Este (Ortodoxo) tienen sus listas separadas de santos, pero un hombre que ambos reconocen es San Nicolás de Myra (aka, St. Nick o el hombre que sería Santa Claus).

Nicolás nació de padres griegos de Asia Menor a finales del siglo III. Creció en un hogar de clase media, Nicolás recibió una educación griega sólida. Él también puede haber leído los clásicos como la Ilíada y la Odisea de Homero. Bajo circunstancias desconocidas (peste?)
Nicolás perdió a sus padres cuando era un adolescente y heredó una riqueza importante. Pero en lugar de despilfarrar, él al parecer fue movido a compartir su riqueza con los demás. Y así, debido a una serie de incidentes en los cuales Nicolás ayudó a los que están en dificultades financieras, fue asociado con entregar regalos y sobre todo regalos a los niños.

Como adulto, Nicolás se convirtió en un obispo o pastor en la ciudad costera de Myra (en la actual Turquía). Varias leyendas han crecido en torno a su vida. Pero por muchas relatos Nicolás participó en el Concilio de Nicea en el que la doctrina de la plena deidad de Cristo fue defendida contra de las enseñanzas del arrianismo, y al "participar" quiero decir que incluso hay una leyenda de que Nicholas golpeó al famoso hereje Arrio en el consejo (esta leyenda, dicho sea de paso, ha dado lugar a una de mis representaciones no tradicionales favoritos de Papá Noel).

Aunque muchos detalles sobre la vida de Nicholas son desconocidos y algunos de los que son "conocidos" sobre él llegan a lo mítico, Nicholas era a todas luces un líder de la iglesia temprana generoso y fiel defensor de la ortodoxia, y por tanto no hay realmente ninguna razón para que los cristianos critiquen al histórico "St. Nick”. Aunque, como Ben Edwards señaló hace un tiempo, debemos decir a nuestros hijos la verdad sobre Santa Claus, y tal vez no estaría de más también decirles sobre el verdadero San Nicolás, que vivió hace unos 1.700 años.

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